opinión | Las pantallas están por todas partes en las escuelas. ¿Realmente ayudan a los niños a aprender?

Hace unas semanas, un padre en Texas me preguntó cuánto usaban mis hijos pantallas para las tareas en sus aulas. No estaba hablando de dispositivos personales. (Los relojes inteligentes y los teléfonos inteligentes están prohibidos en las escuelas de mis hijos durante el día escolar, lo cual me alegra mucho; tengo argumentos para permitir estos dispositivos en el aula). No, este padre estaba hablando de pantallas en la escuela. sanciones como iPads y Chromebooks emitidos a niños específicamente para actividades educativas.

Me avergüenza decir que no pude responder a su pregunta porque nunca la había preguntado ni siquiera pensé en preguntar. En parte porque la era Covid-19 hizo que las pantallas se convirtieran en una necesidad instantánea; como le dijo un ejecutivo de tecnología educativa a mi colega Natasha Singer en 2021, la pandemia «aceleró la adopción de tecnología en la educación fácilmente entre cinco y diez años». En los primeros años de Covid, cuando mi hija mayor comenzó a usar Chromebooks para las tareas de segundo y tercer grado, me sentí aliviado de que tuviera excelentes maestros y pareciera que estaba aprendiendo lo que necesitaba saber. Cuando estaba en quinto grado y el mundo había vuelto a la normalidad, sabía que llevaba su computadora portátil a la escuela para trabajar en clase, pero nunca le pedí más detalles sobre cómo usar los dispositivos. Confiaba implícitamente en sus profesores y en su escuela.

En el estado de Nueva York, a menudo se habla de tecnología educativa como un problema capital — por una buena razón: en casa, es posible que los niños desfavorecidos no tengan acceso a dispositivos personales ni a Internet de alta velocidad para realizar tareas digitales. Pero en nuestra sociedad que aprende a codificar, donde las habilidades informáticas se consideran un boleto de comida y las humanidades como un boleto para llegar al desempleo, parece que se habla menos de si hay demasiados. muchas pantallas en el entorno de aprendizaje diario de nuestros hijos, además de las clases que se centran en la tecnología. Rara vez escuché los detalles de lo que estas pantallas aportan a las habilidades de lectura, matemáticas, ciencias o historia de los niños.

Y las pantallas realmente están en todas partes. Por ejemplo, según datos de 2022 de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, solo alrededor del 8 por ciento de los estudiantes de octavo grado de las escuelas públicas dijeron que sus maestros de matemáticas «nunca o casi nunca» usaron computadoras o dispositivos digitales para enseñar matemáticas, y el 37 por ciento dijo que sus maestros de matemáticas utilizaron esta técnica la mitad o más de la mitad del tiempo, y el 44 por ciento dijo que sus profesores de matemáticas utilizaron esta técnica todo o la mayor parte del tiempo.

Como suele ocurrir con los cambios rápidos, «la velocidad con la que nuevas tecnologías y modelos de intervención entran en el mercado ha superado la capacidad de los politólogos para mantenerse al día con sus evaluaciones», dice el deslumbrantemente exhaustivo. revisar De una investigación sobre tecnología educativa realizada por Maya Escueta, Andre Joshua Nickow, Philip Oreopoulos y Vincent Quan, publicada en The Journal of Economic Literature en 2020.

A pesar de relativamente poca investigación, particularmente sobre el uso de la tecnología en el aula, Escueta y sus coautores compilaron una «lista completa de todos los estudios disponibles públicamente sobre intervenciones educativas basadas en tecnología que informan los resultados de estudios de uno de dos diseños de investigación, ensayos controlados aleatorios o diseños de discontinuidad de regresión».

Descubrieron que aumentar el acceso a los dispositivos no siempre conducía a resultados académicos positivos. En algunos casos, sólo aumentó la cantidad de tiempo que los niños pasaban jugando. Escribieron: «Descubrimos que simplemente proporcionar tecnología a los estudiantes produce resultados en gran medida mixtos. En el nivel K-12, la mayoría de la evidencia experimental sugiere que proporcionar a un niño una computadora puede tener sólo efectos limitados en los resultados del aprendizaje, pero en general mejora la alfabetización informática y otros resultados cognitivos.

Algunas de las investigaciones más prometedoras están relacionadas con el aprendizaje asistido por computadora, que los investigadores definieron como «programas informáticos y otras aplicaciones de software diseñadas para mejorar las habilidades académicas». Citaron los resultados aleatorios de 2016. estudiar 2.850 estudiantes de matemáticas de séptimo grado en Maine que utilizaron una herramienta de tareas en línea. Los autores del estudio «encontraron que el programa mejoró las puntuaciones de matemáticas de los estudiantes de enfermería en 0,18 desviaciones estándar. Este efecto es particularmente notable dado que los estudiantes de enfermería utilizaron el programa durante un promedio de menos de 10 minutos por noche, de tres a cuatro noches por semana». Escueta y sus autores lo cuentan.

También explicaron que en el aula, los programas informáticos pueden ayudar a los profesores a satisfacer las necesidades de los estudiantes en diferentes niveles porque «cuando los profesores se enfrentan a una amplia gama de habilidades de los estudiantes, a menudo terminan enseñando el plan de estudios básico y adaptando la instrucción al nivel intermedio». de la clase.» Descubrieron que un buen programa también podría ayudar a brindar atención individualizada y desarrollo de habilidades a los niños de los grados inferiores y superiores. Hay programas de computadora para la comprensión lectora que han mostrado resultados positivos similares en la investigación. Como anécdota: mi hija mayor practica sus habilidades en español usando la aplicación y escribe a mano palabras de vocabulario en español en tarjetas. La combinación parece funcionar bien para él.

Aunque su revisión se publicó en 2020, antes de que se publicaran los datos de nuestro gran ensayo de aprendizaje a distancia, Escueta y sus coautores descubrieron que el aprendizaje a distancia totalmente en línea no funcionaba tan bien como las escuelas híbridas o presenciales. Llamé a Thomas Dee, profesor de la Escuela de Graduados en Educación de Stanford, quien me dijo que, a la luz de investigaciones anteriores, «y lo que estamos llegando a comprender sobre los efectos a largo plazo de la pandemia en el aprendizaje, me subraya que hay «Hay una dimensión social del aprendizaje que ignoramos bajo nuestro propio riesgo. Y creo que la tecnología a menudo puede eliminar eso».

Aún así, Dee resumió todo el tema de la tecnología educativa de esta manera: “No quiero ser blanco y negro sobre esto. Creo que la tecnología traerá cosas realmente positivas». Pero dijo que son «apoyos significativos en los márgenes, no cambios fundamentales en la forma en que la gente aprende».

Yo añadiría que también importa mucho la implementación de cualquier tecnología; Cualquier herramienta de enseñanza puede ser excelente o terrible dependiendo de cómo se utilice.

No soy un evangelista de la tecnología y no soy un ludita. (Aunque ni siquiera he abordado las posibles implicaciones de la instrucción en el aula con inteligencia artificial, una tecnología que en otros contextos tiene tanto potencial destructivo). Quiero la experiencia educativa más efectiva para todos los niños.

Debido a que hay tanto retraso en los datos y la información que tenemos no es precisa, quiero escuchar a mis lectores: si usted es maestro o padre de un estudiante actual de K-12, quiero saber cómo usted y ellos están usando tecnología: lo bueno y lo malo. Por favor complete la encuesta a continuación y hágamelo saber. Puedo comunicarme con usted para más discusiones.