Persisten la escasez de personal en residencias de ancianos y otros problemas

Muchos estadounidenses prefieren creer que la pandemia de Covid es cosa del pasado. Pero para los hogares de ancianos del país, los efectos aún no han disminuido por completo, con escasez de personal y agotamiento aún en niveles críticos y muchas instalaciones luchando por mantenerse a flote, según un informe. nuevo reporte publicado el jueves por investigadores federales.

El informe, elaborado por la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., encuentra que los procedimientos defectuosos de control de infecciones que contribuyeron a las 170.000 muertes en hogares de ancianos durante la pandemia todavía eran inadecuados en muchos establecimientos. Y aunque la adopción de las vacunas Covid fue inicialmente sólida cuando estuvieron disponibles, los investigadores descubrieron que tasa de recordatorio de vacunación entre empleados y residentes están muy por detrás.

Los resultados fueron dirigidos a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, la agencia bajo la jurisdicción del departamento que supervisa a 1,2 millones de residentes de hogares de ancianos cuya atención es brindada principalmente por el gobierno federal. El informe del inspector general califica los problemas de personal como «monumentales», destacando los altos niveles de agotamiento, la frecuente rotación de personal y la carga de capacitar constantemente a nuevos empleados, algunos de los cuales no se presentan a sus puestos de trabajo el primer día. Para los hogares de ancianos, la incapacidad de atraer y retener a asistentes de enfermería certificados, personal de servicios dietéticos y trabajadores de limpieza está relacionada con reembolsos federales y estatales que no cubren el costo total de la atención en los hogares de ancianos.

Rachel Bryan, analista de ciencias sociales de la oficina del inspector general, dijo que el informe tiene como objetivo garantizar que no se pierdan las lecciones clave de la pandemia, especialmente ahora que la aguda sensación de emergencia se ha desvanecido.

“Así como los aviones no se pueden reparar en vuelo, los problemas de los hogares de ancianos no se pudieron reparar por completo durante la pandemia”, dijo. “Confiamos en que a medida que salgamos del modo de emergencia, nos tomaremos el tiempo para reflexionar, aprender y dar pasos reales hacia un cambio significativo. »

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid se negaron a discutir las recomendaciones y en su lugar dirigieron a un periodista a los comentarios que la agencia proporcionó para el informe. Esos comentarios fueron en gran medida evasivos, ni de acuerdo ni en desacuerdo con las recomendaciones, pero los funcionarios de la agencia solicitaron que algunas de las recomendaciones propuestas se eliminaran del informe, diciendo que ya se estaban realizando mejoras.

La agencia, por ejemplo, citó un nuevo programa federal que proporcionará 75 millones de dólares en becas y reembolso de matrícula para quienes sigan carreras de enfermería.

El informe, basado en entrevistas con dos docenas de administradores de hogares de ancianos de todo el país, presenta el panorama de una industria en profunda agitación. Muchos hogares de ancianos todavía se están recuperando del trauma de la pandemia, cuando la falta de equipo de protección personal y el miedo generalizado a la infección llevaron a los empleados veteranos a huir y obligaron a los operadores de hogares de ancianos a prohibir las visitas externas, empeorando así el miedo y el aislamiento de sus residentes.

En el pico de la pandemia en 2020, dos de cada cinco beneficiarios de Medicare en hogares de ancianos estaban infectados con Covid y más de 1.300 hogares de ancianos tenían tasas de infección del 75% o más durante los períodos pico, según un informe previo por el Inspector General. En abril de 2020, por ejemplo, hubo 1.000 muertes adicionales por día entre los beneficiarios de hogares de ancianos de Medicare que en abril de 2019. Las tasas de mortalidad fueron más altas en los hogares de ancianos con fines de lucro, encontraron los investigadores.

TIENE Casa BetaniaEn un centro de atención sin fines de lucro en Lindsborg, Kansas, un tercio de los empleados renunció durante la pandemia, muchos de ellos motivados por su oposición a los mandatos de vacunación o la escasez nacional de EPP que ha obligado a los cuidadores a usar bolsas de basura como batas de algodón y ropa interior para máscaras, dijo Kris Erickson, gerente general de Bethany.

“Hubo días durante la pandemia en los que medí el éxito por el tiempo que pasé sin llorar en mi oficina”, dijo Erickson, cuyo padre reside en Bethany. «Fue muy difícil.»

Betania aún no se ha recuperado. Erickson dijo que el centro tuvo que eliminar alrededor de 20 de sus 85 camas porque no pudo contratar personal nuevo. Por primera vez en sus 100 años de historia, Bethany tiene una lista de espera, dijo.

El mayor desafío a la hora de contratar trabajadores es el salario de 13,50 dólares por hora que Bethany ofrece a los auxiliares de enfermería de nivel inicial, una tarifa dictada por los reembolsos proporcionados por los gobiernos federal y estatal, afirmó. «Vamos a necesitar una tarifa base de entre 16 y 20 dólares si queremos competir con McDonald’s en la ciudad vecina», dijo.

Los problemas de contratación se han visto exacerbados por las agencias de empleo privadas que cobran a los hogares de ancianos hasta un 50 por ciento más por los trabajadores, algunos de los cuales los administradores han descrito como menos confiables que sus empleados permanentes. «El personal de la agencia viene y habla de cuánto dinero ganan y nuestro propio personal está molesto porque el personal de la agencia no trabaja tan duro», dijo un operador en el informe.

Katie Smith Sloan, presidenta de LeadingAge, una asociación de hogares de ancianos sin fines de lucro, dijo que unas tasas de reembolso federales más altas ayudarían, pero que los problemas de personal se abordarían mejor movilizando a varias agencias gubernamentales. Por ejemplo, dijo, el Departamento de Seguridad Nacional podría incluir asistentes de enfermería en programas de visas de trabajadores temporales que traen trabajadores agrícolas del extranjero, y el Departamento de Educación, con el apoyo del Congreso, podría otorgar Becas Pell a estudiantes de enfermería. aprendices de trabajadores culinarios.

La Sra. Sloan y otros defensores de los hogares de ancianos han criticado una propuesta de la administración Biden que obligaría a los hogares de ancianos con menos personal a contratar más trabajadores o enfrentar multas. La propuesta no incluye un aumento de la financiación que ayudaría a las instituciones a cumplir sus nuevos mandatos.

“Es más grande que CMS”, dijo Sloan, refiriéndose a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. «Necesitamos descubrir cómo aplicar creativamente las cosas que funcionan a este problema intratable de la fuerza laboral». »

Hay algunos aspectos positivos en las conclusiones del inspector general. Muchos administradores de hogares de ancianos dijeron que la grave escasez de EPP había disminuido desde 2021. Y el informe destacó las soluciones creativas que algunos hogares de ancianos han utilizado con éxito para retener al personal, entre ellas el pago de bonificaciones de contratación, comidas gratuitas para el personal y la decisión de muchas instituciones de aprovechar estas ventajas. Licencia. exenciones que les permitieron brindar capacitación en el trabajo a estudiantes de enfermería práctica.

Y a pesar de los primeros tropiezos, muchos expertos dicen que el lanzamiento inicial de la vacuna fue un éxito, incluso cuando la difusión de información errónea sobre las vacunas redujo significativamente la dependencia de los refuerzos de Covid por parte del personal y los residentes de los hogares de ancianos. Sólo el 41 por ciento de los residentes y el 7 por ciento de los empleados están al día con sus vacunas, según la Centros para el Control y la Prevención de Desastres.

Pero muchos expertos dicen que el sistema nacional para cuidar a su población que envejece está fundamentalmente roto. Este es un problema que se está volviendo más apremiante a medida que envejece la demografía de la generación del baby boom.

Elizabeth White, profesora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown y experta en cuidados a largo plazo, dijo que el problema refleja una falta de voluntad política para gastar lo que sea necesario para apoyar a los estadounidenses en sus años dorados.

«La pandemia ha ayudado a resaltar los desafíos que enfrentan los hogares de ancianos, pero sigue siendo el elefante en la habitación», dijo. «El sistema de financiación está roto y el problema es tan enorme que es muy difícil encontrar la motivación política para solucionarlo».