Muere Michael Stone, psiquiatra y académico que estudió el mal, a los 90 años

Muere Michael Stone, psiquiatra y académico que estudió el mal, a los 90 años
Muere Michael Stone, psiquiatra y académico que estudió el mal, a los 90 años

El Dr. Michael H. Stone, psiquiatra y académico que buscó definir el mal y diferenciar sus manifestaciones del comportamiento típico de las personas con enfermedades mentales, murió el 6 de diciembre en su casa de Manhattan. Tenía 90 años.

La causa fueron las complicaciones de un derrame cerebral que sufrió en enero, dijo su hijo David.

El Dr. Stone era mejor conocido por el público como autor del libro «La anatomía del mal» (2009) y como presentador del programa de televisión «Most Evil» entre 2006 y 2008, para el cual entrevistó a personas encarceladas por asesinato. determinar qué los motivó a cometer un acto criminal malvado.

Clasificó los actos de su creación en una escala de 22 categorías. Inspirado en los nueve círculos del infierno de Dante, su escala taxonómica iba desde el homicidio justificable hasta los asesinatos cometidos por personas cuya motivación principal era torturar a sus víctimas.

Sólo los seres humanos son capaces de cometer el mal, escribió el Dr. Stone en «La anatomía del mal», aunque el mal no es una característica con la que las personas nacen. Reconoció que, si bien los actos de maldad eran difíciles de definir, la palabra «mal» derivaba de «arriba» o «más allá» y podía aplicarse a «ciertos actos cometidos por personas que tenían claramente la intención de herir o matar a otra de manera atroz». manera.» forma dolorosa. »

Para que un acto sea malvado, escribe, debe ser «asombrosamente horrible» y premeditado, infligir un sufrimiento «extremadamente excesivo» y «parecer incomprensible, desconcertante, más allá de la imaginación de la gente común y corriente de la comunidad».

«La principal contribución de Mike a la psiquiatría fue aclarar la distinción entre enfermedad mental y maldad», dijo el Dr. Allen Frances. dijo un ex alumno del Dr. Stone que ahora es presidente emérito del departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, en una entrevista telefónica.

«El problema», dijo el Dr. Frances, «es que para cada asesino en masa, cada político loco, cada asesino en serie, la primera tendencia en la mente del público y de los medios es que es un enfermo mental». El Dr. Stone, dice, ayudó a cambiar esa posición predeterminada.

El Dr. Stone se hizo conocido por su libro «La anatomía del mal» y por conducir el programa de televisión «Most Evil».Crédito…Libros de Prometeo

Al analizar las biografías de más de 600 criminales violentos, el Dr. Stone identificó dos rasgos de personalidad predominantes: el narcisismo, hasta el punto de tener poca o ninguna capacidad para preocuparse por sus víctimas; y agresión, en términos de ejercer poder sobre otra persona para infligir humillación, sufrimiento y muerte.

En «The New Evil: Understanding the Emergence of Modern Violent Crime» (2019), una secuela del libro del Dr. Stone de 2009, él y el Dr. Gary Brucato advirtieron que desde la década de 1960 se había producido «una intensificación y una innegable diversificación» del crimen. demonio. actos cometidos principalmente por criminales que “no están ‘enfermos’ en el sentido psiquiátrico y legal, sino más bien psicopáticos y moralmente depravados”.

Las razones, escriben, incluyen un mayor acceso civil a armas militares; la disminución de la responsabilidad individual y personal, tal como la predicaban los gobiernos fascistas y comunistas a principios del siglo XX; liberación sexual, que liberó otras inhibiciones; la facilidad de comunicación a través de teléfonos móviles e Internet; el surgimiento del relativismo moral; y una reacción contra el feminismo.

En 2000, el Dr. Stone participó en un sensacional juicio por asesinato que puso a prueba los límites de la confidencialidad médico-paciente. Quería testificar en el juicio por asesinato de Robert Bierenbaum, cirujano plástico y ex paciente, acusado de asesinar a su esposa, Gail Katz-Bierenbaum, en 1985.

El Dr. Stone había escrito una carta a la esposa de su paciente dos años antes de su muerte, aconsejándole que viviera separada de su marido por su propia seguridad. Él le pidió que lo firmara y lo devolviera, pero ella nunca lo hizo. También se había puesto en contacto con los padres del Dr. Bierenbaum, con su permiso.

El juez finalmente excluyó el testimonio del Dr. Stone del juicio debido a privilegio profesional. Pero el testimonio de varios otros testigos sobre la carta contribuyó a la condena del Dr. Bierenbaum.

Michael Howard Stone nació el 27 de octubre de 1933 en Syracuse, Nueva York, nieto de inmigrantes de Europa del Este. Su padre, Moses Howard Stone, era dueño de un negocio mayorista de papel. Su madre, Corinne (Gittleman) Stone, era ama de casa.

Un prodigio que aprendió latín y griego cuando era niño, tenía sólo 10 años cuando ingresó al séptimo grado. Como el estudiante más joven y pequeño de la escuela, además de ser el único judío, formó una alianza con un compañero de clase de 17 años que era boxeador. Su hijo David dijo: Mike haría la tarea de su compañero de clase, y el compañero de clase lo protegería de los matones antisemitas locales.

Ingresó a la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, a la edad de 16 años, inscribiéndose en un programa pre-médico pero con una doble especialización en clásicos en caso de que fuera rechazado por las facultades de medicina que ya habían alcanzado su cuota de estudiantes judíos. Se matriculó en la Facultad de Medicina de Cornell en Manhattan después de graduarse en Cornell en 1954 y recibió su título de médico en 1958.

Inicialmente estudió hematología y quimioterapia contra el cáncer en el Instituto Sloan Kettering de Manhattan, pero el trastorno de dolor crónico de su madre lo impulsó a recurrir a la neurología y, finalmente, a la psiquiatría. Completó su residencia en el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York en el Hospital Presbiteriano de Columbia, donde conoció a la Dra. Clarice Kestenbaum, con quien se casó en 1965.

Le sobreviven dos hijos, David y John Stone, de este matrimonio que terminó en divorcio en 1978; su esposa, Beth Eichstaedt; sus hijastros, Wendy Turner y Thomas Penders; tres nietos; y un bisnieto.

El doctor Stone hablaba 16 idiomas y, como reliquia de otra época, vestía habitualmente trajes de tres piezas. Era conocido por su travieso sentido del humor: su último libro, “The Funny Bone”, publicado este año, es una colección de sus caricaturas, chistes y poemas.

Carpintero aficionado, construyó los estantes que albergaban su biblioteca de 11.000 libros. Su colección incluía unos 60 libros sobre Hitler, una prueba más, como sus recuerdos del acoso infantil, de su deseo de definir el mal.

Como psiquiatra, psicoanalista y profesor de psiquiatría clínica durante muchos años en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, el Dr. Stone también llevó a cabo estudios a largo plazo de pacientes con trastornos límite de la personalidad, incluidos aquellos que habían considerado el suicidio. Concluyó que, a menudo con la ayuda de terapia u otros tratamientos, alrededor de dos tercios de ellos habían mejorado significativamente unos 25 años después.

En «The New Evil», el Dr. Stone y el Dr. Brucato ofrecieron una posible explicación de por qué «crímenes particularmente atroces y espectaculares», en particular los cometidos en Estados Unidos y por hombres, estaban aumentando desde la década de 1960. Advirtieron sobre «el aumento de una especie de «falsa compasión», en la que los psicópatas más ardientes a veces son vistos como «víctimas».

Los dos hombres concluyeron invocando una metáfora familiar: una rana que se deja caer en una olla con agua hirviendo intentará escapar inmediatamente; pero si se la coloca en agua fría y calentada gradualmente, la rana permanecerá complaciente hasta que sea demasiado tarde.

«Esperamos fervientemente que después de un período de terribles dolores de crecimiento, nuestra cultura finalmente aprenda que el verdadero poder y control sólo se obtienen después de un proceso de autodominio e inhibición que dura toda la vida», escriben. “Tal vez deberíamos, en primer lugar, admitir que el agua de nuestra olla colectiva se está calentando preocupantemente día a día. »