Persona infectada con gripe aviar en Texas después de contacto con ganado

Persona infectada con gripe aviar en Texas después de contacto con ganado
Persona infectada con gripe aviar en Texas después de contacto con ganado

Al menos una persona en Texas ha sido diagnosticada con gripe aviar después de entrar en contacto con vacas lecheras presuntamente infectadas. funcionarios estatales dijeron Lunes.

Este anuncio añade una dimensión preocupante a una epidemia que ha afectado a millones de aves y mamíferos marinos en todo el mundo y, más recientemente, a vacas en Estados Unidos.

Hasta ahora, no hay señales de que el virus haya evolucionado de una manera que ayude a propagarse más fácilmente entre las personas, dijeron funcionarios federales.

El síntoma principal del paciente fue conjuntivitis; el individuo es tratado con un medicamento antiviral y se recupera, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El Ministerio de Agricultura anunció los primeros casos en rebaños lecheros en Texas y Kansas la semana pasada, y algunos días más tarde, en una manada adicional en Michigan. Las pruebas preliminares sugieren que las vacas de Nuevo México e Idaho también podrían estar infectadas.

El virus fue identificado como la misma versión del H5N1, un subtipo de influenza, que circula entre las aves en América del Norte.

Los CDC están trabajando con los departamentos de salud estatales para monitorear a otras personas que puedan haber entrado en contacto con aves y animales infectados, anunció la agencia el lunes.

Este es sólo el segundo caso de gripe aviar H5N1 en personas en los Estados Unidos; EL la primera vez fue en 2022. Según los expertos, el riesgo para el público en general sigue siendo bajo. Pero las pruebas y análisis están en curso y muchas preguntas siguen sin respuesta.

«Esta es una situación que evoluciona rápidamente», dijo el USDA en su comunicado la semana pasada.

Esto es lo que necesita saber:

La influenza aviar, o gripe aviar, es un grupo de virus de la influenza adaptados principalmente a las aves. El virus particular involucrado en estos nuevos casos, llamado H5N1, fue identificado por primera vez en 1996 en gansos en China y en personas en Hong Kong en 1997.

En 2020, apareció en Europa una nueva forma altamente patógena de H5N1 que se extendió rápidamente por todo el mundo. En Estados Unidos, esto afectó más de 82 millones de aves reproductorasel peor brote de gripe aviar en la historia de Estados Unidos.

Desde que se identificó el virus por primera vez, Se han encontrado casos en personas de otros países. Pero la gran mayoría de ellos resultan del contacto directo y prolongado con aves.

Los expertos dicen que el H5N1 aún no parece haberse adaptado para propagarse eficazmente entre los humanos.

Las vacas no se consideran una especie de alto riesgo.

«El hecho de que sean susceptibles (el virus puede replicarse, puede enfermarlos) es algo que no habría predicho», dijo Richard Webby, virólogo de influenza en el Hospital de Investigación para niños St. Jude.

Pero este año, comenzaron a surgir informes de vacas enfermas en Texas y Nuevo México. En algunas de estas granjas también se encontraron aves muertas y las pruebas de laboratorio confirmaron que algunas vacas estaban infectadas con la gripe aviar.

El virus podría haberse propagado en el ganado de varias maneras. La vía probable, dicen varios expertos, es que las aves silvestres infectadas, que eliminan el virus en sus excrementos, saliva y otras secreciones, contaminaron la comida o el agua de las vacas.

Pero otros animales en libertad que se sabe que son susceptibles al virus, como gatos y mapaches, también pueden haber introducido el virus en las granjas lecheras.

Aunque el virus suele ser mortal en las aves, parece causar una enfermedad relativamente leve en las vacas.

«No está matando a ningún animal y parece que se están recuperando», dijo el Dr. Joe Armstrong, veterinario y experto en producción ganadera de la Extensión de la Universidad de Minnesota. La semana pasada, el USDA dijo que no había ningún plan «despoblar» o matar las bandadas afectadas, que es un procedimiento estándar cuando las bandadas de aves de corral se infectan con el virus.

La enfermedad afecta principalmente a vacas de mayor edad, que han desarrollado síntomas como pérdida de apetito, fiebre leve y una caída significativa de la producción de leche. La leche producida por las vacas suele ser “espesa y descolorida”. según funcionarios de Texas. El virus también se ha detectado en muestras de leche no pasteurizada tomadas de vacas enfermas.

Los expertos advierten que aún no está claro si el virus de la gripe aviar es la única causa de todos los síntomas y enfermedades reportados.

Es vago. Hasta el viernes, el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios del USDA había confirmado infecciones por gripe aviar en dos parvadas en Texas, dos parvadas en Kansas y una parvada en Michigan.

Las pruebas iniciales sugirieron que otros rebaños en Texas, Nuevo México e Idaho también podrían tener el virus, pero esos resultados aún no han sido confirmados por el laboratorio nacional. Hasta ahora, el virus sólo se ha detectado en vacas lecheras y no en ganado vacuno.

Pero debido a que las vacas no son sometidas a pruebas rutinarias para detectar la gripe aviar y la enfermedad es relativamente leve, podría haber otros rebaños infectados que hayan escapado a la detección, dijeron los expertos.

Y los movimientos de ganado interestatales podrían llevar el virus a nuevos lugares. La lechería afectada de Michigan había importado recientemente vacas de un rebaño infectado de Texas. Cuando las vacas fueron transportadas, los animales no mostraron síntomas. La granja de Idaho también había importado recientemente vacas de un estado afectado, Idaho. los funcionarios dijeron.

Esta es una pregunta clave y aún sin respuesta. Es posible que las vacas infectadas contraigan el virus de forma independiente, especialmente si las fuentes de agua o alimento compartido han sido contaminadas.

Sin embargo, una posibilidad más preocupante es que el virus se esté propagando de una vaca a otra. El viernes, el USDA señaló que “no se puede descartar la transmisión entre ganado”.

Varios científicos dijeron que se sorprenderían si no hubiera algún grado de transmisión de vaca a vaca. “De lo contrario, ¿cómo podría desarrollarse tan rápido? dijo el Dr. Gregory Gray, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Rama Médica de la Universidad de Texas.

Si el virus puede propagarse fácilmente entre vacas, podría provocar brotes más grandes y duraderos. También le daría al virus más oportunidades de adaptarse a sus nuevos huéspedes mamíferos, aumentando el riesgo de que adquiera mutaciones que lo hagan más peligroso para los humanos.

El análisis de la secuencia genética del virus de aves, vacas y humanos infectados puede revelar si el H5N1 ha adquirido mutaciones que contribuyan a su propagación entre los humanos.

Los científicos están siguiendo de cerca las infecciones en aves y mamíferos marinos y, ahora, en vacas. Hasta el momento, el virus no parece tener la capacidad de propagarse eficazmente entre personas.

En 2012, los científicos demostraron que el H5N1 era capaz de propagarse por el aire entre hurones -un modelo popular para estudiar la transmisión de virus respiratorios entre humanos- después de adquirir cinco mutaciones.

Una muestra de gripe aviar aislada de un hombre chileno el año pasado tenía dos mutaciones que indican adaptación a mamíferos infecciosos. Pero estas mutaciones ya se han observado sin que el virus evolucione más hasta propagarse entre personas, dijeron los expertos.