Muere Berish Strauch, pionero de la cirugía reconstructiva

Berish Strauch, un cirujano plástico cuyos procedimientos y dispositivos pioneros para volver a unir o reemplazar partes vitales del cuerpo incluyeron uno de los primeros trasplantes de dedo al pulgar, un dispositivo para revertir vasectomías y, quizás lo más notable, la primera prótesis de pene inflable, murió el 1 de diciembre. . 24 años en Greenwich, Connecticut. Tenía 90 años.

Su hija, Laurie Strauch Weiss, dijo que la causa de su muerte, ocurrida en el hospital, fue una insuficiencia respiratoria.

A finales de la década de 1960, el Dr. Strauch fue pionero en una revolución en la cirugía plástica, particularmente en la microcirugía, en la que los médicos utilizan microscopios e instrumentos de precisión para unir pequeños vasos sanguíneos, nervios y ligamentos, algunos más delgados que un cabello humano. dijo la Dra. June K. Wu, profesora asociada de cirugía en la Universidad de Columbia, quien completó su residencia con el Dr. Strauch.

Como jefe de cirugía reconstructiva durante mucho tiempo en el Centro Médico Montefiore en el Bronx, el Dr. Strauch diseñó muchos procedimientos y tecnologías quirúrgicas que ahora se consideran convencionales. Entre otros logros, desarrolló técnicas para eliminar el exceso de piel de pacientes que habían perdido peso significativamente después de una cirugía bariátrica, un tipo de abdominoplastia extrema.

Después de que un bombero de la ciudad de Nueva York perdiera su pulgar en 1976, el Dr. Strauch intentó volver a unirlo. Cuando eso resultó imposible, sugirió algo más radical: tomar uno de los dedos gordos del pie del hombre y volver a coserlo en lugar del dedo amputado.

La operación no sólo funcionó, sino que unos meses más tarde el bombero volvió al trabajo.

“No recomiendo un trasplante a una persona que ha perdido un dedo”, dijo al periódico Midnight en 1976. “Un pulgar, sí, porque el pulgar oponible es lo que nos diferencia de los animales”.

El Dr. Strauch fue uno de los primeros cirujanos modernos en utilizar sanguijuelas para controlar el flujo sanguíneo después de la cirugía y eliminar el tejido necrótico, una técnica aparentemente medieval que, según él, no podía mejorarse mediante la innovación humana.

«Si tuvieras que diseñar un instrumento para extraer sangre», dijo al New York Times en 1987, «no podrías diseñar uno que fuera más adecuado que la sanguijuela bíblica».

Dejó una huella particularmente profunda en el campo de la urología. Creó algo llamado fórceps Strauch, un dispositivo utilizado para ayudar a revertir las vasectomías. Y quizás en su innovación más notable, pero no menos importante, inventó la primera prótesis de pene inflable.

Los penes artificiales se han utilizado durante siglos, ya sea para reemplazar miembros desprendidos, para tratar la disfunción eréctil o para operaciones de reasignación de sexo. Pero en la mayoría de los casos, estaban permanentemente flácidos o permanentemente erectos, lo cual no era un arreglo particularmente satisfactorio para ninguno de los involucrados.

El Dr. Strauch diseñó una prótesis de pene unida por un tubo a un depósito de líquido implantado dentro del cuerpo. Cuando el paciente quisiera una erección, podría activar una bomba para llenar la prótesis (aunque para revertirla tendría que devolver manualmente el líquido al depósito).

Él recibió una patente por su invento en 1973, tras lo cual lo vendió a una empresa llamada American Medical Systems. Uno de los fundadores de la empresa, F. Brantley Scott, desarrolló más tarde el producto y, en los anales de la historia médica, desde entonces ha recibido la mayor parte del crédito.

Berish Strauch nació el 19 de septiembre de 1933 en el Bronx, hijo de Herman y Anna (Weiss) Strauch. Su padre confeccionaba trajes de hombre en el distrito textil de Manhattan; su madre era sombrerera.

Cuando era niño, Berish, apodado Bob en situaciones informales, acompañaba a sus padres al trabajo. Más tarde dijo que verlos empuñar tijeras y cuchillos durante horas inspiró su interés por la cirugía.

Asistió a la Escuela Secundaria de Ciencias del Bronx y se graduó en Columbia, donde estudió premedicina, en 1955 y en su escuela de medicina en 1959. Después de becas en el Hospital Roosevelt de Nueva York y el Hospital Stanford en Palo Alto, California, regresó al Bronx para unirse al personal de Montefiore. Se convirtió en jefe del departamento de cirugía plástica en 1978.

El Dr. Strauch se casó con Rena Feuerstein en 1955. Ella murió apenas ocho semanas antes que él. Junto con su hija, le sobreviven su hijo, Robert, un destacado cirujano de mano; siete nietos; y su hermana, Renée Freed. Los Strauch vivían en Rye, Nueva York.

Aunque nunca llamó la atención, el Dr. Strauch jugó un papel pequeño pero importante en una de las historias más sensacionales de la década de 1990.

En 1992, Amy Fisher, una adolescente de Long Island, le disparó a una mujer llamada Mary Jo Buttafuoco en un lado de la cabeza después de confrontarla sobre la aventura de la Sra. Fisher con el marido de la Sra. Buttafuoco, Joey.

La Sra. Buttafuoco sobrevivió, pero sufrió importantes daños faciales, incluida una parálisis parcial. Al enterarse de su caso, el Dr. Strauch se comunicó con su abogado y se ofreció a ayudarlo.

«Es una de las áreas de la medicina de mayor éxito», dijo a Newsday en 1992. «En los últimos 20 años, se ha alcanzado un nivel de conocimiento completamente nuevo».

Realizó una cirugía extensa a la Sra. Buttafuoco a principios de 1993, devolviendo la mayor parte de su rostro a la normalidad, aunque ya era demasiado tarde para reparar un daño nervioso significativo.

«Ella todavía tendrá algunos elementos de parálisis, principalmente en el labio inferior», dijo a Newsday después de la operación. «Pero ella es una dama hermosa y se verá genial».