opinión | La familia de Siirto sobrevive a los desalojos de los albergues con la ayuda de la escuela

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Dos de las hijas de la Sra. Ocasio asistieron a la escuela PS 46 este año: Junie en primer grado y Olive en jardín de infantes. Los nuevos estudiantes eran sus compañeros de clase, algo que Junie señaló mientras caminaban a casa un día cuando reconoció a una niña con una familia sosteniendo un cartel pidiendo dinero para comida. Las comidas en el refugio eran terribles y enfermaron a algunos de los niños. La señora Ocasio le compró a la familia un cubo de pollo. Después, Junie dijo: «Pero mamá, no puedes comprarles a todos mis amigos un cubo de pollo». La Sra. Ocasio no tenía hogar y vivía en un refugio cuando sus hijas eran pequeñas. Después de nueve años en la lista de espera, consiguió un apartamento en Whitman Houses, un complejo de viviendas públicas zonificado para PS 46. No, no podía invitar a todos a cenar, pero podía ayudar a los solicitantes de asilo a obtener los beneficios a los que tenían derecho.

No todos fueron tan acogedores. El mes pasado, después de varias disputas vecinales relacionadas con quejas de estacas, tentáculos y basura, más de 200 enojados Los residentes llenaron el Ayuntamiento alrededor del complejo de refugios de Hall Street donde se encontraban los Rodríguez. Con casi 1.000 familiares y 3.000 personas solteras, Nueva York tiene actualmente la mayor concentración de solicitantes de asilo. La mayor parte del enojo de los oradores se dirigió a los funcionarios electos por la cantidad de inmigrantes alojados, pero algunos vecinos compartieron formas de apoyar a los recién llegados. Sin embargo, el mensaje predominante fue que los inmigrantes eran una carga para el vecindario y los residentes querían que se fueran.

Pero ese no ha sido el sentimiento de las familias cuyos hijos ya estaban en la escuela PS 46, a pesar de que son parte de la comunidad más afectada por los recién llegados. Si bien las escuelas pueden ser estabilizadoras para los recién llegados, la afluencia de estudiantes con muchas necesidades complejas, a menudo traumas considerables y poca escolarización previa -especialmente a mitad de año- también puede ser muy inquietante para las comunidades escolares a las que se unen.

Los Rodríguez eran conscientes de la presión que los solicitantes de asilo estaban ejerciendo sobre la escuela y la ciudad, y se sorprendieron por el apoyo que los padres seguían brindando. El señor Rodríguez estaba ansioso por ayudar. Trabajó como voluntario en la distribución de alimentos. Aprendió a navegar por el sistema de programación de citas en línea de la ciudad y comenzó a programar citas para que otros inmigrantes obtuvieran las tarjetas de identificación de la ciudad, conocidas como NYC ID. Cuando nuevas familias llegaban al refugio, ella actuaba como enlace con el grupo local de ayuda mutua para conseguir abrigos y zapatos de la talla que necesitaban. Si los Rodríguez permanecían en la escuela, la señora Ocasio sabía que quería contratar al señor Rodríguez para la PTA. Satisfacer las necesidades materiales de los solicitantes de asilo fue fácil en muchos sentidos.

«Me gustaría poder centrarme en educar a los niños»

Un martes a mediados de febrero, algunos de los nuevos alumnos de segundo grado se arrodillaron sobre una alfombra decorada con siete continentes e intentaron pronunciar palabras. Trapo. Demora. Bolsa. Sus homólogos de habla inglesa estaban sentados en las mesas leyendo libros de texto, uno de ellos absorto en una novela espesa. Más tarde, durante una lección de matemáticas sobre «agrupación», el hijo menor de los Rodríguez, Andrés, se acercó a la pizarra. Había aprendido la estrategia de la suma en su escuela en Perú. Sus compañeros aplaudieron y, imitando a los demás niños, realizó un baile de la victoria en el lenguaje universal del juego de ordenador Fortnite.