opinión | Notas de un ex joven poco prometedor

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Lo que finalmente me salvó fue la voluntad de un hombre, que resultó ser un funcionario de admisiones universitarias, de verme como una persona, no como una firma o una serie de casillas sin marcar, sino como una persona compleja con pocas oportunidades y muchas oportunidades. de mala suerte, que había tomado muchas decisiones desafortunadas, pero que aún puede hacer algo con su vida.

Tres meses después de mi deportación, me echaron de la casa de mis padres. Durante los siguientes tres años, encontré varios trabajos mal pagados en restaurantes, una fábrica, una heladería, una hamburguesería y una gasolinera. Vendía cuchillos y sartenes de chef puerta a puerta, así como suscripciones a revistas y maquillaje. No tenía la edad ni la estabilidad suficientes para firmar un contrato de arrendamiento, así que navegaba por los sofás de mis compañeros de trabajo, los pisos de mis amigos y, a veces, por los estacionamientos en mi camioneta destartalada.

Finalmente comencé a contratar una banda de rock local. Un amigo que conocí en el trabajo, productor e ingeniero, me enseñó sobre contratos y cláusulas adicionales, porcentajes de puertas versus precio fijo, marketing y publicidad. Y un día, cuando yo tenía 19 años, me dijo, más amablemente de lo que las palabras sugieren: «Tienes que ir a la universidad. ¿Quieres ser un perdedor por el resto de tu vida?».

No tenía claro el material universitario. A diferencia de esos chicos que cambiaron el mundo y que competían por algunas plazas en universidades elegantes, yo no tenía otra opción. Mi única esperanza sería una universidad donde alguien estuviera dispuesto a escuchar mi historia y luego correr un gran riesgo conmigo. Resultó ser una pequeña escuela en los suburbios del oeste de Chicago llamada North Central College. El hombre era Rick Spencer, el gerente de recepción, quien me sentó en su oficina y escuchó. No tenía cartas de recomendación, ni puntajes del SAT o ACT, ni deportes, ni enseñanza. Lo que tenía (y de lo que él me pidió que hablara) era motivación, una sensación de cuán oscura la vida que había estado viviendo durante tres años sería mi vida para siempre si no hacía algo completamente diferente.

North Central College me dio vida. Hice estudios de posgrado, luego viajé por el mundo como corresponsal en el extranjero, tuve una hija, publiqué varios libros y finalmente me convertí en profesora. Ninguno de estos éxitos hubiera sido posible sin el hombre que me agarró.