Newsom pide la prohibición de los teléfonos inteligentes en las escuelas de California

Newsom pide la prohibición de los teléfonos inteligentes en las escuelas de California
Newsom pide la prohibición de los teléfonos inteligentes en las escuelas de California

El gobernador Gavin Newsom pidió el martes una prohibición estatal del uso de teléfonos inteligentes en las escuelas de California, uniéndose a un creciente esfuerzo nacional para frenar el ciberacoso y la interrupción del aula mediante la restricción de los dispositivos.

Newsom, que tiene cuatro hijos en edad escolar, dijo que trabajaría con los legisladores estatales este verano para limitar drásticamente el uso del teléfono durante la jornada escolar en el estado más poblado del país. Su orden se produjo horas antes de que los miembros de la junta directiva del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo distrito escolar más grande del país, votaran a favor de extender su propia prohibición de teléfonos inteligentes, que podría comenzar en enero.

«Cuando los niños y adolescentes están en la escuela, deberían centrarse en sus estudios, no en sus pantallas», dijo Newsom en un comunicado.

La presión para frenar los dispositivos en los campus ha traspasado líneas políticas, con estados liderados por republicanos como Florida y Indiana ya han fijado sus propias limitaciones. La ciudad de Nueva York deja que los campus individuales decidan sus propias políticas después de abandonar una prohibición general de teléfonos celulares en 2015, pero la gobernadora Kathy Hochul dijo el mes pasado que extendería la prohibición a nivel estatal hasta 2025.

Las medidas tomadas en California esta semana siguieron a un llamado del cirujano estadounidense Dr. Vivek Murthy para que se colocaran etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales. Sostuvo que están alimentando la crisis de salud mental en los jóvenes.

«Los jóvenes que pasan más de tres horas al día en las redes sociales enfrentan el doble de riesgo de desarrollar síntomas de ansiedad y depresión», escribió el Dr. Murthy el lunes en un artículo de opinión para The New York Times. «Y el uso diario promedio en este grupo de edad fue de 4,8 horas en el verano de 2023».

Muchos distritos escolares de California ya tienen restricciones sobre el uso de teléfonos celulares durante el día escolar, pero su aplicación puede ser un desafío para los maestros y administradores, y las políticas son lo suficientemente indulgentes como para que los dispositivos aún puedan interferir con las actividades diarias.

Por ejemplo, en Los Ángeles, a los estudiantes no se les permite usar sus teléfonos en clase, pero sí pueden sacarlos durante los recreos. Los miembros de la junta escolar dijeron el martes que ahora querían prohibir el uso de teléfonos y plataformas de redes sociales durante todo el día.

Algunos padres se han opuesto a las prohibiciones en el pasado porque temen perder a sus hijos en caso de un tiroteo en la escuela u otra emergencia. Y los sindicatos de docentes se han mostrado reacios a asumir la responsabilidad de hacer cumplir las políticas, aunque también han acogido con satisfacción los esfuerzos para evitar distracciones.

Newsom, un demócrata, dijo que quería que la Legislatura de California endureciera las restricciones existentes a los teléfonos celulares en las aulas para los más de 5,5 millones de estudiantes de escuelas públicas del estado antes de que finalice la sesión legislativa en agosto. El anuncio fue informado por primera vez por Politico.

Sr. Newsom antes promulgada como ley en 2019 Autorizar, pero no exigir, a los distritos que implementen prohibiciones de teléfonos celulares. En 2022, firmó una ley de seguridad en línea que exige que los sitios web y las aplicaciones instalen protecciones para los niños, y luego, el año pasado, instó a los líderes tecnológicos de California a retirar una demanda que impugnaba los requisitos.

Ambos proyectos de ley fueron aprobados con amplio apoyo bipartidista en la legislatura estatal, donde esa cooperación es poco común y los demócratas dominan abrumadoramente la agenda.

El año pasado, Investigación realizada por Common Sense Media encontró que el 97 por ciento de los adolescentes usaban teléfonos celulares durante el día escolar. Un estudio publicado en abril Según el Pew Research Center, el 72 por ciento de los profesores de secundaria de Estados Unidos y el 33 por ciento de los profesores de secundaria dijeron que las distracciones con los teléfonos móviles eran un problema importante en el aula.

Newsom, cuyos dos hijos mayores son adolescentes, tiene experiencia de primera mano de las dificultades de navegar en un mundo con un mayor uso de las redes sociales y los teléfonos inteligentes.

En la conferencia global del Instituto Milken en Los Ángeles el mes pasado, la esposa de Newsom, Jennifer Siebel Newsom, culpó a la industria tecnológica por no abordar la adicción a las redes sociales y otros problemas de salud mental exacerbados por la tecnología entre los jóvenes. En un momento, dijo, ella y su marido sacaron a una de sus hijas de la escuela debido al acoso en línea por parte de adultos, que estaba siendo imitado por los compañeros de clase de la niña.

El uso de teléfonos inteligentes en las escuelas, generalmente manejado localmente, ha atraído cada vez más la atención de los funcionarios estatales a medida que los maestros se han quejado de los costos académicos de las distracciones y los expertos han hecho sonar las alarmas sobre los efectos de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes.

El año pasado, Florida aprobó una ley que exige que los distritos escolares públicos prohíban a los estudiantes usar teléfonos celulares durante la clase, y algunos distritos prohibieron el uso de teléfonos celulares durante la jornada escolar. Indiana aprobó una ley similar esta primavera que requiere que los distritos prohíban los dispositivos inalámbricos portátiles en las aulas a partir del próximo año escolar, excepto en emergencias.

La junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles vota el martes iniciar una prohibición de teléfonos inteligentes afectaría a más de medio millón de estudiantes en más de 1.400 escuelas.

George McKenna, miembro de la junta desde hace mucho tiempo, votó en contra de la propuesta. Sostuvo que los maestros ya estaban luchando para hacer cumplir las restricciones existentes y que los padres deben poder llegar hasta sus hijos durante desastres naturales y otras emergencias. Y predijo que era sólo cuestión de tiempo antes de que los estudiantes revocaran la prohibición.

«Los niños serán niños sin importar la edad que vivan», afirmó.

Pero Nick Melvoin, uno de los miembros de la junta que patrocina la propuesta, dijo que el distrito ayudó a liderar el movimiento nacional.

«Cuando el gobierno puso etiquetas de advertencia en los cigarrillos hace casi 60 años, el 42 por ciento de los adultos de este país fumaban. Ahora eso se ha reducido a alrededor del 11 por ciento, dijo. «Creo que estaremos en la cima aquí, y los estudiantes y toda la ciudad y el país se beneficiarán de eso».

jonathan lobo contribuyó con informes desde Los Ángeles.