¿Tienes tiempo para la leche? Una casa superpoblada, de algún modo lo es.

¿Tienes tiempo para la leche?  Una casa superpoblada, de algún modo lo es.
¿Tienes tiempo para la leche?  Una casa superpoblada, de algún modo lo es.

Mientras el Congreso se prepara para cerrar la sesión del año y los miembros regresan a casa para las vacaciones, la Cámara se puso manos a la obra el miércoles y utilizó el precioso tiempo restante para aprobar una legislación que traería nuevamente la leche entera a las cafeterías escolares de Estados Unidos. .

Un paquete de ayuda de emergencia para financiar las guerras entre Ucrania e Israel pendía en el limbo de un oponente republicano en el Senado. Las conversaciones bipartidistas sobre la aceleración de la migración en la frontera entre Estados Unidos y México no mostraron avances. Y los legisladores enfrentaron una enorme escasez de tiempo para actuar sobre una docena de medidas de gasto federal cuando regresen después del día de Año Nuevo, cuando tienen sólo ocho días hábiles para evitar un cierre parcial del gobierno.

Pero el miércoles en la Cámara controlada por los republicanos, que ha alcanzado nuevos niveles de disfunción y parálisis este año, nada de eso estaba en la agenda. En cambio, el Parlamento presentó argumentos a favor y en contra de las ventajas de los productos lácteos enteros para los niños.

«Insto a mis colegas a que apoyen este proyecto de ley bipartidista, bicameral y absolutamente maravilloso», dijo el representante Lloyd K. Smucker, republicano de Pensilvania. «Y no hay forma de eludir los hechos: la leche entera es realmente la crema de la cosecha cuando se trata de brindar estas importantes vitaminas y nutrientes a los niños en crecimiento».

Una medida que derogaría la prohibición de la leche con alto contenido de grasa en las escuelas, vigente desde hace más de una década, fue aprobada por 330 votos a favor y 99 en contra.

Estudios recientes apoyan en gran medida la dirección del proyecto de ley. Pero la medida, que sonaba sensata, también tenía un marcado subtexto político, como la mayoría de las regulaciones actuales.

En 2010, cuando Michelle Obama, entonces primera dama, impulsó cambios en las políticas para combatir la obesidad infantil, las políticas de nutrición en las escuelas que participaban en el programa de comidas subsidiado por el gobierno federal se actualizaron para incluir la prohibición de la leche entera, de acuerdo con las pautas de salud que indicaban que los niños debían evitarla. . Los republicanos condenaron los cambios en ese momento y, bajo la presión del lobby lácteo y de los estados lácteos, esperaron una oportunidad para cambiarlos.

Así, el miércoles, en el suelo de la casa, difícilmente podía contener su entusiasmo por las virtudes nutricionales de la leche entera. La acusación fue encabezada por la representante Virginia Foxx, republicana de Carolina del Norte que preside el Comité de Educación y Fuerza Laboral, quien inició el debate argumentando que prohibir la leche para los niños está arruinando la Navidad.

«Los nutrientes de la leche entera, como las proteínas, el calcio y la vitamina D, proporcionan el combustible que Papá Noel necesita para viajar por el mundo en una noche», afirmó la señora Foxx. «La leche entera es el héroe anónimo de su viaje navideño».

«Si la leche entera es una buena opción para el extraordinario viaje de Papá Noel en Nochebuena, ¿por qué no lo es para los escolares estadounidenses en sus comedores?» La señora Foxx insistió, planteando una pregunta a los legisladores que dijeron que mantendrían la prohibición.

Sin pelos en la lengua y como un oponente decidido, el representante Robert C. Scott de Virginia, el principal demócrata en el panel de educación, argumentó que la leche entera era menos saludable que las alternativas bajas en grasa.

«La leche entera contiene muchas más grasas saturadas, colesterol y calorías que la leche descremada y baja en grasa», dijo.

Otros legisladores que votaron a favor de mantener las botellas de leche individuales con tapa roja fuera de las escuelas argumentaron que el Congreso realmente debería promover opciones sin leche.

«La soja es nutricionalmente equivalente a la leche entera», dijo el representante Troy Carter, demócrata de Luisiana.

EM. Foxx respondió que no había ningún problema con los lácteos en las escuelas, pero que no los llamaran leche.

«No descartamos una bebida de soja», declaró la señora Foxx. «No es leche. Es un alimento de origen vegetal. No es leche, por lo que no se puede llamar leche de soja. Se puede llamar bebida de soja».

El debate inspiró a algunos legisladores a recordar el consumo de leche en sus propias familias. La representante Mary Miller, republicana de Illinois, dijo que la leche entera había sido buena para el cuerpo de sus hijos.

«Crié a mis siete hijos con leche entera y todos tienen un peso normal», dijo.

El debate ofreció algunos momentos de ligereza, incluidos varios suspiros y ojos en blanco en respuesta a que los legisladores realmente aprovecharon su tiempo de palabra.

Pero su momento antes de un receso de cuatro semanas, dada la larga lista de asuntos pendientes que el Congreso planea dejar atrás, fue demasiado para algunos legisladores.

El representante Seth Moulton, demócrata por Massachusetts, recurrió a las redes sociales para publicar una foto de una lata de leche con una imagen del presidente Mike Johnson con el sello «Desaparecido en acción».

«En lugar de dar ayuda a nuestros aliados o financiar al gobierno, ¿el Congreso votó hoy para desregular la leche (ver notas) o no?» Moulton escribió junto con emojis de vacas y vaqueros. «Claro, pero ¿@SpeakerJohnson podría dejarnos votar también sobre las cosas importantes?»

Votó que sí.