Opinión | Le debemos a Nex Benedict, adolescentes acosados, hacerlo mejor

No sabemos mucho sobre por qué Nex Benedict, un adolescente no binario de Owasso, Oklahoma, murió un día después de una pelea en el baño de una escuela secundaria. Pero hay algunas cosas que sí sabemos y todas son una tragedia.

Sabemos que Nexi, de 16 años, que solía utilizar pronombres con sus compañeros, fue acosada en la escuela. Según su abuela biológica y tutora, Sue Benedict. El acoso comenzó en serio el año pasado.. Sabemos que Nex no informó ningún encuentro reciente a los maestros ni a los funcionarios escolares. «Realmente no vi el sentido», le dijeron a la policía. vídeo de cámara corporal Publicado por el Departamento de Policía de Owasso. «Aunque se lo dije a mi mamá».

No sabemos definitivamente por qué estos estudiantes acosaron a Nex, pero sí sabemos que fueron atacados por al menos otro estudiante no conforme con su género, y sabemos que Nex no conocía personalmente a sus acosadores. Cuando la policía preguntó por qué los estudiantes los acosaban, Nex dijo: «Por la forma en que nos vestimos». Agregaron que a las niñas no les gustó la forma en que ellas y sus amigas se reían.

Sabemos que Nex respondió al acoso arrojando agua a los estudiantes, pero también sabemos que la pelea en el baño no pareció ser incluso igualar. «Me asaltaron en la escuela. 3 contra 1, tuve que ir a urgencias», Nex por mensaje de texto miembro de la familia después de una pelea. Abogado de familia fijado que el adolescente fue «atacado y agredido en el baño por un grupo de otros estudiantes». Nex se estrelló en casa al día siguiente.

También sabemos que hay una nueva ley en Oklahoma que exige que los estudiantes de Oklahoma usen el baño que corresponde al género que se les asignó al nacer, y sabemos que esa ley ha generado una especie de justicia vigilante. «Esta política y los mensajes que la rodean han resultado en que los estudiantes estén mucho más atentos en los baños», dijo a The Times la directora ejecutiva de Freedom Oklahoma, Nicole McAfee. «Hay una sensación de ‘¿perteneces aquí?'»

La investigación sobre la muerte de Nex Benedict continúa. La semana pasada, el Departamento de Policía de Owasso dijo que la información preliminar de la oficina del médico forense, basada en una autopsia, indicó que Nex «no murió como resultado de un trauma». El comunicado no indicó la causa de la muerte.

Usted llama a la organización de defensa Proyecto Juvenil Arcoíris EE.UU. La situación se intensificó después de que la noticia de la muerte de Nex llegara a los medios. Ochenta y cinco El por ciento de las personas que llamaron también dijeron que fueron víctimas de acoso. Incluso el gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, pareció admitir que el acoso y la muerte de Nex pueden haber estado relacionados: «La muerte de cualquier niño en una escuela de Oklahoma es una tragedia». dijo en un comunicado, «y los acosadores deben rendir cuentas». No se sabe si él, un republicano, confesará la actitud pública de su propio partido Como acoso hacia la comunidad LGBTQ. Todavía no sabemos por qué murió Nex Benedict o si fueron acosados ​​en el baño ese día debido a su identidad de género, pero definitivamente sabemos que los líderes políticos de derecha en Oklahoma han despreciado y menospreciado repetidamente a las personas queer.

Ryan Walters, superintendente de escuelas del estado de Oklahoma, es conocido por su hostilidad hacia los derechos de las personas transgénero. Amenazó al estado con hacerse cargo del sistema escolar de Tulsa como parte de su «surgió la ideología.” Él cree «teoría radical de género” ha puesto en riesgo a las niñas de Oklahoma. Creó una regla de emergencia excluyendo a los estudiantes transgénero de cambiar la marca de género en los documentos escolares. La lista sigue y sigue. «Esta es una guerra por las almas de nuestros hijos» El señor Walters dijo poco después de su elección. Tras la muerte de Nex Benedict, su posición no ha cambiado.

El tipo de lenguaje anti-trans de Walters es común entre los conservadores de extrema derecha. Tucker Carlson ha llamado la transición de género «satánico.” El discurso de apertura de Donald Trump incluye la promesa de recortar los fondos federales a las escuelas que permitan «locura transgénero.” El viernes pasado, un senador del estado de Oklahoma llamó a las personas LGBTQ “ahorrar.”

Este tipo de conversación ha hecho que la vida sea extremadamente peligrosa para los estadounidenses trans y de género queer en todo el país. En lo más profundo de nuestros huesos, lo sabemos. Cuando los líderes políticos y figuras influyentes de los medios deshumanizan y demonizan públicamente a personas de un grupo marginado, inspiran a otros. actuar según sus propios prejuicios. Un estudiante trans de secundaria en Oklahoma dijo al Washington Post que tiene una mochila antibalas. «Honestamente, tengo miedo de ir a la escuela todos los días», dijo.

Podemos debatir hasta que las vacas regresen a casa si la Primera Enmienda debería proteger el discurso de odio. Pero no puede haber debate sobre si el discurso de odio, especialmente por parte de quienes están en el poder, puede al menos tácitamente permitir actos de odio. De 2018 a 2022, coincidiendo con una creciente polarización política y discurso extremista, el número de delitos de odio denunciados en las escuelas casi se duplicó.

De todos los detalles desgarradores que surgieron en la cobertura de la muerte de Nex Benedict, el comentario de la mujer que lo crió me rompió el corazón. «Nex no se veía a sí mismo ni como hombre ni como mujer» Sue Benedict le dijo a Bevan Hurley de El Independiente. «Nex se vio justo en el medio. Todavía estoy aprendiendo sobre eso, Nex me enseñó eso».

Esta abuela de Oklahoma no juzgaba a un niño al que no entendía. El escuchó. Estaba aprendiendo. Él era intentar entender. ¿No les debemos todos a nuestros hijos escuchar? ¿No les debemos a todos los jóvenes a nuestro cargo –en nuestras familias y comunidades– tratar de comprender el mundo tal como lo experimentan?

Pero los líderes republicanos con el tiempo para hacer retroceder los derechos LGBTQ ganados con tanto esfuerzo, y la única manera de hacerlo es suspender todos los impulsos de empatía y compasión en sus electores. Suspendiendo todos los impulsos, simplemente vive y deja vivir.

Ellos no desear entender, y no quieren que otros intenten entender tampoco. No quieren que los estudiantes lean libros que reconozcan la plena humanidad de sus extravagantes amigos. No quieren que lean libros que respondan preguntas sobre lo que significa ser gay o bisexual, trans o no binario, o simplemente preguntas. No quieren que la gente comprenda los peligros en los que han puesto a las personas LGBTQ. Los políticos republicanos no quieren entender nada de esto. Han decidido que es malo.

Una vez vi a una mujer dejar de criticar los chismes sobre una figura política que había sido sorprendida teniendo una relación extramatrimonial. «No es asunto nuestro», dijo suavemente cuando alguien le preguntó su opinión sobre el escándalo. Para explicarlo, citó el Evangelio de Mateo: «No juzguéis, para que no seáis juzgados».

Dijo que es trabajo de Dios juzgar el bien y el mal. No era su trabajo. Mientras no hicieran daño a nadie más, las personas podían vivir sus propias vidas como mejor les pareciera. Si Dios tuviera algún problema con eso, lo descubrirían a su debido tiempo.

Es difícil no preguntarse qué tipo de cultura tendríamos ahora si cada político que afirma promover «valores cristianos» tomara las palabras de Cristo en el Evangelio de Mateo como evangelio verdadero. Si cada abuela de cada estado rojo se tomara el tiempo de escuchar a los niños que intentan explicar, o simplemente comprender, su propia identidad.

Margarita Renklcolaborador de opinión, ha escrito libros «El consuelo de los cuervos: año en el patio trasero,» «Graceland por fin» y «Migraciones tardías.”

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