Ningún campo es un problema para los campeones de softbol de la escuela

Ningún campo es un problema para los campeones de softbol de la escuela
Ningún campo es un problema para los campeones de softbol de la escuela

Ubicada en una antigua fábrica de libros de bolsillo en Astoria, Queens, la pequeña Escuela de Bachillerato para la Educación Global es una universidad pública con un plan de estudios académico riguroso. Fue fundado en 2002 y tiene sólo unos 400 estudiantes, no tiene gimnasio, ni campos de juego ni auditorio.

Los estudiantes que quieran jugar en el equipo de softbol de la escuela, por ejemplo, tienen que tomar dos líneas de metro y caminar otros 10 minutos hasta un campo de práctica remoto en Woodside. No hay autobús que los lleve a los partidos fuera de casa contra escuelas en Far Rockaway o Queens Village, y los jugadores tienen que esperar que el entrenador en jefe llegue de otro trabajo antes de la segunda entrada, si el tráfico lo permite.

No es un escenario ideal para una potencia deportiva, pero el equipo de softbol femenino de Bachillerato conocido como Sting no solo es bueno; domina.

Compuesto por un grupo cohesivo de jugadores dedicados, el equipo quedó invicto (14-0) durante el calendario de 2024 y culminó una temporada improbable al ganar el Campeonato de la División 2A de la Liga Atlética de Escuelas Públicas, el bachillerato en cualquier deporte.

«Somos una escuela muy pequeña», dijo Nina Davidson, campocorto y mejor bateadora de los Sting. «Para ganarlo todo, es absurdo entenderlo».

El bachillerato es considerado una de las mejores instituciones académicas de Nueva York y está clasificado Clasificada como la décima mejor escuela secundaria pública del estado por US News & World Report. Los estudiantes son evaluados para la admisión y completan cursos de nivel universitario en sus dos últimos años con el objetivo de obtener un Bachillerato Internacional.

La carga de trabajo es exigente y muchos jugadores de softbol, ​​como la campocorto de primer año Ariella Fisher, hacen parte de su tarea en los viajes en tren a las prácticas y juegos porque durante la temporada de softbol a menudo están en el campo desde la salida de la escuela hasta las 6 p.m.

Ariella, quien tuvo tres hits y tres carreras impulsadas en el juego de campeonato, es uno de los dos jugadores de primer año que le dan al equipo aún más razones para ser optimistas sobre su futuro. La otra es la lanzadora Calla McGarvey, quien obtuvo 12 de las 14 victorias del Sting esta temporada, incluida una victoria 11-4 el sábado pasado sobre Queens Metropolitan High School cuando el partido se jugó en la Universidad de St. John.

Heather Page, directora de matriculación, estuvo en el juego y dijo que la victoria había esparcido alegría en toda la pequeña comunidad de la escuela. «Su racha invicta esta temporada», dijo la Sra. Page, «es muy inspiradora en términos de cómo se puede hacer tanto con tan pocas instalaciones».

La antigua fábrica de bolsos cerró hace unos 20 años, y el Bachillerato, originalmente ubicado con otra escuela en Long Island City, Queens, se mudó a su ubicación actual en 2004. El Departamento de Educación de Nueva York alquila el edificio al propietario original de la fábrica, Sharif. Diseños. , que todavía cuenta con una sala de exposición en el último piso.

Los únicos deportes universitarios que ofrece el Bachillerato son softbol, ​​baloncesto, fútbol y atletismo, pero el próximo año se agregará tenis de mesa. Aunque la escuela no dispone de gimnasio, hay una pequeña sala con una cinta de correr y un par de aparatos de ejercicio. Pero todavía hay poco espacio para las aulas y cualquier actuación o asamblea escolar se lleva a cabo en su modesta cafetería.

«Decimos que son las personas las que nos hacen grandes, no el edificio», dijo la señora Page.

La señora Page, ahora en su segundo año a cargo, siempre asumió que todas las recompensas deportivas vendrían de la participación, la camaradería, el desarrollo personal y el disfrute. El título deportivo de toda la ciudad era un campo de grandes escuelas secundarias.

Pero le dio crédito a la entrenadora en jefe Tamara Karcher y a su asistente, el profesor de historia Steven Rabinowitz, por inspirar a los mejores jugadores cuyo amor por el juego los ayudó a superar obstáculos logísticos.

Karcher enseña español en Queens Technical High School. Dijo que la ciudad le pagaba unas pocas horas extra a la semana para entrenar durante la temporada, pero eso es una fracción del tiempo que dedica a coordinar prácticas, transporte, uniformes, horarios, alineaciones, exploración y recaudación de fondos. La señora Karcher suele traer el equipo a los juegos, pero a veces llega tarde después de su trabajo como profesora. Hasta su llegada, el señor Rabinowitz está a cargo.

La señora Karcher dijo que el mayor dolor de cabeza que enfrentaba era sacar a la gente de los campos antes de los juegos, cuando el equipo tenía permiso para usarlos. A veces hay un partido de fútbol o los niños están jugando. A principios de esta temporada, un hombre que leía un libro en el dugout se negó a irse, alegando que no estaba molestando a nadie. Pero era una situación potencialmente peligrosa.

«La policía intervino y lo dejaré así», dijo la señora Karcher. «Para las niñas es desagradable tener que lidiar con eso».

Pero los jugadores se mantuvieron concentrados y desafiaron las expectativas. De hecho, Karcher y Rabinowitz incluso subieron la apuesta. Cuando los entrenadores escanearon su plantilla antes de la temporada, sospecharon que el equipo era demasiado bueno para la división 1A y pidieron a la Liga Atlética de Escuelas Públicas que trasladara el Sting a la 2A, el nivel medio.

El equipo siguió derrotando a todos los participantes y ahora está al borde de una dinastía. Nina, campocorto y mago estrella, volverá el año que viene. Originalmente jugadora de béisbol, Nina fue convencida de jugar softbol por una simple razón: obtener un diploma de escuela secundaria no ofrece béisbol. También se rompió el ligamento anterior cruzado en 2022 y se perdió todo el año pasado, lo que hace que los logros de esta temporada sean aún más dulces.

Ahora espera jugar en la universidad, la Universidad de Binghamton o Fordham. Lideró a la ciudad en media docena de categorías ofensivas, y esas habrían incluido jonrones si la Sra. Karcher no lo hubiera detenido en la tercera base varias veces cuando el Sting ya tenía una gran ventaja. Eso incluyó el convincente partido de campeonato de la semana pasada.

«Fue un alivio cuando ganamos», dijo Ariella, una receptora de primer año. «No sabíamos lo que se sentía perder y no queríamos arruinarlo».

Para celebrarlo, la escuela realizó el miércoles una pequeña ceremonia en la cafetería, con un pastel de Costco y un boleto de campeonato firmado por los jugadores. Karcher se tomó un tiempo libre de su trabajo principal para estar allí y calificó el campeonato como el pináculo de su carrera.

«A fin de cuentas, somos maestros y el objetivo es ayudar a los niños a convertirse en personas inteligentes, seguras y afectuosas», dijo. “Cuando ves que sucede, es la mejor sensación del mundo. Es eufórico».