Los médicos prueban los límites de lo que los medicamentos contra la obesidad pueden solucionar

Los médicos prueban los límites de lo que los medicamentos contra la obesidad pueden solucionar
Los médicos prueban los límites de lo que los medicamentos contra la obesidad pueden solucionar

Lesa Walton sufrió durante años artritis reumatoide. “Fue horrible”, dijo Walton, de 57 años, que vive en Wenatchee, Washington. “Me estaba poniendo cada vez más enfermo”.

También padecía hipertensión arterial y era obesa. Los médicos le aconsejaron que hiciera dieta y ejercicio, lo cual hizo sin éxito.

Luego encontró un médico que le recetó Wegovy, uno de los nuevos medicamentos contra la obesidad. Dijo que no sólo perdió más de 50 libras; su artritis desapareció y ya no necesitaba pastillas para bajar su presión arterial.

Su nueva doctora, la Dra. Stefie Deeds, internista y especialista en medicina de la obesidad con práctica privada en Seattle, dijo que la Sra. Walton ejemplifica un movimiento creciente en la medicina de la obesidad.

Sus defensores llaman a esto “la obesidad primero”. La idea es tratar la obesidad con medicamentos aprobados para tal fin. A medida que se controla la obesidad, señalan, las otras enfermedades crónicas del paciente tienden a mejorar o desaparecer.

«Estamos tratando la condición médica de la obesidad y sus complicaciones asociadas al mismo tiempo», dijo el Dr. Deeds.

Otros se muestran cautelosos. Las personas obesas pueden desanimarse cuando un médico menciona su peso. Y sí, los nuevos medicamentos contra la obesidad podrían tener beneficios inesperados más allá de la obesidad, como reducir la inflamación. Pero los medicamentos son caros y muchos de los otros posibles beneficios no se han demostrado en estudios rigurosos.

El Dr. Gordon Guyatt, experto en ensayos clínicos de la Universidad McMaster en Ontario, dijo que el enfoque prudente es utilizar medicamentos (a menudo genéricos económicos) que han sido bien probados y han demostrado que tratan afecciones que a menudo acompañan a la obesidad, como la presión arterial alta y la hipertensión. . niveles de colesterol, artritis y apnea del sueño.

Los medicamentos contra la obesidad, dijo, están destinados a tratar la obesidad.

Sin embargo, muchos médicos, como el Dr. Deeds, quedan impactados por historias como la de la Sra. Walton, a quien dicen ver a menudo en sus consultorios. Hay motivos para creer que los efectos de los fármacos sobre problemas médicos distintos de la obesidad pueden ser independientes de la pérdida de peso, afirman.

La idea de tratar primero la obesidad es una desviación de la práctica médica estándar. Cuando los pacientes sufren de obesidad y otras enfermedades crónicas asociadas, como presión arterial alta, niveles altos de azúcar en sangre y apnea del sueño, muchos médicos recetan medicamentos para cada enfermedad. También pueden recomendar ejercicios y cambios en la dieta, pero a menudo sin ninguna orientación clara y, como han demostrado repetidamente décadas de estudios, sin perspectivas reales de pérdida de peso para la mayoría de las personas.

Comenzando con un nuevo y poderoso medicamento contra la obesidad, como Wegovy de Novo Nordisk o Zepbound de Eli Lilly, además de la dieta y el ejercicio, los médicos esperan que mientras tratan la obesidad usando solo un medicamento, las condiciones asociadas mejoren.

Como dice la Dra. Caroline M. Apovian, especialista en medicina de la obesidad del Hospital Brigham and Women’s de Boston: «Pierdes peso y has tratado la presión arterial alta, la enfermedad del hígado graso, la diabetes y el colesterol alto. , triglicéridos altos.

El Dr. Apovian, que ha asesorado a empresas que fabrican medicamentos contra la obesidad, dice que los pacientes están felices de tomar un medicamento en lugar de varios y, por supuesto, perder peso después de años de intentos fallidos de dieta.

Los expertos también describen otro beneficio: los pacientes a menudo continúan tomando medicamentos para la obesidad, mientras que muchos de los que toman medicamentos que necesitan para estar saludables, como las estatinas, los abandonan.

Sin embargo, todavía hay pocos ejemplos de estudios rigurosos que demuestren que los problemas médicos que acompañan a la obesidad desaparecen cuando se trata. Se necesitan grandes ensayos clínicos que asignen aleatoriamente a los pacientes a un tratamiento para la obesidad o a un placebo para determinar si el fármaco tiene el efecto deseado en varias afecciones.

Puede que este no sea el caso.

La historia médica está llena de ejemplos de tratamientos que todos pensaban que funcionarían hasta que un ensayo clínico demostró lo contrario.

Los expertos esperaban ampliamente que las hormonas menopáusicas previnieran las enfermedades cardíacas, y Wyeth, el fabricante en ese momento del muy popular Prempro, incluso pidió a la Administración de Alimentos y Medicamentos que incluyera la protección contra las enfermedades cardíacas en la etiqueta del medicamento. Pero cuando los Institutos Nacionales de Salud realizaron un estudio amplio y riguroso, Iniciativa de salud de la mujerLos investigadores tuvieron que finalizar el ensayo clínico prematuramente por razones de seguridad: las mujeres que tomaban el medicamento tenían un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, coágulos sanguíneos, accidentes cerebrovasculares y cáncer de mama.

Luego hubo un estudio federal que preguntaba si el betacaroteno, un suplemento antioxidante ampliamente utilizado, podría reducir el riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas. El suplemento no tuvo ningún efecto y aumentó ligeramente el riesgo de cáncer de pulmón en fumadores y personas expuestas al amianto.

Dos estudios federales examinaron si una dieta rica en fibra reducía el riesgo de cáncer de colon. Los investigadores se sorprendieron al no encontrar tal evidencia.

Aún así, hay motivos para pensar que los nuevos medicamentos contra la obesidad podrían ser diferentes. Parecen tener efectos en el cerebro y el cuerpo que van mucho más allá de la simple reducción de los antojos de comida.

Estos efectos pueden ocurrir casi de inmediato, dijo la Dra. Susan Z. Yanovski, codirectora de la Oficina de Investigación sobre la Obesidad del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. Ella notó que cuando Novo Nordisk realizó un ensayo clínico de Wegovy en personas con enfermedades cardíacas, las complicaciones cardíacas disminuyeron al principio del tratamiento, antes de que los pacientes perdieran mucho peso.

La empresa informa ahora que también observó una mejora en la función renal, independientemente de la pérdida de peso. Los participantes que tomaron Wegovy y perdieron muy poco peso mostraron el mismo tipo de mejora en la función renal que aquellos que perdieron mucho.

Un estudio reciente Las pruebas de Ozempic realizadas por Novo Nordisk en personas con diabetes y enfermedad renal encontraron lo mismo: la función renal se conservó mejor en el grupo que tomó Ozempic, un efecto independiente de la pérdida de peso. El Dr. Florian MM Baeres, vicepresidente de asuntos médicos globales de la compañía, señaló que el peso inicial de los participantes tampoco importaba. El efecto sobre el resultado primario fue el mismo, dijo, «ya sea que se comience con un IMC superior a 30 o inferior a 30».

Gran parte del efecto podría deberse a la capacidad de los medicamentos para reducir la inflamación, dijo el Dr. Daniel Drucker, investigador de obesidad en el Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum del Hospital Mount Sinai de Toronto. Esto sucede antes de perder peso.

El Drucker, que ayudó a descubrir los nuevos medicamentos y asesora a las empresas que los fabrican, quedó atónito por la respuesta de los pacientes después de que los medios informaran un artículo que coescribió que muestra que el medicamento contra la obesidad tirzepatida, o Zepbound, puede reducir la inflamación. En ratones.

No sólo en ratones, le dijeron los pacientes en correos electrónicos. Una mujer que había sufrido de artritis reumatoide durante años envió al Drucker fotografías de sus manos antes y casi inmediatamente después de comenzar con Zepbound para la obesidad. En la foto anterior, tenía las manos hinchadas y doloridas, a pesar de los medicamentos para la artritis que estaba tomando. En la foto siguiente, la hinchazón y el dolor habían desaparecido.

“A los pocos días desaparecieron todos mis dolores en las articulaciones”, dijo la mujer en una entrevista telefónica; Solicitó el anonimato por temor a que futuros empleadores pudieran enterarse de su enfermedad.

Eli Lilly y Novo Nordisk, los fabricantes de Zepbound y Wegovy, están probando variaciones de estos medicamentos con la esperanza de que sean aún más eficaces para provocar pérdida de peso.

Hasta el momento, además de los resultados obtenidos en personas con enfermedades cardíacas, Novo Nordisk encontrado En otro ensayo clínico, Wegovy mejoró el funcionamiento físico (como la capacidad de hacer ejercicio) en personas con diabetes e insuficiencia cardíaca. Eli Lilly descubrió que Zepbound podía ayudar con la apnea del sueño. Otros ensayos en curso están probando medicamentos para la obesidad como tratamientos para la depresión, la drogadicción, la esquizofrenia, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Docenas de otras empresas están trabajando en nuevos medicamentos contra la obesidad que podrían aplicarse a otras afecciones.

«Así es como se debe realizar la investigación clínica sobre nuevos medicamentos», afirmó el Dr. Ezekiel Emanuel, codirector del Instituto de Transformación de la Atención Médica de la Universidad de Pensilvania.

Pero llevará mucho tiempo determinar qué medicamentos tratan eficazmente qué afecciones. Los ensayos clínicos llevan años y cuestan millones de dólares. Es posible que muchos médicos no estén dispuestos a esperar.

«Soy muy comprensivo con los médicos que dicen: ‘A medida que los investigadores obtengan más datos, probaremos este enfoque'», dijo el Dr. Emanuel. Es común en oncología, añadió, que una vez que se aprueba un medicamento, los médicos puedan usarlo para otras enfermedades a su discreción.

Con los medicamentos para la obesidad, añadió, la experimentación no autorizada, como un pequeño estudio reciente que indica que uno de los medicamentos podría retardar la progresión de la enfermedad de Parkinson, muestra «qué conjunto de medicamentos milagrosos se trata», con efectos que fueron » totalmente inesperado.

Otros advierten contra «la obesidad primero», incluidos representantes de compañías como Eli Lilly y Novo Nordisk, diciendo que es prudente esperar los resultados de los ensayos clínicos.

El Dr. Scott Hagan, médico de atención primaria en Seattle, va más allá y avanza hacia un enfoque de “la obesidad al final”.

Si un paciente sufre de obesidad y enfermedades relacionadas con la obesidad, comienza por tratar las enfermedades asociadas con medicamentos que sabe que pueden ser eficaces. Sólo más tarde, cuando los pacientes se sientan cómodos con él y otras condiciones no mejoren, considerará probar medicamentos para la obesidad, dijo el Dr. Hagan.

Las personas obesas, añadió, tienden a tener una larga historia de relaciones tensas con los médicos que las culpan por su peso, incluso si han pasado años, incluso décadas, probando dietas y haciendo ejercicio. Muchos de ellos, afirma, se desanimarán si lo primero que intenta tratar es su obesidad.

“Mi prioridad”, dice, “es establecer confianza en una relación. »