Rusia bombardeó centrales eléctricas y Ucrania es blanco de ataques en duelo a refinerías

Mientras los misiles rusos surcaban los cielos de Ucrania antes del amanecer del sábado, apuntando una vez más a la ya dañada red energética del país en un amplio y complejo bombardeo, los drones ucranianos volaban en la otra dirección, apuntando a refinerías clave de petróleo y gas y otros objetivos. Dentro de Rusia.

La fuerza aérea de Ucrania dijo que sus equipos de defensa aérea habían interceptado 21 de 34 misiles balísticos y de crucero rusos disparados desde sistemas terrestres, aéreos y marítimos, pero el ataque causó grandes daños a cuatro plantas de energía térmica y otras partes críticas de la red eléctrica. en tres áreas.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que derribó 66 drones ucranianos en la región de Krasnodar, ubicada justo al otro lado del estrecho de Kerch en el sur de Rusia, al este de la península ocupada de Crimea.

El jefe del gobierno regional, Veniamin Kondratyev, dijo que los drones ucranianos habían atacado dos refinerías de petróleo, una fábrica de betún y un aeropuerto militar en Kuban.

El servicio de seguridad de Ucrania, el SBU, dijo que la operación militar ucraniana tenía como objetivo el aeropuerto de Kushchevsk y las refinerías de petróleo de Ilsky y Slavyansk. El aeródromo albergaba «docenas de aviones militares, equipos de reconocimiento y de guerra electrónica», dijo la agencia en un comunicado, añadiendo que «el SBU continúa apuntando eficazmente a militares y infraestructuras detrás de las líneas enemigas, reduciendo la capacidad de Rusia para librar la guerra».

El Kremlin controla estrictamente la información sobre los ataques en Ucrania, lo que a menudo dificulta la evaluación de su impacto, y no estaba claro cuánto daño causaron los ataques con aviones no tripulados.

Rusia también ha prohibido las críticas a sus operaciones militares, reprimiendo agresivamente cualquier voz crítica hacia el ejército y deteniendo a cientos de personas como parte de una amplia represión contra la disidencia. Las autoridades rusas arrestaron el viernes a Sergey Mingazov, editor de la edición rusa de la revista Forbes, por publicar en las redes sociales información sobre las atrocidades cometidas por Rusia al comienzo de la guerra, según las autoridades rusas y su abogado, Konstantin Bubon.

Aunque los funcionarios rusos habitualmente niegan o minimizan el impacto de los ataques de Ucrania dentro de Rusia, los ataques a instalaciones de petróleo y gas han sido difíciles de ocultar. La inteligencia militar británica estimó el mes pasado que se habían producido tales ataques. trastornado al menos el 10 por ciento de la capacidad de las refinerías de petróleo rusas. El 1 de marzo, el Kremlin impuso una prohibición de seis meses a las exportaciones de gasolina en un esfuerzo por evitar la escasez y evitar el aumento de los precios internos.

Ucrania ha prometido aumentar los ataques dentro de Rusia utilizando su creciente flota de drones de ataque de largo alcance de producción nacional, incluso cuando los ataques a infraestructuras de petróleo y gas han aumentado las tensiones entre Kiev y Washington. La administración Biden está condenado públicamente Teme que los ataques puedan conducir a represalias rusas aún mayores y hacer subir los precios en los mercados energéticos mundiales.

«Estos ataques podrían tener un impacto abrumador en el panorama energético mundial», dijo al Congreso este mes el secretario de Defensa estadounidense, Lloyd J. Austin III. «Ucrania tiene más posibilidades de lograr objetivos tácticos y operativos que puedan afectar directamente la batalla actual».

La postura de la administración Biden no está en sintonía con la de otros aliados que han apoyado el uso por parte de Kiev de armas de producción nacional para atacar objetivos militares legítimos en Ucrania.

Alrededor de un tercio del presupuesto nacional de Rusia proviene del petróleo y el gas, y funcionarios ucranianos han dicho que los ataques a las instalaciones atacan el corazón de la economía del Kremlin en tiempos de guerra. También esperan debilitar con el tiempo la capacidad de Rusia para hacer la guerra, ya que los productos refinados del petróleo como la gasolina, el diésel y el combustible para aviones son esenciales para mantener en funcionamiento un gran ejército.

«Ucrania tiene derecho a atacar objetivos militares legítimos fuera de su territorio para defenderse», dijo este mes el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, cuando se le preguntó sobre los ataques a instalaciones rusas de petróleo y gas.

Pero los ataques de Rusia a la red energética de Ucrania también están aumentando a medida que Moscú intenta socavar la industria armamentista nacional de Ucrania, estrangular su economía, profundizar el sufrimiento de millones de civiles y debilitar la capacidad del Estado para funcionar.

Desde que Rusia reanudó los bombardeos a gran escala de centrales eléctricas a finales de marzo, Rusia ha dirigido muchos de sus ataques a centrales térmicas e hidroeléctricas, que son fundamentales para mantener todo el sistema equilibrado durante los períodos de máxima actividad.

Antes del ataque del sábado, Rusia ya había destruido el 80 por ciento de la capacidad de generación de energía térmica de Ucrania, dijeron funcionarios de energía. El alcance de los daños causados ​​por el último bombardeo todavía se estaba determinando el sábado, dijeron funcionarios de energía, pero el impacto acumulativo está aumentando y amenaza con causar problemas permanentes.

«Los grandes daños causados ​​recientemente por Rusia no pueden repararse en unas pocas semanas o incluso en un mes», dijo en un comunicado el primer ministro ucraniano, Denys Shmyhal, instando a la gente a «usar la electricidad con moderación».

Incluso cuando la ayuda militar estadounidense fluye hacia Ucrania por primera vez en meses, los sistemas de defensa aérea de Ucrania siguen al límite y con escasez de municiones. Ucrania es particularmente vulnerable a los misiles balísticos rusos, que pueden ser contrarrestados rutinariamente por sofisticadas baterías Patriot de fabricación estadounidense.

«Necesitamos urgentemente sistemas Patriot y misiles para ellos», dijo el presidente Volodymyr Zelensky el viernes en una reunión virtual del Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania, un consorcio de unos 50 países que ha proporcionado ayuda militar y humanitaria a Kiev. «Esto puede y debe salvar vidas ahora mismo».

Después de que Rusia bombardeara la red energética de Ucrania en el invierno de 2022-2023, los aliados de Kiev entregaron tres baterías Patriot. Pero se ha quedado sin misiles antimisiles que utilizan. Alemania ha anunciado que pronto entregará una cuarta batería Patriot y los funcionarios ucranianos se han comprometido a realizar un esfuerzo diplomático urgente para conseguir más sistemas y municiones que necesitan.

Ivan Nechepurenko contribuyó al reportaje.