Muere Roger Guillemin, 100 años, científico ganador del Premio Nobel preocupado por rivalidades

Roger Guillemin, un neurocientífico que co-descubrió las inesperadas hormonas con las que el cerebro controla muchas funciones corporales, murió el miércoles en un asilo de ancianos de San Diego. Tenía 100 años.

Su muerte fue confirmada por su hija Chantal Guillemin.

Carrera del Dr. Guillemin estuvo marcado por dos competiciones espectaculares que sacudieron el serio mundo de la investigación endocrinológica. La primera fue una pelea de 10 años con su ex pareja, Andrés V. Schallyque terminó en empate cuando los dos dividieron la mitad del partido. Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1977. (La otra mitad fue a parar a la física médica estadounidense Rosalyn Yalow para una investigación no relacionada).

La segunda competencia comenzó poco después, cuando Wylie Vale Jr., antiguo colaborador y protegido del Dr. Guillemin, estableció un laboratorio rival en el mismo campus del Instituto Salk de Estudios Biológicos en San Diego donde trabajaban ambos hombres, hundiendo al Dr. Guillemin en otra competencia más. período de intensa lucha científica.

Roger Charles Luis Guillemin (pronunciado con g dura, GEE-eh-mah) podría haber seguido una tranquila carrera como médico de familia en Dijon, capital de Borgoña, donde nació el 11 de enero de 1924 y donde asistió a escuelas públicas y luego a la Facultad de Medicina. Pero un encuentro casual con Hans Selyeun experto en la respuesta del cuerpo al estrés, lo llevó a Montreal, donde conoció la investigación médica en el nuevo Instituto de Medicina y Cirugía Experimental del Dr. Selye en la Universidad de Montreal.

Allí se interesó por un problema importante de la época: el de cómo el cerebro controla la glándula pituitaria, el órgano maestro que determina la producción de las otras glándulas principales del cuerpo.

La glándula pituitaria se encuentra en una pequeña bolsa ósea justo debajo de una región central del cerebro llamada hipotálamo. Nadie pudo encontrar nervios que conectaran el hipotálamo con la glándula pituitaria, por lo que una hipótesis alternativa fue que el hipotálamo podría controlar la glándula pituitaria con hormonas. Pero muchos biólogos se negaron a creer que el cerebro pudiera producir hormonas como una simple glándula.

Las hormonas postuladas se denominaron factores liberadores porque presumiblemente hacían que la glándula pituitaria liberara sus propias hormonas.

En 1954, el Dr. Guillemin hizo una observación crítica: las células pituitarias cultivadas en recipientes de vidrio no producirían hormonas a menos que se cultivaran células del hipotálamo con ellas. Este descubrimiento apoyó la idea de los factores liberadores y el Dr. Guillemin estaba decidido a demostrarlo. Se mudó al Baylor College of Medicine en Houston, donde intentó aislar los factores de liberación postulados del hipotálamo del ganado sacrificado en un matadero kosher.

El éxito se le escapó y en 1957 se asoció con otro joven investigador, Andrzej V. Schally, conocido como Andrew. Los dos hombres trabajaron juntos durante cinco años, pero los misteriosos factores de la liberación frustraron sus mejores esfuerzos. La sociedad se rompió. El Dr. Schally se trasladó al Hospital de Asuntos de Veteranos de Nueva Orleans. Finalmente, el Dr. Guillemin contrató a dos investigadores clave en Baylor (el Dr. Vale como fisiólogo y Roger Burgus como químico) que serían los pilares de sus esfuerzos durante los siguientes 10 años.

Trabajando de forma independiente, el Dr. Guillemin y el Dr. Schally decidieron que necesitaban una cantidad mucho mayor de hipotálamos para extraer cantidades suficientes de factor liberador. Cada uno transformó su laboratorio en una planta de procesamiento semiindustrial, con la ayuda de fondos de investigación del gobierno liberal disponibles después del lanzamiento por parte de la Unión Soviética del Sputnik, el primer satélite espacial artificial, en 1957. El Dr. Guillemin finalmente trató más de dos millones de hipotalaminas de oveja. , y el Dr. Schally trabajó en la misma escala con cerebros de cerdo.

La rivalidad entre los dos equipos fue intensa, particularmente en términos de crédito científico. “Permítame recordarle también”, le escribió el Dr. Schally al Dr. Guillemin en una carta de 1969, “sus ataques científicos deliberados, repetidos y personales contra mí, así como su continuo fracaso en reconocer nuestras contribuciones. »

El Dr. Schally le dijo más tarde a un entrevistador: «Yo podría ser un socio igualitario para él, pero él quería que yo fuera su esclavo». »

Los factores liberadores existen en el cerebro en cantidades tan pequeñas que apenas eran detectables con las técnicas de la época. Una sola huella dactilar dejada en el material de vidrio contenía suficientes aminoácidos (los componentes de los factores liberadores) como para arruinar todo un experimento. Después de siete años de esfuerzos adicionales, ni el Dr. Guillemin ni el Dr. Schally habían aislado un desencadenante. Otros investigadores dicen que el gobierno, que ha financiado el trabajo de los dos hombres durante años, debería dejar de desperdiciar su dinero. Dijeron que había más evidencia del monstruo del Lago Ness.

En 1969, el comité de científicos que asesoraba a los Institutos Nacionales de Salud sobre investigaciones endocrinológicas convocó una reunión para prepararse para recortar el apoyo a los dos laboratorios. Pero apenas unos días antes de la reunión, el Dr. Burgus logró avances significativos en la identificación de la estructura química del factor liberador que controla la glándula tiroides a través de la glándula pituitaria. En pocos meses, los equipos de Schally y Guillemin identificaron perfectamente el factor desencadenante, denominado TRF, y se evitó el recorte de financiación.

Entonces comenzó una carrera para encontrar un segundo factor liberador, el FRF, que controlara el sistema reproductivo del cuerpo. El equipo del Dr. Schally había llegado primero por poco, pero el Dr. Guillemin se recuperó más tarde al descubrir un factor de liberación involucrado en el control del crecimiento del cuerpo.

El Dr. Guillemin tuvo éxito porque identificó un problema crítico que él y el Dr. Schally abordaron contra todo pronóstico cuando investigadores más conocidos fracasaron. La identificación de los factores liberadores fue un acontecimiento importante en medicina y el Comité Nobel de Estocolmo otorgó su premio por este logro.

El Dr. Guillemin no tuvo tiempo de dormirse en los laureles. Su equipo de investigación estaba desencantado con su incesante búsqueda de la gloria científica. El Dr. Vale luego se quejó de «qué infierno puede ser a veces para las personas que quedan atrapadas en la picadora de carne y producen cada vez más carne». gloria para Guillemin, sobre todo si eres la carne.

El Dr. Vale abrió su propio laboratorio en el Instituto Salk en 1977 (el Dr. Guillemin había establecido uno allí en 1970), y los endocrinólogos disfrutaron del espectáculo de otra furiosa rivalidad, esta vez entre el Dr. Guillemin y su protegido. Compitieron para encontrar los factores liberadores conocidos como CRF, implicado en el estrés, y GRF, que estimula el crecimiento. Ambos tuvieron éxito, aunque el laboratorio del Dr. Vale fue el primero en cada caso.

El Dr. Guillemin se casó con Lucienne Jeanne Billard en 1951, quien había sido su enfermera durante un ataque casi fatal de meningitis tuberculosa en Montreal. Ella fallecido en 2021, también a los 100 años.

Además de su hija Chantal, le sobreviven otras cuatro hijas, Hélène Guillemin Weiss, Cece Chambless y Claire y Elisabeth Guillemin; un hijo, Francisco; y cuatro nietos.

Posteriormente, el Dr. Guillemin y el Dr. Vale se reconciliaron y se hicieron amigos cercanos. En un homenaje con motivo del 65 cumpleaños del Dr. Vale, el Dr. Guillemin, muy consciente de la ironía de competir con su «hijo científico», citó el análisis de Freud del mito de Edipo: «Una parte de cada hijo que se precie planea asesinar al padre que ama». y tomar su reino.

Kellina Moore contribuyó con el reportaje.