«Strike Madness» golpea a Alemania mientras su economía colapsa

«Strike Madness» golpea a Alemania mientras su economía colapsa
«Strike Madness» golpea a Alemania mientras su economía colapsa

El tiempo para golpear las puertas de la fábrica de chatarra SRW en las afueras de la ciudad de Leipzig, en el este de Alemania, no solo se cuenta en días (136 hasta ahora), sino en miles de juegos de cartas jugados, litros de café bebidos y armas y leña quemadas.

O se puede medir por la longitud de la barba de Jonny Bohne. Promete no afeitarse hasta que regrese a su trabajo, lo que ha hecho durante dos décadas. Bohne, de 56 años, luce rojo con su gorra de béisbol y sostiene un fuego dentro de un bidón de petróleo.

Docenas de trabajadores del centro de reciclaje SRW dicen que su huelga se ha convertido en la más larga en la historia alemana de la posguerra, un honor dudoso para una nación con una historia de relaciones laborales armoniosas. (El récord anterior, 114 días, lo ostentaban los trabajadores portuarios de la ciudad norteña de Kiel, que hicieron huelga en la década de 1950).

Si bien las huelgas de meses de duración pueden ser comunes en algunos otros países europeos, como España, Bélgica o Francia, donde las protestas de los trabajadores son un pasatiempo nacional, Alemania se ha enorgullecido durante mucho tiempo de una negociación colectiva sin interrupciones.

La oleada de huelgas de este año ha hecho que los alemanes se pregunten si la situación está cambiando ahora. Según algunas medidas, los primeros tres meses de 2024 han sido testigos de la mayor cantidad de huelgas en el país en 25 años.

Los trabajadores en huelga han paralizado los ferrocarriles y aeropuertos. Los médicos han abandonado los hospitales. Los empleados del banco dejaron sus trabajos durante días.

«Alemania: ¿un estado de huelga?» Se preguntaba un titular reciente de la revista alemana Der Spiegel. Jens Spahn, líder adjunto de los conservadores democristianos del Parlamento, condenó la «locura de las huelgas» que, según dijo, amenazaba con paralizar el país.

Las huelgas son el último capítulo de la historia de cómo Alemania, el «milagro económico» del siglo XX, está en peligro de convertirse en una advertencia para el siglo XXI.

Alemania ha sido durante mucho tiempo la potencia económica de Europa y ahora es el país de crecimiento más lento que utiliza 20 euros. Entró en recesión en 2023 y se prevé que se detenga en 2024. Bajo el peso del aumento vertiginoso de los precios de la energía y la caída de la producción, el año pasado el país sufrió la inflación más alta en 50 años.

La carga ha recaído sobre todo en sus trabajadores de ingresos bajos y medios. A partir de 2022, sus salarios reales de acuerdo con un estudio recientese han reducido más que en cualquier otro momento desde la Segunda Guerra Mundial.

Al mismo tiempo, Alemania se enfrenta a una escasez de mano de obra cada vez más grave y a un envejecimiento de la población; las autoridades estiman una escasez de siete millones de trabajadores para 2035. Esto significa problemas para el generoso sistema de bienestar del que los ciudadanos alemanes han dependido durante mucho tiempo.

Este es un momento único de oportunidad para los trabajadores en un momento muy vulnerable para la economía nacional.

«Alemania está saliendo de la crisis más lentamente de lo esperado», dijo la semana pasada el ministro de Economía, Robert Habeck, criticando lo que calificó de «demasiado llamativo».

«Realmente no podemos permitirnos esto», afirmó.

Durante décadas, la economía alemana se tambaleó de manera rentable, respaldada por las exportaciones chinas y el gas barato de Rusia. Pero la invasión de Ucrania por parte de Moscú hizo que Europa se desconectara del gas ruso que impulsa la industria alemana. Y la profundización de la estrategia «Hecho en China» de Beijing está convirtiendo el enorme mercado asiático, que alguna vez fue una fuente de crecimiento alemán, en un rival industrial.

El impacto en Alemania ha sido peor que en el resto de Europa precisamente debido a su enorme industria manufacturera, que representa una quinta parte de la economía total del país, casi el doble que la de Francia o Gran Bretaña.

Los trabajadores de bajos ingresos, que ahora se preparan para un futuro menos próspero que el presente, tienen poco margen para darse por vencidos. Alrededor del 40 por ciento de los hogares tienen poco o ningún ahorro neto, dijo Marcel Fratzscher, director del Instituto Alemán de Investigación Económica.

«La preocupación, el descontento y los temores de los jóvenes están totalmente justificados y, por supuesto, de los padres que temen por sus hijos», afirmó.

«La gente contaba con que la Seguridad Social cumpliera», añadió. «Ya no puede ofrecer lo que solía ofrecer».

Los trabajadores de chatarra como Bohne se turnan para realizar su huelga de 24 horas afuera de las puertas principales, calentándose en contenedores de construcción o alrededor de chimeneas improvisadas alimentadas con madera de desecho.

Los paros han obligado a la fábrica a suspender los turnos de noche y sólo una de las cuatro líneas de producción está operativa. Los huelguistas que quieren un aumento salarial del 8 por ciento están envalentonados.

«Se puede ver que la solidaridad se ha vuelto más fuerte», dijo Christoph Leonardt, de 35 años, uno de los trabajadores del piquete.

Sin embargo, no es sólo una cuestión de salario. Los empleados también exigen mejores condiciones laborales, la posibilidad de planificar turnos y vacaciones con mucha antelación, un mejor equilibrio entre la vida laboral y familiar y menos horas de trabajo.

«El trabajador se ha vuelto más confiado», dijo Katrin Heller, una trabajadora de seguridad de 61 años que marchó con cientos de colegas en huelga con chalecos fluorescentes a través de la nueva y reluciente sala de salidas del aeropuerto de Berlín la semana pasada, forzando la cancelación de vuelos. apagado.

«Sabemos que tenemos valor para los empleadores, por lo que esperamos que se nos trate de manera justa», dijo. Oficialmente, los trabajadores de seguridad aeroportuaria exigen un aumento del 15 por ciento para mantener el ritmo de la inflación, pero muchos parecían estar más frustrados con los horarios de turnos que los obligan a permanecer de pie hasta seis horas sin descanso.

Robert Wegener, de 56 años, que trabajó como inspector de seguridad durante 19 años, advirtió que trabajos como el suyo ya no son atractivos para los jóvenes: «Si no conseguimos estos extras, no tenemos muchos incentivos para trabajar aquí».

Su empleador, Securitas, está de acuerdo. El portavoz de la empresa, Jonas Timm, afirmó que la contratación se había vuelto cada vez más difícil desde la pandemia, cuando empezó a notar un «cambio de mentalidad» en el trabajo por turnos.

Muchos empleadores han expresado su frustración porque cada vez más solicitantes de empleo exigen, por ejemplo, jornadas laborales más cortas o semanas laborales de cuatro días.

Los analistas no están de acuerdo sobre por qué los alemanes quieren trabajar menos, pero muchos dicen que el gran problema es el sistema tributario alemán, que grava los ingresos mucho más que la riqueza privada, afectando desproporcionadamente a los trabajadores de ingresos bajos y medios.

Clemens Feust, director del instituto de investigación económica del Ifo, afirma que trabajar a tiempo completo puede resultar más caro que quedarse en casa. Un estudio ifo mostró que debido a la estructura tributaria de las parejas casadas, una familia en la que uno de los cónyuges trabaja a tiempo completo y el otro a tiempo parcial tenía más ingresos al final del mes que dos padres que trabajaban a tiempo completo.

«El hecho de que no valga la pena trabajar para las personas de ingresos medios es realmente un problema», afirmó.

A medida que los trabajadores en huelga demuestran su fuerza, el costo para la economía corre el riesgo de acumularse a medida que la infraestructura vital en Alemania se paraliza.

La huelga de un día en los aeropuertos de Berlín y Hamburgo la semana pasada dejó en tierra alrededor de 570 vuelos y afectó a 90.000 pasajeros, según el grupo industrial.

El Instituto de Idiomas Para la economía mundial se calcula que las huelgas de conductores de trenes cuestan a la economía alemana unos 100 millones de euros al día.

Feust dijo que esos costos a menudo se acumulan a medida que las empresas y los viajeros hacen cambios. Según él, el daño más grave es el estado de ánimo financiero.

«Se trata más de psicología», dijo, especialmente en un momento en que Alemania se siente polarizada por luchas tanto económicas como políticas, incluida la guerra en Ucrania y el resurgimiento de la extrema derecha. «Esto conduce a una mayor sensación de crisis».

Los trabajadores en huelga dicen que ellos también buscan una sensación de seguridad tanto como un aumento de salario.

«Necesitamos más fiabilidad y debemos poder planificar a largo plazo», afirmó Bohne.

Sólo entonces dijo que se afeitaría la barba.