Para vivir más de 100 años es necesario comer mucho menos: ideas de un experto italiano en envejecimiento

Para vivir más de 100 años es necesario comer mucho menos: ideas de un experto italiano en envejecimiento
Para vivir más de 100 años es necesario comer mucho menos: ideas de un experto italiano en envejecimiento

La mayor parte del grupo se adhirió a un estilo de vida de vivir rápido y morir joven. Pero mientras participaban en el consumo de alcohol y drogas endémico de la escena grunge de la década de 1990 después de conciertos en el Whiskey a Go Go, el Roxy y otros clubes de la costa oeste, el guitarrista de la banda, Valter Longo, un estudiante de doctorado italiano obsesionado con la nutrición, comenzó a cantar. estudiante que lucha contra una antigua adicción a la longevidad.

Hoy, décadas después de que el Dr. Longo abandonara su banda de la era grunge, DOT, para dedicarse a la bioquímica, el profesor italiano se encuentra, con su cabello lacio de rockero y su bata de laboratorio, en la encrucijada de las obsesiones italianas con la comida y el envejecimiento.

“Para estudiar el envejecimiento, Italia es simplemente increíble”, dijo el Dr. Longo, un joven de 56 años, en el laboratorio que dirige en un instituto oncológico en Milán, donde hablará en una conferencia sobre el envejecimiento a finales de este mes. Italia tiene una de las poblaciones más antiguas del mundo, con múltiples focos de centenarios que atraen a los investigadores que buscan la fuente de la juventud. «Es el nirvana».

El Dr. Longo, que también es profesor de gerontología y director del Instituto de Longevidad de la USC en California, ha abogado durante mucho tiempo por vivir más y mejor comiendo italiano ligero, una de las explosiones globales de las teorías del Camino hacia lo Perpetuo de Wellville sobre cómo mantenerse joven en un campo que todavía está en su adolescencia.

Además de identificar genes que regulan el envejecimiento, creó una dieta basada en plantas y nueces con suplementos y galletas de col rizada que imita el ayuno para, dice, permitir que las células se deshagan del equipaje dañino y rejuvenezcan, sin las desventajas de morir de hambre. Patentó y vendió sus kits de dieta ProLon; libros más vendidos publicados (“La dieta de la longevidad”); y ha sido llamado influyente»Evangelista en ayunas» por la revista Time.

El mes pasado lanzó un nuevo estudiar Basado en ensayos clínicos de cientos de personas mayores, incluso en la ciudad de Calabria de donde es originaria su familia, esto sugiere que los ciclos periódicos de su propio método de ayuno falso podrían reducir la edad biológica y prevenir enfermedades asociadas con el envejecimiento.

Su fundación privada, también con sede en Milán, diseña dietas adecuadas para pacientes con cáncer, pero también asesora a empresas y escuelas italianas, promoviendo una dieta mediterránea que hoy en día resulta ajena a la mayoría de los italianos.

“Casi nadie en Italia sigue la dieta mediterránea”, dijo el Dr. Longo, que tiene una conducta californiana relajada y acento italiano. Añadió que muchos niños italianos, especialmente en el sur del país, son obesos y están hinchados con lo que él llama las cinco P venenosas: pizza, pasta, proteínas, patatas y carne (o pan).

Recientemente, en la fundación, la nutricionista residente, la Dra. Romina Cervigni, se sentó entre fotografías en la pared del Dr. Longo tocando la guitarra con centenarios y estantes que contenían sus libros sobre dietas para la longevidad, traducidos a muchos idiomas y llenos de recetas.

«Es muy similar a la dieta mediterránea original, no a la actual», dijo, señalando fotografías en la pared de un plato de antiguas legumbres parecidas a garbanzos y una vaina de judía verde de Calabria apreciada por el Dr. Longo. «Su favorito.»

El Dr. Longo, que ha dividido su tiempo entre California e Italia durante la última década, alguna vez ocupó un campo especializado. Pero en los últimos años, los multimillonarios de Silicon Valley que esperan mantenerse jóvenes para siempre han financiado laboratorios secretos. Los artículos sobre bienestar se han apoderado de las portadas de los periódicos y los anuncios de ejercicios y dietas de Fuentes de la Juventud que presentan a personas de mediana edad increíblemente en forma pululan en las redes sociales de personas de todas las edades.

Pero a pesar de conceptos como longevidad, ayuno intermitente y edad biológica, ¡eres tan viejo como lo sienten tus células! – han crecido en tamaño, gobiernos como el de Italia se preocupan por un futuro más frágil en el que las crecientes poblaciones de ancianos agoten los recursos de los cada vez más jóvenes.

Y, sin embargo, muchos científicos, nutricionistas y fanáticos de la longevidad de todo el mundo siguen mirando con envidia a Italia, buscando en sus profundos bolsillos de centenarios un ingrediente secreto para una larga vida.

«Probablemente continuaron reproduciéndose entre primos y parientes.«, » propuso el Dr. Longo, refiriéndose a las relaciones a veces estrechas que existen en las pequeñas ciudades italianas de montaña. «En algún momento, sospechamos que esto generó de alguna manera el genoma de la súper longevidad».

Las desventajas genéticas del incesto, Según su hipótesis, desaparecieron lentamente porque estas mutaciones mataban a sus portadores antes de que pudieran reproducirse o porque la ciudad notó una enfermedad monstruosa, como el Alzheimer de aparición temprana, en un linaje familiar particular y la evitó. «Estás en un pueblo pequeño, probablemente te etiquetarán».

El Dr. Longo se pregunta si los centenarios italianos habían estado protegidos de enfermedades posteriores mediante un período de hambruna y una dieta mediterránea anticuada desde una edad temprana, durante la pobreza abyecta de la Italia rural de la época de la guerra. Luego, después del milagro económico de posguerra en Italia, un aumento de proteínas, grasas y medicina moderna los protegió de la fragilidad a medida que envejecían y los mantuvo con vida.

Esto podría ser, dijo, una “coincidencia histórica que nunca volverás a ver”.

Los misterios del envejecimiento se apoderaron del Dr. Longo desde una edad temprana.

Creció en el puerto nororiental de Génova, pero visitó a sus abuelos en Molochio, Calabria, una ciudad conocida por sus centenarios, cada verano. Cuando tenía 5 años, se paró en una habitación mientras moría su abuelo de 70 años.

«Probablemente sea algo completamente prevenible», dijo el Dr. Longo.

A los 16 años se mudó a Chicago para vivir con unos familiares y no pudo evitar notar que sus tíos y tías de mediana edad, alimentados con una «dieta de Chicago» de salchichas y bebidas azucaradas, padecían diabetes y enfermedades cardiovasculares, como sus familiares en Calabria. no.

«Eran como los años 80», dice, «como la dieta de la pesadilla».

En Chicago, solía ir al centro para conectar su guitarra a cualquier club de blues que le permitiera tocar. Se matriculó en el famoso programa de guitarra de jazz de la Universidad del Norte de Texas.

“Aún peor”, dijo. «De Texas y Mexico.»

Finalmente chocó con el programa de música cuando se negó a liderar la banda de música, por lo que se centró en su otra pasión.

“El envejecimiento”, dijo, “estaba todo en mi cabeza. »

Finalmente obtuvo su doctorado en bioquímica en UCLA y completó su formación postdoctoral en neurobiología del envejecimiento en USC. Superó el escepticismo inicial sobre el campo para publicar en revistas importantes y se convirtió en un celoso evangelista de los efectos antienvejecimiento de su dieta. Hace unos diez años, queriendo estar más cerca de sus padres ancianos en Génova, aceptó un segundo trabajo en el instituto de oncología IFOM de Milán.

Se inspiró en la dieta rica en pescatarianos de Génova y en todas las legumbres de Calabria.

«Los genes y la nutrición», dijo sobre el laboratorio de envejecimiento de Italia, «son simplemente increíbles».

Pero también encontró que la dieta italiana moderna (las carnes curadas, las capas de lasaña y las verduras fritas que el mundo tenía hambre) era horrible y causante de enfermedades. Y al igual que otros investigadores italianos sobre el envejecimiento que buscan la causa del envejecimiento en la inflamación o esperan eliminar las células senescentes con medicamentos dirigidos, dijo que la falta de inversión de Italia en investigación era una vergüenza.

«Italia tiene una historia increíble y una gran cantidad de información sobre el envejecimiento», afirmó. «Pero no gastes casi nada».

De vuelta en su laboratorio, donde sus colegas estaban preparando una “mezcla de caldo” para ratón que imitaba la dieta, pasó una fotografía en un estante de una pared rota y leyó: “Nos estamos desmoronando lentamente”. Explicó cómo él y otros identificaron un importante regulador de envejecimiento en levaduray cómo estudió si la misma vía funcionaba en todos los organismos. Dijo que su investigación se benefició de su vida pasada de improvisación musical porque abrió su mente a posibilidades inesperadas, incluido el uso de su dieta para matar de hambre a las células afectadas por el cáncer y otras enfermedades.

El Dr. Longo dijo que consideraba que su misión era prolongar la juventud y la salud, no simplemente ganar más años, un objetivo que, según dijo, podría conducir a un «mundo aterrador» en el que sólo los ricos podrían permitirse el lujo de vivir durante siglos, lo que podría poner límites a la posibilidad de tener hijos. .

Un escenario más probable a corto plazo, según él, sería el de una división entre dos poblaciones. Los primeros vivirían como lo hacemos ahora y llegarían a rondar los 80 años o más gracias a los avances de la medicina. Pero los italianos afrontarían largos años (y, dada la tasa de natalidad en descenso, potencialmente solitarios) de terribles enfermedades. La otra población seguiría dietas de ayuno y avances científicos y viviría hasta los 100, incluso 110 años, con relativamente buena salud.

Practicante de lo que predica, el Dr. Longo se veía a sí mismo en la última categoría.

«Quiero vivir hasta los 120, 130. Ahora te vuelves muy paranoico porque todo el mundo dice: ‘Sí, claro, al menos tienes que llegar a los 100′», dijo. «No te das cuenta de lo difícil que es llegar a 100».