Nuevas vacunas Covid recomendadas para estadounidenses de 6 meses o más este otoño

Nuevas vacunas Covid recomendadas para estadounidenses de 6 meses o más este otoño
Nuevas vacunas Covid recomendadas para estadounidenses de 6 meses o más este otoño

Todos los estadounidenses de 6 meses o más deberían recibir una de las nuevas vacunas COVID-19 cuando estén disponibles este otoño, dijeron el jueves los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esta recomendación se produce cuando el país enfrenta una ola de Covid en verano, con el número de Las infecciones están aumentando en al menos 39 estados y territorios.

La mayoría de los estadounidenses han ganado inmunidad al coronavirus a través de infecciones repetidas o dosis de vacunas, o ambas. Las vacunas ahora ofrecen un impulso gradual y siguen siendo efectivas solo durante unos meses a medida que la inmunidad disminuye y el virus continúa evolucionando.

Sin embargo, en todos los grupos de edad, una gran mayoría de los estadounidenses hospitalizados con Covid no recibieron una de las vacunas ofrecidas el otoño pasado, según datos presentados el jueves en una reunión del comité asesor de los CDC sobre prácticas de inmunización.

La Dra. Mandy Cohen, directora de la agencia, estuvo de acuerdo el jueves con el consejo unánime del panel de recomendar otra ronda de vacunas.

«Los profesionales y el público en general no entienden cuánto ha mutado este virus», dijo Carol Hayes, enlace del comité del Colegio Americano de Enfermeras Parteras. “Se necesita la vacuna de este año para estar protegido contra la cepa del virus de este año. »

Una vacuna de Novavax se dirigirá a la JN.1, la variante que prevaleció durante meses en el invierno y la primavera. Las vacunas que realizarán Pfizer y Moderna están dirigidas a KP.2, que hasta hace poco parecía a punto de convertirse en la variante dominante.

Pero KP.2 parece estar dando paso a dos variantes relacionadas, KP.3 y LB.1, que ahora representan más de la mitad nuevos casos. Las tres variantes, descendientes de JN.1, reciben el sobrenombre de FLiRT, por dos mutaciones en los genes del virus que contienen estas letras.

Se cree que las mutaciones ayudan a las variantes. evadir ciertas defensas inmunes y por lo tanto se propagan más rápidamente, pero no hay evidencia de que las variantes causen una enfermedad más grave.

Las visitas a las salas de emergencia relacionadas con Covid en la semana que terminó el 15 de junio aumentaron casi un 15% y las muertes casi un 17%, en comparación con los totales de la semana anterior. Las hospitalizaciones también parecen estar aumentando, pero tendencias se basan en datos de un subconjunto de hospitales que todavía informan números a los CDC a pesar de que el requisito de hacerlo terminó en mayo.

“Covid todavía está aquí y no creo que desaparezca jamás”, dijo en una entrevista el Dr. Steven P. Furr, presidente de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

El principal factor de riesgo de enfermedades graves es la edad. Los adultos de 65 años o más representan dos tercios de las hospitalizaciones relacionadas con Covid y el 82% de las muertes hospitalarias. Sin embargo, sólo alrededor del 40% de los estadounidenses de este grupo de edad han sido inmunizados con la vacuna Covid ofrecida el otoño pasado.

«Esta es un área donde hay mucho margen de mejora y podría evitar muchas hospitalizaciones», dijo la Dra. Fiona Havers, investigadora de los CDC que presentó los datos de hospitalización.

Aunque los adultos jóvenes tienen muchas menos probabilidades de enfermarse gravemente, ningún grupo está completamente a salvo del riesgo, dijeron los investigadores de los CDC. Los niños, especialmente los menores de cinco años, también son vulnerables, pero sólo el 14% de ellos fueron vacunados contra el Covid el otoño pasado.

Muchos padres creen erróneamente que el virus es inofensivo en los niños, afirmó el Dr. Matthew Daley, panelista e investigador principal de Kaiser Permanente Colorado.

«Debido a que la carga era tan alta en los grupos de mayor edad, perdimos de vista la carga absoluta en los grupos de edad pediátrica», dijo el Dr. Daley.

Incluso si los niños no se enferman ellos mismos, pueden ayudar a que el virus circule, especialmente una vez que regresan a la escuela, dijo el Dr. Furr.

“Ellos son quienes, si están expuestos, tienen más probabilidades de informarlo a sus padres y abuelos”, afirmó. “Al vacunar a todos los grupos, hay más posibilidades de prevenir la propagación”.

Entre los niños, los menores de 6 meses fueron los más afectados por el Covid, según los datos presentados en la reunión. Pero no son elegibles para recibir las nuevas vacunas.

Es «fundamental que las personas embarazadas se vacunen, no sólo para protegerse a sí mismas sino también a sus bebés hasta que tengan edad suficiente para ser vacunados», dijo la Dra. Denise Jamieson, una de las panelistas y decana de la Facultad de Medicina Carver de la dijo la Universidad de Iowa, en una entrevista.

Tanto en niños como en adultos, la cobertura de vacunación fue más baja entre los grupos con mayor riesgo de contraer Covid: nativos americanos, afroamericanos e hispanoamericanos.

En las encuestas, la mayoría de los estadounidenses que dijeron que probablemente no recibirían la vacuna el otoño pasado citaron efectos secundarios desconocidos, falta de estudios o desconfianza en el gobierno y las compañías farmacéuticas.

Los CDC han dicho que las vacunas están relacionadas con sólo cuatro efectos secundarios graves, pero miles de estadounidenses han presentado reclamaciones por otras lesiones médicas que, según afirman, fueron causadas por las inyecciones.

En la reunión, los investigadores de los CDC dijeron que habían detectado, por primera vez, que la vacuna Covid de Pfizer podría haber provocado cuatro casos adicionales de síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad neurológica rara, por cada millón de dosis administradas a personas mayores. (Las cifras disponibles para las vacunas Moderna y Novavax eran demasiado bajas para analizarlas).

El riesgo puede no ser real, pero incluso si lo fuera, la incidencia del SGB es comparable a la tasa observada con otras vacunas, dijeron los investigadores.

Los CDC también han estudiado el riesgo potencial de sufrir un accidente cerebrovascular después de la vacunación, pero los resultados hasta ahora no son concluyentes, dijeron los científicos de la agencia. De todos modos, los beneficios de las vacunas superan los daños potenciales, dijeron.

Los panelistas lamentaron la fuerte disminución en el número de proveedores de atención médica que asesoran a los pacientes sobre la importancia de la vacunación contra el Covid. Casi la mitad de los proveedores dijeron que no recomendaban las vacunas porque pensaban que sus pacientes las rechazarían.

Según la Dra. Helen Keipp Talbot, profesora de medicina en la Universidad de Vanderbilt y presidenta del comité, el abuso físico y verbal está aumentando en hospitales y entornos de atención médica.

«Es posible que algunos de nuestros médicos no lo recomienden debido a preocupaciones sobre su seguridad y la de su personal», dijo.

Aunque esta vez los panelistas recomendaron unánimemente la vacunación contra el Covid para personas de todas las edades, debatieron la viabilidad de recomendaciones universales en el futuro. Las vacunas son mucho más caras que otras vacunas y son más rentables cuando se administran a personas mayores.

A nivel individual, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio exige que las aseguradoras, incluidas Medicare y Medicaid, cubran las vacunas recomendadas por el comité asesor sin costo alguno. Pero casi 30 millones de estadounidenses no tienen seguro médico.

El Programa Bridge Access, una iniciativa federal que pone vacunas a disposición de estadounidenses con y sin seguro suficiente, finalizará en agosto.

A menos que el precio de las vacunas baje, el costo de vacunar a todos los estadounidenses puede no ser sostenible, dijeron los panelistas.

“A medida que la población esté cada vez más expuesta a la vacuna o a la enfermedad, la rentabilidad será mucho menor”, ​​afirmó el Dr. Talbot. “Para que esto funcione, necesitaremos una vacuna menos costosa. »