¿Se pueden reciclar dispositivos médicos como plumas de insulina, inhaladores y pruebas de Covid?

La mayor parte del plástico de su botiquín es de alta calidad, de grado médico y tremendamente difícil de desechar de forma segura, y mucho menos de reciclar.

Los equipos de clasificación estándar de los centros de reciclaje generalmente no pueden manejar artículos pequeños, y su inclusión solo prolonga el proceso de clasificación, lo que luego aumenta los costos de los recicladores sin recuperar el plástico. Algunos productos médicos caseros, como las agujas que han estado en contacto con fluidos corporales, ni siquiera deberían tirarse a la basura doméstica.

Los gobiernos y las principales cadenas de farmacias ofrecen algunas orientaciones. Por ejemplo, el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York ha Un mapa de cajas de recolección para desechar de forma segura los medicamentos.Y Walgreens Y Salud CVS Disponer de quioscos seguros para la eliminación de medicamentos en determinados lugares. Ellos también vender contenedores especiales para enviar agujas usadas y desechadas y desechos médicos a sitios para su eliminación segura.

Pero cuando se trata de reciclar dispositivos de plástico, desde inhaladores para el asma hasta insulina y plumas para alergias, la gente puede encontrarse jugando al ping-pong sin solución. Algunos estados recomiendan consultar con las farmacias locales, que a su vez recomiendan consultar con las instalaciones de reciclaje municipales.

«Lo que realmente necesitamos es una infraestructura de reciclaje especializada y escalable junto con los cinco grandes: papel, vidrio, plástico, metal y cartón», dijo Mitch Ratcliffe, editor del sitio Earth911. «Esta conversación realmente está ganando impulso en algunas categorías particulares, pero no en absoluto en el ámbito de los equipos médicos».

Algunos diseñadores y empresas están explorando alternativas más reutilizables o seguras para el medio ambiente.

Los inhaladores que muchas personas utilizan para tratar el asma u otras enfermedades respiratorias contienen materiales potencialmente reciclables. Pero aquellos con restos de medicamentos o propulsores también pueden ser peligrosos si se incineran o compactan.

Los contenedores de acero o aluminio que contienen el medicamento generalmente deben devolverse a una farmacia que acepte desechos médicos. La Asthma and Allergy Foundation of America también recomienda consultar con su departamento de salud local, ya que a veces ofrecen opciones de eliminación.

Los inhaladores de dosis medidas también utilizan propulsores de hidrofluorocarbonos, que son un potente gas de efecto invernadero. Los aproximadamente 144 millones de inhaladores de dosis medidas utilizados por los estadounidenses en 2020 emitieron emisiones equivalentes a seis meses de conducción de un millón de automóviles. Cuando son médicamente apropiados, los inhaladores equipados con polvo seco o niebla suave se consideran dispositivos más ecológicos.

Las plumas de insulina y los autoinyectores para el tratamiento de alergias suelen incorporar varios tipos de plástico en su diseño y, a menos que los desmontes, no puedes reciclarlos sin mezclar los materiales para crear un producto de menor calidad.

Para desechar las agujas utilizadas para aplicaciones de alergias o para controlar la glucosa en sangre, la Administración de Alimentos y Medicamentos recomendado utilizando contenedores de eliminación aprobados. El plástico opaco y a prueba de pinchazos de una botella vacía de detergente o suavizante puede servir como sustituto. Algunas personas usan un cortador de agujas para quitar el extremo metálico de sus agujas antes de tirarlas, para poder tirar el plástico restante a la basura.

Puede encontrar información sobre programas de eliminación locales en los sitios web de organizaciones como Medicamentos para los necesitados Y el Grupo de Trabajo de Gestión Farmacéutica. Empresas privadas de eliminación de residuos como Republic Services. ofrecer programas por correspondencia por un costo adicional.

Cada año, los estadounidenses surten miles de millones de recetas que a menudo vienen en envases naranjas translúcidos hechos de polipropileno, un plástico reciclable marcado con el número 5. Pero la mayoría de los programas municipales de reciclaje no los aceptan porque son muy pequeños cuando pasan por las máquinas. Y el color brillante de las botellas hace imposible mezclarlas con otros plásticos para obtener un producto reciclado transparente.

La Organización Internacional de Ayuda Humanitaria y Socorro en Desastres Mateo 25: Ministerios invita a la gente a donar botellas vacíasdespojado de información de identificación, para su reutilización.

Desde 2020, las pruebas de diagnóstico de Covid en casa se han convertido en algo habitual. Resulta tentador intentar reciclar el plástico que contienen. Pero las muestras de prueba usadas pueden ser un vector de infección y, por lo tanto, deben tirarse a la basura.

Algunos están intentando repensar las pruebas para hacerlas más respetuosas con el medio ambiente. Una empresa de diseño industrial con sede en Londres. propuso una opción biodegradabley un laboratorio de la Universidad de Pensilvania dirigió el desarrollo de una prueba realizada utilizando un compuesto orgánico, la celulosa bacteriana – pero ambos siguen siendo prototipos.

Y Gabinete de SaludUna empresa certificada por B-Corp, elimina los plásticos de un solo uso al proporcionar medicamentos en botellas de vidrio recargables y recambios en bolsas compostables.

Algunas empresas ofrecen servicios de recolección y reciclaje de ciertos tipos de desechos médicos domésticos que los programas municipales no aceptan. Terraciclo ofrece servicios de envío y devolución de artículos de plástico, incluidos anteojos, como vasos viejos y envases o blísteres para lentes de contacto, y envases para el cuidado bucal, como cepillos de dientes y tubos de pasta de dientes. Luego, la empresa clasifica y recicla los materiales y trabaja con los fabricantes para convertirlos en nuevos productos.