Los investigadores dicen que la advertencia de las redes sociales es demasiado amplia

Los investigadores dicen que la advertencia de las redes sociales es demasiado amplia
Los investigadores dicen que la advertencia de las redes sociales es demasiado amplia

Cuando el Cirujano General de EE. UU., Dr. Vivek Murthy, anunció el lunes que planeaba impulsar una etiqueta de advertencia sobre salud mental en las plataformas de redes sociales, fue recibido con vítores de muchos padres y maestros, quienes describieron una lucha larga y solitaria para liberar a los niños de un hábito. que les estaba causando daño.

Sin embargo, recibió una reacción más fría por parte de algunos científicos que estudian la relación entre las redes sociales y la salud mental. En entrevistas, varios investigadores dijeron que la advertencia general ofrecida por el Dr. Murthy – “las redes sociales están asociadas con un daño significativo a la salud mental de los adolescentes” – extiende y simplifica demasiado la evidencia científica.

Durante muchos años, los investigadores han estado tratando de determinar si la cantidad de tiempo que un niño pasa en las redes sociales contribuye a una mala salud mental, y «los resultados han sido muy variados, y el consenso probablemente es que no, no está relacionado», dijo Dr. . Mitch Prinstein, director científico de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Lo que parece más importante, dice, es lo que hacen cuando están en línea: se ha demostrado que el contenido sobre autolesiones, por ejemplo, aumenta el comportamiento de autolesión.

«Es un poco como decir: ‘¿La cantidad de calorías que consumes es buena o mala para ti?'», dijo el Dr. Prinstein, quien testificó ante el Senado sobre el tema el año pasado. «Depende. ¿Son dulces o verduras? Si su hijo pasa todo el día en las redes sociales siguiendo el feed del New York Times y hablando de ello con sus amigos, probablemente esté bien, ¿sabe?

Al igual que otros científicos entrevistados, el Dr. Prinstein elogió al Dr. Murthy por llamar la atención sobre la crisis de salud mental. Dijo que era muy optimista sobre los cambios de política que podrían seguir para evitar que el uso de las redes sociales interfiera con la escuela, el sueño y la actividad física. Después del anuncio del Dr. Murthy, el gobernador Gavin Newsom de California pidió una prohibición estatal del uso de teléfonos inteligentes en las escuelas de California.

«Lo que está sucediendo allí, que creo que el cirujano general ha aprovechado muy bien, es que los padres se sienten increíblemente impotentes», dijo el Dr. Prinstein. «Le da munición a todos en esta conversación para decir: ‘Mira, no me importa lo enojado que esté mi hijo conmigo, si el cirujano general dice que esto podría ser dañino, me siento justificado para retirar el dispositivo en el hospital’. 9 p. m. »

En su ensayo en favor de una etiqueta de advertencia, publicado el lunes en el New York Times, el Dr. Murthy se basó más en anécdotas que en investigaciones científicas. citó uno 2019 estudio, que encontró que los adolescentes que pasaban más de tres horas al día en las redes sociales enfrentaban un riesgo doble de desarrollar síntomas de ansiedad y depresión.

El Dr. Murthy tiene respuestas listas para responder a sus críticos académicos. Dice que los niños que crecen hoy en día «no pueden darse el lujo de esperar años hasta que conozcamos el alcance total del impacto de las redes sociales». Cuando se le pide evidencia de los efectos dañinos de las redes sociales, afirma en cambio que «no tenemos evidencia suficiente para concluir que las redes sociales sean lo suficientemente seguras».

«La etiqueta de advertencia es importante hasta que lleguemos al punto en que las redes sociales sean realmente seguras», dijo en una entrevista.

En entrevistas, varios investigadores dijeron que la advertencia propuesta era demasiado amplia y podría resultar contraproducente.

«Estos avisos generalmente están reservados para productos que no tienen un nivel de uso seguro o que causan daño cuando se usan exactamente como lo pretende el fabricante», dijo Nicholas B. Allen, director del Centro de Salud Mental de la Universidad Digital de Oregon. “Esa no es una descripción precisa de las redes sociales. La evidencia científica simplemente no respalda la idea de que las redes sociales sean intrínsecamente peligrosas. »

Más bien, dice, es “un contexto en el que pueden suceder cosas buenas y malas”.

Incluso antes del anuncio del Dr. Murthy, varios investigadores cuestionaban el vínculo ampliamente aceptado entre las redes sociales y la crisis de salud mental. Este debate se intensificó tras la publicación en marzo de «The Anxious Generation», de Jonathan Haidt, profesor de la escuela de negocios de la Universidad de Nueva York, que sostenía que la expansión de las redes sociales había provocado «una epidemia de enfermedades mentales».

El libro, que estuvo 11 semanas en la lista de bestsellers del New York Times, fue reseñado en la revista Nature por Candice L. Odgers, profesora de ciencias psicológicas en informática de la Universidad de California, Irvine. «Cientos de investigadores, entre los que me incluyo, hemos buscado el tipo de grandes efectos sugeridos por Haidt», escribió. “Nuestros esfuerzos han producido una mezcla de asociaciones no mixtas, pequeñas y mixtas. »

El Dr. Odgers, a quien numerosos periodistas se acercaron hasta el punto de distribuir un resumen de seis páginas de la literatura científica sobre el tema, catalogó metanálisis y revisiones a gran escala que encontraron que el uso de los servicios sociales de los medios tenía efectos débiles en la salud. entre ellos un informe de 2023 de un comité de expertos convocado por las Academias Nacionales de Ciencias.

El lunes, tras el llamado del Dr. Murthy para que se colocara una etiqueta de advertencia, el Dr. Odgers dijo que el principal funcionario de salud del país corría el riesgo de etiquetar el comportamiento normal de los adolescentes como «vergonzoso, dañino y peligroso». Esto podría generar conflictos dentro de las familias y llevar a que los jóvenes sean excluidos de los espacios donde encuentran apoyo.

Mientras tanto, dijo, “las verdaderas causas de los problemas de salud mental entre los jóvenes siguen siendo ignoradas”.

«Entiendo que el gobierno y el cirujano general quieran regular las empresas de redes sociales», dijo. “Y ven una oportunidad de hacerlo aquí, pero tiene un costo y los niños y las familias lo pagarán. »

Haidt y su colaborador ocasional, el psicólogo Jean Twenge, sostienen que existe amplia evidencia de que un mayor uso de las redes sociales conduce a una peor salud mental, y señalan que los propios jóvenes a menudo tienen identificar las redes sociales como una causa importante de angustia.

El Dr. Twenge, autor de «Generaciones: las diferencias reales entre la Generación Z, los Millennials, la Generación X, los Boomers y los Silents – y lo que significan para el futuro de Estados Unidos», dijo que la discrepancia podría deberse a la forma en que se capacita a los psicólogos investigadores. . analizar correlaciones estadísticas, a menudo descartándolas como pequeñas.

Sus colegas de salud pública pueden observar los mismos datos y ver un riesgo inaceptable que requiere acción. Para ellos, no actuar puede ser una opción más peligrosa, afirmó. “¿Cuál es el riesgo de que adolescentes y niños pasen menos tiempo en las redes sociales? » ella dice. “Si nos equivocamos, las consecuencias de actuar son mínimas. Si tenemos razón, las consecuencias de no hacer nada son enormes”.