Los manifestantes de Kent State exigen que la universidad abandone las protestas contra la guerra de Vietnam

Cientos de manifestantes pro palestinos se reunieron el sábado en la Universidad Estatal de Kent, en Ohio, para protestar por la guerra en Gaza, exactamente 54 años después de que una protesta similar en el campus terminara con la muerte de cuatro estudiantes.

Los activistas guardaron silencio, pero era imposible ignorarlos. Se reunieron en semicírculo alrededor del escenario del Commons Building de Kent State, donde los oradores recordaron los acontecimientos del 4 de mayo de 1970: James Rhodes, entonces gobernador de Ohio, había llamado a la Guardia Nacional para sofocar una manifestación contra la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. Guerra. . Las tropas abrieron fuego. Cuatro personas murieron: Allison Krause, William Schroeder, Sandra Scheuer y Jeffrey Miller. Varios otros resultaron heridos.

El campus todavía muestra las cicatrices del tiroteo de 1970. Postes iluminados marcan los lugares exactos donde murieron los cuatro estudiantes, y la tragedia quedó inmortalizada en la canción «Ohio» del cuarteto de folk-rock Crosby, Stills, Nash & Young.

En su discurso en honor a las víctimas del sábado, Sophia Swengel, estudiante de segundo año y presidenta del grupo de trabajo 4 de mayo. El grupo fue fundado en 1975 para mantener vivo el legado de los estudiantes, reconocieron también los manifestantes. Muchos de ellos sostenían carteles instando a la universidad a desinvertir en fabricantes de armas y contratistas militares.

«Una vez más, los estudiantes están adoptando una postura contra el derramamiento de sangre en el extranjero», dijo, refiriéndose al ataque de Israel contra Gaza, que siguió a un ataque del 7 de octubre liderado por Hamás. «Muy parecido a lo que hicieron contra la guerra de Vietnam en los años 60», añadió la señora Swengel.

Las demandas de los estudiantes en 1970 incluían, entre otras cosas, la abolición del programa ROTC, la ruptura de los vínculos de la universidad con los programas de formación policial y el cese de la investigación y el desarrollo de cristales líquidos utilizados en los detectores de calor que guiaban las bombas lanzadas sobre Camboya.

Hoy, los manifestantes en Kent State piden a la universidad que se deshaga de su arsenal de armas. «La universidad se beneficia de la guerra, y en 1969 y 1970 argumentaron que la universidad también se benefició de la guerra», dijo Camille Tinnin, de 31 años, Ph.D. un estudiante de ciencias políticas que se reunió con la administración de la escuela para discutir la venta.

Si bien Kent State no puede poner fin a la guerra en Gaza, «la universidad puede gestionar su propia cartera de inversiones», dijo Yaseen Shaikh, de 19 años, miembro de Estudiantes por la Justicia en Palestina que se está graduando en informática.

El 4 de diciembre, Tinnin, Shaikh y otros dos estudiantes se reunieron con Mark Polatajko, director de finanzas y administración de Kent State. La reunión fue confirmada en un comunicado de la portavoz de Kent State, Rebecca Murphy. Polatajko compartió la cartera de inversiones de la universidad con cuatro activistas durante la reunión, dijo Tinnin en una entrevista antes de la protesta del sábado. Dijo que los activistas que inspeccionaron la cartera descubrieron que contenía inversiones en fabricantes de armas.

El sábado, Swengel dijo a las protestas estudiantiles a nivel nacional contra la guerra en Gaza que los campamentos y las manifestaciones «son monumentos vivos al deseo de los estudiantes de resistir el genocidio y defender lo que creen».

En una declaración enviada por correo electrónico a un periodista, la Sra. Murphy dijo que la universidad «insiste en la libertad de expresión y de reunión pacífica de la Primera Enmienda para todos».

«En consonancia con nuestros valores fundamentales, fomentamos el diálogo abierto y el discurso civil respetuoso en un entorno inclusivo», añadió.