Los jueces han bloqueado partes del plan de pago de préstamos estudiantiles de Biden

Los jueces han bloqueado partes del plan de pago de préstamos estudiantiles de Biden
Los jueces han bloqueado partes del plan de pago de préstamos estudiantiles de Biden

Dos jueces federales en Kansas y Missouri bloquearon temporalmente partes del nuevo plan de pago de préstamos estudiantiles de la administración Biden el lunes en fallos que afectarán a millones de prestatarios federales.

Se espera que los prestatarios inscritos en un plan de pago basado en los ingresos, conocido como SAVE, sigan realizando pagos. Pero aquellos con deudas universitarias ya no verán sus pagos reducidos a la mitad a partir del 1 de julio, una gran decepción para los prestatarios que tal vez contaban con este alivio.

Las órdenes judiciales preliminares separadas emitidas el lunes están relacionadas con demandas presentadas este año por dos grupos estatales liderados por republicanos que buscan revocar el programa SAVE, una parte clave de la agenda del presidente Biden para aliviar los préstamos estudiantiles. Muchos de los que se oponen al programa son los mismos que presentaron una demanda contra el plan de cancelación de deuda de 400 millones de dólares de Biden, que fue anulado por la Corte Suprema en junio pasado.

«Todo esto es un desastre absoluto para los prestatarios, y es bastante impactante que los funcionarios del gobierno estén pidiendo a los tribunales que impidan que la administración Biden ofrezca pagos de préstamos más bajos a los residentes en un momento en que tantos estadounidenses están luchando con tasas altas», dijo. Abby Shafroth, directora de defensa del Centro Nacional de Derecho del Consumidor. «Es una estratagema bastante cínica en un año electoral para impedir que el actual presidente baje los precios para los estadounidenses trabajadores y de clase media».

Las medidas cautelares preliminares congelan partes del plan SAVE hasta que se resuelvan los casos.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo en un comunicado que la administración Biden estaba totalmente en desacuerdo con los fallos del tribunal. «Las decisiones de hoy no impedirán que nuestra administración utilice todas las herramientas disponibles para brindar a los estudiantes y prestatarios la ayuda que necesitan», dijo.

Once estados, encabezados por Kansas presentó una demanda impugnando el programa SAVE a finales de marzo en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Kansas. Próximo mes, Missouri y otros seis estados presentado en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Missouri. Ambas demandas alegaron que la administración se había extralimitado una vez más en su autoridad y que el plan de pago era un intento ambiguo de borrar la deuda.

El programa SAVE, que ha inscrito a ocho millones de prestatarios desde su apertura en agosto, no es una idea nueva. Se basa en un modelo de hace 30 años que vincula los pagos mensuales a los ingresos del prestatario y al tamaño del hogar. Pero SAVE tiene condiciones más generosas y un precio más alto que los planes anteriores. Más de cuatro millones de prestatarios califican para pagos mensuales de $0.

El juez federal de Kansas, Daniel D. Crabtree, dijo a principios de este mes que sólo los tres estados en el caso (Carolina del Sur, Texas y Alaska) tenían la autoridad legal para presentar la impugnación, «pero apenas». Dijo que los tres habían demostrado que el programa SAVE «probablemente» perjudicaría a las entidades públicas en los estados con préstamos estudiantiles.

El juez Crabtree se negó a anular las partes del plan que ya estaban en vigor; después de todo, escribió, los demandantes entablaron la demanda mucho después de que el programa estuviera en vigor, «por lo que el tribunal no ve cómo los demandantes pueden quejarse de la daño irreparable que causaron.»

De manera similar, el juez John A. Ross en St. Louis escribió que debido a que decenas de miles de prestatarios en Missouri ya habían solicitado la condonación a través del plan SAVE, el tribunal no podía desmantelar fácilmente el proceso.

«Estos prestatarios y el público tienen interés en garantizar la coherencia en los programas de pago de préstamos, y cualquier orden judicial preliminar perjudicaría sus expectativas de dicha coherencia», escribió.

Sin embargo, el juez Ross trató de lograr un equilibrio ordenando una orden judicial parcial que permitiría a los prestatarios seguir disfrutando de beneficios como pagos mensuales más bajos y acumulación de intereses limitada bajo SAVE, al tiempo que bloqueaba temporalmente las disposiciones del plan que permitirían a los prestatarios ver su deuda. . Lo siento en los próximos meses.

En la orden escrita, estuvo de acuerdo con los fiscales generales estatales republicanos en que el Departamento de Educación puede haberse extralimitado al permitir un camino más rápido hacia la condonación de préstamos, lo que, según los críticos de SAVE, tendría un costo significativo para los contribuyentes. Pero escribió que otros elementos generosos de SAVE, como pagos mensuales significativamente más bajos, «todavía parecen estar funcionando apropiadamente» incluso si la parte de condonación del préstamo se suspende mientras continúa la demanda.

La Agencia de Educación no hizo comentarios inmediatos.

Scott Buchanan, director ejecutivo Asociación de servicios de préstamos estudiantilesgrupo industrial, dijo que los administradores de préstamos federales están trabajando bajo la dirección del departamento para implementar las órdenes del tribunal.

«Estos titulares legales pueden crear mucha confusión para los prestatarios sobre lo que eso significa para ellos, y cuando recibimos orientación y recursos oportunos del departamento», dijo, «hacemos todo lo posible para estar listos para responder las preguntas de los prestatarios».

Lograr que millones de prestatarios volvieran a pagar el pago el otoño pasado después de una pausa de 42 meses relacionada con la pandemia ha sido un desafío. Justo cuando la maquinaria de préstamos estudiantiles volvió a estar en funcionamiento, la administración Biden continuó realizando una serie de cambios para revisar el sistema mientras instalaba correcciones en varios programas de condonación de préstamos. Hasta ahora, la administración ha eliminado 167 mil millones de dólares en deuda de casi cinco millones de prestatarios.

Bloquear partes del plan SAVE, que reemplazó a un plan llamado REPAYE, agregará estrés a un sistema que ya está bajo presión, dijeron los defensores de los prestatarios.

«Emitir dos órdenes judiciales diferentes es caótico desde una perspectiva legal», dijo Persis Yu, subdirectora del Centro de Protección de Préstamos Estudiantiles. «¿Cómo se gestiona el sistema en medio de todo este caos?»

Algunos legisladores republicanos acogieron con satisfacción los fallos temporales. El senador de Luisiana Bill Cassidy dijo en un comunicado que el plan de pago basado en los ingresos «no perdona» la deuda, sino que simplemente traslada la carga a los contribuyentes.