Los críticos se oponen a la elección de Harvard para liderar el grupo de trabajo sobre antisemitismo

El grupo de trabajo de Harvard sobre antisemitismo ha tenido un comienzo difícil con quejas de que el profesor elegido para presidir el panel había firmado carta quien criticó a Israel, describiéndolo como un «régimen de apartheid» en su trato a los palestinos.

El nuevo presidente interino de Harvard, Alan Garber, anunció el viernes la creación de dos «grupos de trabajo presidenciales», uno para combatir el antisemitismo y el otro para combatir la islamofobia y el antiarabismo. La medida se produce menos de un mes después de que su predecesora, Claudine Gay, se viera obligada a dimitir en medio de acusaciones de plagio y críticas de que había sido débil a la hora de frenar el antisemitismo.

Pero la selección de Derek J. Penslar, profesor de historia judía en Harvard, como vicepresidente del grupo de trabajo enfrentó la oposición del ex presidente de Harvard, Lawrence H. Summers, y del administrador de fondos de cobertura Bill Ackman, cuyas incesantes críticas al Dr. Gay ayudaron a él abajo.

El Dr. Penslar estuvo entre los casi 2.900 académicos, clérigos y otras figuras públicas que firmaron una carta abierta en agosto, antes del ataque de Hamas del 7 de octubre, condenando al gobierno israelí, diciendo que estaba decidido a «limpiar étnicamente todos los territorios bajo Israel de la población palestina». poder de la población.»

«Mientras tanto», una carta escrita por un grupo llamado Academics4Peace, dijo: «Los financieros multimillonarios judíos estadounidenses ayudan a apoyar a la extrema derecha israelí».

El mismo grupo se mudó otra carta en diciembre pidiendo un alto el fuego e intercambiando rehenes y prisioneros en la guerra entre Israel y Hamás. El Dr. Penslar no firmó esta versión.

La controversia sobre su selección muestra que continúa un debate de larga data sobre el antisemitismo, y que la posición del Dr. Penslar está en desacuerdo con la de sus críticos.

El Dr. Penslar dijo en un comunicado que veía el grupo de trabajo como «una oportunidad importante para determinar la naturaleza y el alcance del antisemitismo y las formas más sutiles de exclusión social que afectan a los estudiantes judíos de Harvard».

Pero en un Ensayo de opinión del 29 de diciembre. En la publicación del campus The Harvard Crimson, el Dr. Penslar pidió «una mejor comprensión de lo que es (y lo que no es) antisemita».

«Asociar la crítica a Israel con el antisemitismo», dijo, «aumenta las divisiones en nuestra comunidad de Harvard y obstaculiza la lucha común contra el odio».

Harvard dijo en un comunicado que el Dr. Penslar abordó su trabajo «con una mente abierta y respeto por las perspectivas conflictivas».

Pero para los donantes y críticos, su visión del mundo no parecía encajar con la descripción del puesto.

Sr. Ackman enviado que con la elección del Dr. Penslar, Harvard «continúa por el camino de la oscuridad».

Jonathan Greenblatt, director ejecutivo de la Liga Antidifamación, publicó sobre el nombramiento del Dr. Penslar: «Lecciones sobre cómo NO luchar contra el antisemitismo, edición Harvard».

Dr. Summers dijo en una publicación en las redes sociales el domingo que no tenía ningún problema con la beca del Dr. Penslar y que creía que era «una persona de buena voluntad sin rastro de antisemitismo personal».

«Sin embargo», dijo, «creo que, basándose en su experiencia, no es apto para liderar un grupo de trabajo encargado de combatir lo que muchos ven como un grave problema de antisemitismo en Harvard».

Dr. Summers criticó al Dr. Penslar por tener una visión estrecha del antisemitismo y por subestimar el problema del antisemitismo en la universidad.

«¿Te imaginas que Harvard designe a alguien que había minimizado el problema del racismo o se había opuesto a los esfuerzos federales contra el racismo para encabezar un grupo de trabajo antirracismo?» el escribio. «Este es otro ejemplo más del doble rasero entre el antisemitismo y otros prejuicios».

Varios profesores respondieron.

Las críticas a Israel pueden no ser populares en todos los sectores, pero «difícilmente son marginales» entre los judíos estadounidenses e israelíes, escribieron la profesora de historia Alison Frank Johnson y el profesor de gobierno Steven Levitsky. artículo de opinión el lunes en el Harvard Crimson.

También expresaron alarma por la presión externa.

«Los donantes, los políticos y activistas de derecha son bienvenidos a compartir sus opiniones, como cualquier persona en una sociedad libre», escribieron, «pero no se les debe permitir dictar la política universitaria -por ejemplo, al regular el discurso y las protestas en el campus-. líderes universitarios o vetar nombramientos para importantes grupos de trabajo universitarios».

Yehudah Mirsky, profesor de estudios judaicos y de Medio Oriente en la Universidad Brandeis, dijo que no habría firmado una carta llamando al gobierno israelí un régimen de apartheid. Pero dijo que la retórica que rodeó el nombramiento del Dr. Penslar no le hacía justicia al «amplio erudito cosmopolita».

El Dr. Mirsky, con doble ciudadanía de Estados Unidos e Israel, sugirió que la reacción reflejaba la atmósfera «sobrecargada» en los campus universitarios en torno a la guerra entre Israel y Hamás, que, según él, parecía desconectada de la realidad.

Describió la tensa escena del 7 de octubre, cuando se refugió en un refugio antiaéreo en Jerusalén con su esposa: «Si me hubiera vuelto hacia él y le hubiera dicho: ‘Sabes, esto significa que el presidente de Harvard tiene que dimitir’, lo habría hecho». Me han mirado como si estuviera loco.