Torre Eiffel cerrada por cuarto día debido a huelga

Anthony Aranda, un turista peruano de 23 años, solo tenía dos días para visitar París con su prima, por lo que llegar a la cima de la Torre Eiffel ocupaba un lugar destacado en su lista de tareas pendientes. Pero el jueves tuvo que tachar eso de la lista sin siquiera pisar a la famosa Dama de Hierro.

La huelga, que ya llega a su cuarto día, mantuvo la torre cerrada.

«La próxima vez iremos a Londres, así que esta fue nuestra última oportunidad», dijo Aranda bajo la llovizna mientras miraba el monumento de hierro forjado. «Al menos esa era la idea.»

Aranda, que estudia ingeniería electrónica en España, dijo que puede superar la decepción.

Pero en París, pocos meses antes de que la ciudad sea sede de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de verano, existe la preocupación de que la huelga pueda convertirse en una disputa laboral prolongada y visible en uno de los monumentos más populares de la capital francesa. De hecho, el lugar es tan simbólico que las medallas creadas para los Juegos están recubiertas con hierro de la propia torre.

«Es la imagen de Francia», Olivia Grégoire, ministra de Turismo de Francia. dijo a Sud Radio.

Los sindicatos que representan a los huelguistas dicen que la mala gestión financiera por parte de la Société d’Exploitation de la Tour Eiffel, o SETE, que administra el monumento, está poniendo en peligro trabajos de restauración esenciales. Los empleados del sindicato han amenazado con continuar la huelga mientras sea necesario.

El administrador de la torre negó las acusaciones.

«Los años 2020-2023, desde el Covid hasta sus consecuencias duraderas, fueron difíciles para la Torre Eiffel y sus trabajadores, y dejaron preocupaciones sobre el futuro», admitió en un comunicado el presidente de la SETE, Jean-François Martins.

Durante la pandemia, la empresa perdió 130 millones de euros, o unos 140 millones de dólares de facturación. En 2021, la ciudad invirtió hasta 60 millones de euros para mantenerse a flote.

Pero Martins dijo que el nuevo plan de financiación, que incluye una nueva inversión de 145 millones de euros, mantendrá la Torre Eiffel en funcionamiento durante los próximos años. Dijo que el nuevo plan «brindará protección permanente al monumento, a sus trabajadores y a la SETE hasta 2031».

El plan, que aún necesita la aprobación del ayuntamiento de París en los próximos meses, pagaría gran parte de la inversión aumentando los precios de los billetes estándar en un 20 por ciento, según el comunicado. Adultos en este momento pagar casi $32 por tomar el ascensor hasta la cima de la Torre Eiffel, aunque los visitantes que desafían las escaleras pagan menos.

El Ayuntamiento de París también rechazó las acusaciones de negligencia y expresó su confianza en que el conflicto laboral no durará indefinidamente.

«No me preocupan especialmente las huelgas durante los Juegos Olímpicos», afirmó el vicealcalde de París, Emmanuel Grégoire. dijo a la emisora ​​​​pública Franceinfo El miércoles. «La ciudad sostiene la Torre Eiffel, es su joya.»

Con 1.083 pies (aproximadamente tres cuartos de la altura del Empire State Building, incluida la aguja), la torre atrae casi siete millones de turistas al año.

Nos vimos un poco el jueves por la mañana. Los visitantes que compraron boletos en línea recibieron un correo electrónico sobre el cierre y se les reembolsó; el tiempo sombrío pareció mantener alejados a muchos otros. Los pocos que se quedaron rápidamente tomaron fotografías de camino a atracciones como el Louvre.

«Es muy hermosa», dijo sobre la torre Barkin Gursoy, un abogado visitante de Estambul de 24 años. «Aún mejor bajo la lluvia.»

Pero los sindicatos dicen que la belleza está amenazada. Ya habían organizado una huelga en diciembre con motivo del centenario de la muerte de Gustave Eiffel, el ingeniero civil cuya empresa diseñó y construyó el monumento.

La ciudad de París es propietaria de la Torre Eiffel y es propietaria mayoritaria del operador SETE, que emplea a unas 360 personas. Según el contrato, que se encuentra actualmente en revisión, la empresa paga a la ciudad una cuota anual: en 2021 pagó 8 millones de euros en regalías y casi 16 millones de euros en 2022.

Los sindicatos dicen que la ciudad ahora está pidiendo mucho más (hasta 50 millones de euros al año, según temen algunos públicamente), lo que temen que socave la capacidad del operador para mantener la Torre Eiffel. La superficie de casi 2,7 millones de metros cuadrados del monumento debe limpiarse periódicamente de la pintura antigua y tengo un abrigo nuevo para evitar el óxido y otros tipos de corrosión.

El jueves, más de 50 trabajadores en huelga corearon consignas y agitaron banderas y carteles sindicales al pie de la Torre Eiffel. En una pancarta, la alcaldesa Anne Hidalgo ordeña el monumento, acusándolo de utilizarlo como «fuente de ingresos».

Nada Bzioui, representante del sindicato Force Ouvrière de trabajadores de la Torre Eiffel, dijo en el lugar que la última campaña de pintura, que comenzó en 2019, superó el presupuesto y se limitó por ahora a las partes exteriores de la torre.

Dijo que los sindicatos no se oponían a pagarle a la ciudad, pero querían más margen de respiro financiero. También cuestionó la capacidad continua de la empresa para pagar los costos de mantenimiento y los salarios de los empleados.

«Es un monumento nacional», dijo Bzioui. «No podemos dejar que se descomponga así».

El propietario de la torre desestimó las acusaciones de avaricia de la ciudad y dijo que según el nuevo plan, las regalías de la ciudad se calcularían de manera diferente, incluso reduciéndolas en los años en que los costos de reparación aumentaran, lo que significa que la compañía tendría que pagar a la ciudad un promedio de aproximadamente 31. 34 millones de euros al año.

El operador también reconoció que la pintura se había retrasado debido a la pandemia, el descubrimiento de plomo en el revestimiento antiguo y las complejidades de renovar la atracción de 135 años, que está abierta todo el año, a menudo de noche.

Pero negó que el monumento estuviera en malas condiciones.

Pocas de esas complejidades técnicas y giros financieros se habían filtrado hasta el puñado de turistas que observaron desde lejos el jueves mientras los trabajadores protestaban.

Pero la mayoría fue comprensiva.

«Esperábamos visitarlo, pero está bien, podemos tomar fotografías», dijo Mariana Pedrosa Ramos Pinto, de 43 años, una profesora del sur de Brasil que estaba con su marido en París para celebrar su 15º aniversario de boda. «Había más cosas que apreciar desde fuera».

Después de todo, la pareja notó que el presidente brasileño es un exlíder sindical mientras se refugia bajo un paraguas. Y muchos visitantes ya piensan en Francia como un país donde las huelgas son tan comunes como una baguette.

“No esperábamos subir”, dijo la Sra. Ramos Pinto, y agregó sobre la protesta: “Nosotros eran esperar algo como esto.»