Semanas antes del ciberataque, los proveedores de atención médica critican a United

Más de dos semanas después de un ciberataque, médicos, hospitales y proveedores de atención médica con dificultades financieras criticaron duramente el último informe de UnitedHealth Group el viernes. estimar que se necesitarían semanas más para restaurar completamente una red digital que canaliza cientos de millones de dólares en pagos de seguros todos los días.

UnitedHealth dijo que necesitaría al menos dos semanas más para probar y establecer un flujo constante de pagos de facturas que han aumentado desde que los piratas informáticos cerraron efectivamente Change Healthcare, la cámara de compensación de pagos y facturación más grande del país, el 21 de febrero.

Pero los proveedores desesperados que han pedido dinero prestado para cubrir gastos y salarios de los empleados han expresado escepticismo sobre esa estimación, temiendo que puedan pasar meses antes de que se resuelva la suspensión de reclamaciones y pagos.

“Tenemos una brecha de flujo de efectivo de casi tres semanas”, dijo Brad Larsen, psicólogo y fundador de Portland Mental Health & Wellness en Oregon, y agregó que el grupo solo ha recibido alrededor del 10 por ciento de los pagos de seguro esperados. Dijo que la práctica tuvo que pedir prestados 300.000 dólares para cubrir el primero de dos cheques de pago este mes. «No es bueno.»

En un aparente esfuerzo por apaciguar a algunos proveedores que habían expresado su decepción con la solución anterior de United a un programa de préstamos que ofrecía pagos provisionales de tan sólo 20 dólares por semana, la empresa matriz acordó conceder anticipos. United dijo que su aseguradora, la más grande de Estados Unidos, comenzaría a adelantar pagos a hospitales y médicos en función de los montos facturados antes del ciberataque.

Y dado que Change maneja uno de cada tres registros de pacientes en los Estados Unidos, o 15 mil millones de transacciones por año, el ciberataque afectó no sólo a los clientes de United, sino también a los de muchas otras aseguradoras. Esto llevó a los líderes de UnitedHealth a recomendar que también propusieran avances. «Para mí, es la forma más rápida de hacer llegar dinero a manos de los proveedores», dijo en una entrevista Dirk McMahon, presidente y director de operaciones de United. .

La escala del ciberataque, que paralizó facturas y pagos desde las recetas de farmacia más simples hasta las cirugías más costosas, ha sacudido a la industria y al gobierno. Algunos han expresado su preocupación de que lo peor esté lejos de haber pasado, temiendo que el ataque de ransomware pueda comprometer los datos de los pacientes.

UnitedHealth Group se negó a decir si la información de sus asegurados, ya sea financiera o médica o mediante cobertura en farmacias, hospitales o clínicas, había sido pirateada. Su única respuesta fue decir que seguía trabajando con las autoridades en una investigación sobre el ataque. El FBI y expertos estadounidenses en ciberseguridad llevaron a cabo una investigación.

El 1 de marzo, una dirección de Bitcoin vinculada a los presuntos piratas informáticos, un grupo conocido como AlphV o BlackCat, recibió una transacción de 22 millones de dólares que, según algunas empresas de seguridad, probablemente era un pago de rescate realizado por United al grupo, según un artículo de prensa publicado en cableado. United declinó hacer comentarios, al igual que Futuro salvadola empresa de seguridad que inicialmente detectó el pago.

«United no ha sido comunicativa sobre la información que se filtró a los piratas informáticos», dijo Ed Tilley, trabajador social clínico autorizado en Charlotte, Carolina del Norte. Entre la información que normalmente envía para facturación en la red Change se encuentra la fecha de nacimiento y el diagnóstico del paciente. . «Si se ha filtrado la información de identificación de mis pacientes, me siento obligado a decírselo», dijo.

Desde que se hizo público el ciberataque, las acciones de UnitedHealth Group han caído un 7,7 por ciento.

UnitedHealth Group dijo que los pagos no comenzarán a estar disponibles hasta aproximadamente el 15 de marzo y que comenzará a realizar pruebas y establecer conexiones para que hospitales y médicos presenten reclamos la semana del 18 de marzo. Pero McMahon reconoció que este cronograma podría cambiar. «Estamos en un ambiente muy fluido», dijo.

«Estamos luchando como locos para implementar estos sistemas», dijo McMahon.

Aunque la mayoría de las lagunas en las transacciones farmacéuticas parecen estar resueltas, sugiere que los hospitales y los médicos sigan buscando soluciones. Sin embargo, para algunos proveedores, esto ha significado recurrir a los competidores de Change, que ahora están inundados de nuevos reclamos y luchando por manejar una mayor carga de trabajo.

«Envié algunas reclamaciones al nuevo sistema, lo que me llevó unas horas, y luego pensé: ‘¿Dónde están?’ «» y apareció esta burbuja que decía: «Nadie puede responderte en este momento». «, dijo Angela Belleville, consejera de salud mental en Salem, Massachusetts. «Ayer lo intenté de nuevo y el sistema estaba completamente congelado».

Otras grandes aseguradoras han guardado silencio sobre si planean dar anticipos, como sugirió McMahon, u ofrecer otro alivio.

«Eran grillos», dijo Chip Kahn, presidente de la Federación Estadounidense de Hospitales, que representa a los hospitales con fines de lucro. A medida que el dinero de reclamaciones presentadas anteriormente comienza a agotarse, «estás en la zona de peligro», dijo.

Las pequeñas empresas, en particular, no tienen montones de efectivo que puedan ayudarlas a sobrevivir mientras esperan nuevos reembolsos.

«Ya hemos pasado la marca de las dos semanas y la gente está empezando a preocuparse», dijo Maggie Williams, copropietaria de Flourish Business Solutions, que asesora a consultorios médicos sobre facturación.

Ella dice que recibió llamadas de médicos preocupados de no poder pagar sus salarios o de tener que dejar de brindar servicios a los pacientes en las próximas semanas. “Muchas veces no hay reservas para poder prestar servicios ni nómina”, dijo.

En un comunicado, la Asociación Estadounidense de Hospitales, un grupo comercial, dijo: «Nada en el anuncio cambia materialmente las implicaciones crónicas del flujo de efectivo y la incertidumbre resultante que están experimentando nuestros hospitales y médicos en el país. El grupo también dijo que pasarían «semanas, si no meses, antes de que nuestros hospitales y otros proveedores de atención médica sean restablecidos».

El poderoso lobby hospitalario se encuentra entre los que han pedido a los funcionarios federales que alivien esas presiones acelerando los reembolsos de Medicare a los proveedores, similar a los esfuerzos durante la pandemia para ayudar a hospitales y médicos.

Esta semana, el Departamento de Salud y Servicios Humanos anunció una serie de medidas, incluido intentar adelantar los pagos de Medicare a los proveedores. El departamento instó a las aseguradoras privadas a hacer lo mismo y pidió a los planes privados de Medicare que relajaran o renunciaran a las muy criticadas normas de autorización previa que dificultan que los proveedores paguen la atención.

UnitedHealthcare también anunció que relajará sus requisitos de autorización previa para sus pólizas Medicare Advantage hasta finales de marzo.

Más allá del daño causado por el ciberataque, el cierre de partes de Change Healthcare ha centrado una renovada atención en la consolidación de empresas médicas, grupos de médicos y otras entidades bajo UnitedHealth Group. La adquisición de Change por parte de United en un acuerdo de 13.000 millones de dólares en 2022 fue inicialmente impugnada por fiscales federales, pero finalizó después de que el gobierno perdió su demanda.

Vendredi, les prestataires cherchant des conseils ou de l’aide auprès d’un humain du support client de Change Healthcare ont été accueillis par un message enregistré : « En raison de circonstances imprévues, nous ne sommes pas en mesure de répondre à votre appel pour el momento. Intente realizar la llamada nuevamente más tarde. Gracias por tu llamada.» Y luego la llamada fue desconectada.