Por qué Bragg retiró los cargos contra la mayoría de los estudiantes manifestantes de Columbia

Por qué Bragg retiró los cargos contra la mayoría de los estudiantes manifestantes de Columbia
Por qué Bragg retiró los cargos contra la mayoría de los estudiantes manifestantes de Columbia

Alvin Bragg, fiscal de distrito de Manhattan, desestimó la semana pasada la mayoría de los 46 casos contra manifestantes pro palestinos en el asedio del 30 de abril al Hamilton Hall de la Universidad de Columbia porque los fiscales tenían pocas pruebas de que los casos resistirían el juicio.

Hubo imágenes de video limitadas de lo que sucedió dentro del edificio del campus, dijo el portavoz del fiscal de distrito Doug Cohen en un comunicado. Los manifestantes llevaban máscaras y cubrieron las cámaras de seguridad, lo que impidió que los fiscales identificaran a quienes habían bloqueado puertas y roto sillas, mesas y ventanas durante la ocupación de 17 horas.

El fiscal anunció el jueves su decisión de desestimar 31 de los 46 casos presentados ante el tribunal. Aparte de la invasión de propiedad privada, un delito menor, probar otros cargos criminales sería «muy difícil», dijo Cohen.

Por razones similares, los fiscales también retiraron los cargos contra nueve de los 22 estudiantes y personal del City College que fueron arrestados en un edificio del campus y acusados ​​de robo durante una protesta que tuvo lugar la misma noche de los arrestos en Hamilton Hall.

Otras seis personas que fueron arrestadas afuera del edificio aún enfrentan cargos penales: cinco están acusadas de agresión en segundo grado, un delito grave, y una de posesión criminal de un arma en cuarto grado, un delito grave.

Las protestas del 30 de abril provocaron semanas de campamentos en el jardín sur de Columbia que provocaron protestas similares en campus universitarios de todo el país y provocaron cientos de arrestos. A medida que el año escolar llegaba a su fin, los manifestantes pidieron a Columbia que se desinvirtiera en Israel, alegando que a veces chocaban con los contramanifestantes o con la policía.

La decisión de la universidad de llamar al departamento de policía para limpiar Hamilton Hall provocó indignación y elogios. El alcalde Eric Adams culpó de la ocupación a «agitadores externos» que, según dijo, habían intentado «radicalizar» a los estudiantes, que de otro modo serían pacíficos. La mayoría de las 282 personas arrestadas en Columbia y City College eran estudiantes o miembros del personal de la universidad; la mayoría recibieron citaciones y el resto fueron cargos penales, principalmente por allanamiento de morada.

Todos los manifestantes cuyos casos fueron desestimados estaban afiliados a las escuelas, dijo Cohen. Ambas escuelas aún pueden disciplinar a aquellos cuyos casos penales fueron desestimados, y los casos que involucran cargos más graves, incluidas agresiones por parte de agentes de policía, continuarán, dijo Cohen.

En la ciudad de Nueva York, es común que los fiscales descarten a los manifestantes acusados ​​de delitos menores durante los arrestos masivos. Liderados por el ex fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance Jr., se desestimaron 680 casos contra 732 personas arrestadas en el Puente de Brooklyn durante las protestas de Occupy Wall Street en 2011. Se emitieron alrededor de 5.000 citaciones policiales durante las marchas de Black Lives Matter en toda la ciudad en 2020. abandonado bajo el señor Vance.

Bragg, un demócrata que asumió el cargo en 2022 y recientemente ganó un caso penal contra el expresidente Donald J. Trump, ha centrado sus esfuerzos en procesar delitos más graves. En su primera semana en el cargo, enfrentó críticas cuando instó a los fiscales a pedir a los jueces penas de prisión o cárcel sólo para delitos graves como asesinato, agresión sexual y delitos financieros importantes, a menos que la ley exija lo contrario. (Revisó la política el mes siguiente).

Martin R. Stolar, un abogado de Manhattan y ex presidente del capítulo de Nueva York del Gremio Nacional de Abogados, que ha defendido a los manifestantes durante 50 años, dijo que se esperaba el fallo de Bragg la semana pasada y lo calificó como «un uso inteligente de los recursos procesales». .”

Los manifestantes en Columbia y City College, la mayoría de los cuales eran estudiantes, «no arrojaron bombas, no dispararon a la gente, no robaron a la gente, no traficaron con drogas», dijo Stolar.

«Si lo consideramos en el contexto de estas detenciones, no se trata de un delito grave», añadió. «Tienes que elegir.»

Los políticos locales, que criticaron a los manifestantes universitarios y hablaron públicamente de su apoyo a Israel, reconocieron que probar las acusaciones en los casos desestimados es difícil. En la radio entrevistar El viernes, el alcalde Adams, un demócrata, dijo que respetaba la decisión del fiscal de distrito. El representante Jerrold Nadler, también demócrata y el miembro judío de la Cámara con más años de servicio, dijo que tenía «una fe absoluta en el fiscal del distrito Bragg».

«La realidad es que muchos de los casos relacionados con las protestas de la Universidad de Columbia son difíciles de procesar debido a la falta de pruebas, y la mayoría involucra a delincuentes primerizos», dijo Nadler en un comunicado. «Mantengo su juicio sobre este asunto».

Pero docenas de manifestantes estudiantiles que comparecieron ante el tribunal el jueves estaban descontentos con la decisión de Bragg y le pidieron que desestimara todos los casos. Algunos otros estudiantes acusados ​​que hablaron en una conferencia de prensa después de la audiencia dijeron que habían recibido ofertas de los fiscales para desestimar sus casos si no eran arrestados nuevamente dentro de seis meses. Dijeron que la mayoría había rechazado esos acuerdos y argumentaron que los casos deberían haber sido desestimados de plano.

Julian Roberts-Grmela contribuyó al reportaje.