Muere Kathy Goldman, que luchó contra el hambre en Nueva York

Muere Kathy Goldman, que luchó contra el hambre en Nueva York
Muere Kathy Goldman, que luchó contra el hambre en Nueva York

Kathy Goldman, quien dedicó su carrera como líder cívica a crear bancos de alimentos, despensas y programas de desayuno y almuerzo gratuitos en las escuelas públicas para apoyar a los neoyorquinos de bajos ingresos, murió el 5 de marzo en Brooklyn. Tenía 92 años.

La causa de la muerte, en un hospital, fue insuficiencia cardíaca congestiva, dijo su hija, Julie Goldman.

En su lucha contra la desnutrición, la Sra. Goldman estaba decidida a enfrentar la indiferencia colectiva, que ella creía que contribuyó al Holocausto. Durante cinco décadas, trabajó con muchos colaboradores para cabildear con éxito en favor de subvenciones federales como cupones de alimentos y asistencia nutricional para mujeres, niños y bebés; crear asociaciones entre comunidades locales y empresas proveedoras de servicios; y ampliar el mandato de los programas contra el hambre para incluir asistencia con vivienda, atención médica, educación y otras necesidades.

En 1980, fundó el Centro Comunitario de Recursos Alimentarios, una despensa de alimentos, como protección contra requisitos de elegibilidad de asistencia social más estrictos. Tres años más tarde, ayudó a organizar lo que hoy es el Banco de alimentos para la ciudad de Nueva York, que sirvió a docenas de comedores comunitarios y despensas de alimentos en toda la ciudad desde Hunts Point Market en el Bronx. Se desempeñó como directora ejecutiva del centro hasta su jubilación en 2003.

En 1984, fundó Community Kitchen of West Harlem, un programa innovador que no solo proporcionaba alimentos, sino que también ayudaba a los hambrientos a satisfacer otras necesidades, incluidas vivienda y atención médica. Después de la renovación del comedor, «cuando un niño de 10 años exclamó: ‘¡Es como McDonald’s!’ Goldman “lo consideró el mayor cumplido jamás recibido de un niño”, escribió Lana Dee Povitz en “Stirrings: How Activist New Yorkers Ignited a Movement for Food Justice” (2019).

A principios de la década de 1990, Goldman convenció a la ciudad para que abriera cafeterías escolares en Chinatown y Harlem por las noches para servir cenas a las personas mayores.

“Ha sido la voz más importante en la lucha contra el hambre en Nueva York durante 50 años”, dijo por correo electrónico Fran Barrett, coordinadora interinstitucional para organizaciones sin fines de lucro de la gobernadora Kathy Hochul, “y la primera en centrarse en la alimentación en las escuelas, que literalmente resultó en que miles de niños comieran la comida en lugar de tirarla a la basura.

Al crear programas federales de desayuno y almuerzo de verano en las escuelas de Nueva York, Goldman «contrató a personas que tenían experiencia y que trabajaban duro», dijo Barrett, quien había sido una de sus colaboradoras (junto con Liz Krueger, quien se convertiría en senador estatal, y Mary McCormick de Fideicomiso de la comunidad de Nueva York).

En 2002, la Sra. Goldman fue invitada a llevar la llama olímpica un cuarto de milla en Nueva York, y en 2012 fue honrada por el presidente Barack Obama en la Casa Blanca como «Campeona del Cambio» por ayudar a reducir el hambre. en América.

Después de retirarse del centro de alimentos, ella y Agnes Molnar fundaron Defensores de la alimentación comunitaria en 2009 para impulsar un almuerzo escolar universal y otras estrategias gubernamentales para satisfacer las necesidades nutricionales de los estadounidenses.

Como solía decir la señora Goldman: “Mañana por la mañana, si hubiera voluntad, ya no tendríamos hambre. No hay escasez de alimentos. »

En 2022, se mudó a una comunidad de jubilados en Sleepy Hollow, Nueva York.

Catherine Vera Friedman (más tarde cambió su nombre a Kathryn, en honor a la actriz Kathryn Grayson) nació el 15 de enero de 1932 en el Bronx, de inmigrantes judíos de Europa del Este. Su madre, Ila (Goldman) Friedman, fue una escritora que fundó una revista femenina húngara. Su padre, Samuel, era ebanista y secretario-tesorero de su sindicato.

Después de graduarse entre el primer grupo de niñas admitidas en la Escuela Secundaria de Ciencias del Bronx, a tres cuadras de su casa, se convirtió en la primera de su familia en ir a la universidad, estudió cine en la Universidad de Nueva York y luego asistió brevemente a City College y Hunter College. . En 1986, obtuvo una maestría en estudios urbanos del Queens College de la City University de Nueva York.

En 1949, la Sra. Goldman viajó a Budapest, donde trabajó como traductora en el Festival Mundial de la Juventud; En la universidad, se unió a la Liga Juvenil Laborista, que había sido establecida por el Partido Comunista (aunque más tarde dijo que se oponía a la autosuficiencia, el dogmatismo y la denigración de las mujeres por parte de los agitadores del Partido Comunista). y tomó cursos de marxismo e historia negra en la Escuela Jefferson de Ciencias Sociales, una vez descrita en el Times como «el principal centro de capacitación para comunistas y simpatizantes comunistas en esta ciudad».

Ella y su marido, Jack Goldman, participaron activamente en la campaña de la Urban League contra la discriminación racial en la vivienda. También se unió a un grupo de padres blancos de clase media que apoyaban la abolición de la segregación escolar.

En 1966, Goldman y otra activista, Ellen Lurie, compararon los puntajes de las pruebas de lectura de cada escuela de la ciudad y los publicaron como evidencia de que los estudiantes negros recibían una educación inferior.

Ella y Evelina Antonetti organizado para mejorar las escuelas públicas en el sur del Bronx, desarrollando una iniciativa de capacitación bilingüe para adultos a través de United Bronx Parents e introduciendo un programa de almuerzo de verano gratuito para niños financiado con fondos federales en 1971; Ayudó a redactar las regulaciones cuando el programa se amplió a nivel nacional en 1979.

La Sra. Goldman y su esposo se divorciaron en 1974. Además de su hija, le sobreviven sus hijos, Joseph y Robert Goldman; cinco nietos; y dos bisnietos. La mayoría de los miembros de su familia que permanecieron en Europa después de que sus padres emigraran (su padre eslovaco y su madre húngara) fueron asesinados durante el Holocausto.

«Realmente me criaron para creer que si más personas hubieran dicho algo, entonces el Holocausto no habría ocurrido», dijo la hija de Goldman, citándola. “Si hubiera habido respuesta, se habría mitigado. Lo creo hasta el día de hoy. Puedes hacer algo. Puedes marcar la diferencia, puedes hacer un cambio.