Tras la epidemia de sarampión, las autoridades temen una nueva amenaza

El sarampión, una enfermedad altamente contagiosa pero prevenible, está reapareciendo en algunas partes de Estados Unidos, una advertencia sobre los peligros del fortalecimiento del movimiento antivacunas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han registrado más casos este año que los 58 registrados durante todo 2023, aunque no se espera que la agencia publique cifras exactas hasta el viernes. El lunes, la agencia aconsejó a los proveedores de atención médica que se aseguraran de que los pacientes no vacunados, especialmente aquellos que viajan internacionalmente, estén informados sobre sus vacunas.

Es probable que el número de casos siga aumentando debido a un fuerte aumento del sarampión en todo el mundo, así como a los viajes de primavera a algunas regiones con brotes, incluida Gran Bretaña, dijo la Dra. Manisha Patel, directora médica de la División de Enfermedades Respiratorias de los CDC.

Hasta ahora, casi todos los casos en Estados Unidos han estado relacionados con viajeros no vacunados. «No veremos casos de sarampión generalizados en todo el país», dijo el Dr. Patel. «Pero esperamos que se produzcan más casos y brotes».

El sarampión es una de las enfermedades más contagiosas; Cada persona infectada puede transmitir el virus a otras 18 personas. El virus se transmite por el aire y puede permanecer en el aire hasta dos horas después de que una persona infectada abandona la habitación, propagándose rápidamente por hogares, escuelas y guarderías.

En Chicago se informó de un caso de sarampión en un refugio para inmigrantes. creció a los 13, lo que llevó a los CDC a enviar un equipo para ayudar a contener el brote. (Otros dos casos en la ciudad parecen no estar relacionados).

En Florida, siete estudiantes de una escuela primaria contrajeron sarampión incluso cuando el cirujano general del estado, Dr. Joseph Ladapo, dejó en manos de los padres la decisión de si los niños no vacunados debían asistir a la escuela.

En el suroeste de Washington, las autoridades identificaron sarampión en seis miembros adultos no vacunados de una familia que vivía en dos condados. Y en Arizona, un viajero internacional infectado con sarampión cenó en un restaurante y propagó el virus a al menos otros dos.

El sarampión fue eliminado en Estados Unidos en 2000, y los niños estadounidenses generalmente deben vacunarse para poder asistir a la escuela. Sin embargo, los casos esporádicos provocan brotes mayores cada pocos años. Pero hoy, la caída de las tasas de vacunación, exacerbada por la pandemia de coronavirus, hace que los expertos teman un resurgimiento.

Cuando las vacunas se retrasan, «la primera enfermedad que aparece es el sarampión, porque es altamente contagioso», dijo el Dr. Saad Omer, decano de la Escuela de Salud Pública O’Donnell de UT Southwestern en Dallas.

Nueve de cada 10 personas no vacunadas en contacto cercano con un paciente con sarampión se infectarán, dicen los CDC

El sarampión es mucho menos mortal en países con altas tasas de vacunación y buena atención médica. Menos de tres de cada 1.000 niños estadounidenses con sarampión morirán por complicaciones graves como neumonía o encefalitis, una inflamación del cerebro.

Sin embargo, aproximadamente Uno de cada cinco las personas con sarampión pueden terminar en el hospital.

Debido a que los brotes generalizados de sarampión son poco comunes, es posible que la mayoría de los estadounidenses, incluidos los médicos, no reconozcan la erupción de color rojo brillante que acompaña a los síntomas respiratorios de una infección de sarampión. Es posible que hayan olvidado el impacto de la enfermedad en las personas y las comunidades.

«La mayoría de los funcionarios del departamento de salud local nunca han visto un brote de sarampión», dijo la Dra. Christine Hahn, epidemióloga del estado de Idaho, que ha contenido un pequeño grupo de casos el año pasado.

“Será un gran desafío para nosotros responder cuando tengamos nuestro próximo brote”, dijo.

Antes de que se introdujera la primera vacuna contra el sarampión en la década de 1960, la enfermedad mataba aproximadamente 2,6 millones de personas en todo el mundo cada año. Pero su impacto podría haber sido mucho mayor.

El sarampión paraliza el sistema inmunológico, permitiendo que otros patógenos ingresen al cuerpo más fácilmente. Un 2015 estudio estimado que el sarampión podría ser responsable de casi la mitad de todas las muertes infantiles por enfermedades infecciosas.

Durante aproximadamente un mes después de una enfermedad aguda, el sarampión puede paralizar la primera respuesta del cuerpo a otras bacterias y virus, dijo el Dr. Michael Mina, director científico de la empresa de salud digital eMed y ex epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. .

Eso deja a los pacientes “extremadamente susceptibles a la neumonía bacteriana y otras cosas”, dijo el Dr. Mina, autor principal del estudio de 2015.

«Es muy riesgoso para las personas en las primeras semanas después del sarampión», añadió.

El virus también induce una especie de amnesia en el sistema inmunológico. Normalmente, el cuerpo “recuerda” las bacterias y los virus con los que ha combatido anteriormente. Dr. Mina y colegas mostrado en 2019 que las personas con sarampión pierden entre el 11 y el 73 por ciento del repertorio inmunológico que tanto les costó ganar, una pérdida que puede durar años.

Esto no significa que el cuerpo ya no reconozca estos patógenos, pero sí reduce el arsenal de armas disponibles para combatirlos.

“La gente debe ser consciente de que si deciden no vacunarse, ésta es la posición en la que se pondrán ellos y sus familias”, dijo el Dr. Mina.

Los CDC recomiendan recibir la primera dosis de la vacuna contra el sarampión después de los 12 meses y una segunda dosis entre los 4 y 6 años. Incluso una sola dosis de la vacuna tiene una eficacia del 93%. Vacunación contra el sarampión evitó 56 millones de muertes entre 2000 y 2021, según la Organización Mundial de la Salud.

Las tasas de vacunación en los Estados Unidos han mostrado un claro, aunque bajo, remojar al 93 por ciento en el año escolar 2022-23, frente al 95 por ciento en 2019-20, el nivel requerido para proteger a todos los miembros de la comunidad. Precios de las exenciones de vacunación. aumentar en 40 estados y el Distrito de Columbia.

En un encuesta el año pasado, poco más de la mitad de los republicanos dijeron que las escuelas públicas deberían exigir la vacuna contra el sarampión, en comparación con aproximadamente el 80% antes de la pandemia. (El apoyo a las vacunas entre los demócratas se ha mantenido estable).

Aunque las tasas de vacunación a nivel nacional o estatal pueden ser altas, puede haber focos de baja vacunación que actúen como un freno para el virus del sarampión, dijo el Dr. Omer.

Si hay suficientes casos de no vacunados como para alimentar un brote, incluso aquellos que están vacunados pero han disminuido su inmunidad son vulnerables, afirmó.

En Idaho, el 12 por ciento de los niños en edad de jardín de infantes no tienen registros de vacunación. Parte de la brecha se debe a que los padres no pueden o no quieren compartir sus registros con las escuelas, no porque sus hijos no estén vacunados, dijo el Dr. Hahn.

Sin embargo, las escuelas en línea, que han proliferado durante la pandemia y siguen siendo populares en el estado, tienen algunas de las tasas más altas de exenciones de vacunas, dijo.

En septiembre, un joven de Idaho regresó con sarampión después de un viaje internacional y enfermó. suficiente para ser hospitalizado. En el camino, expuso a otros pasajeros de dos vuelos, a decenas de trabajadores sanitarios y pacientes, y a nueve familiares no vacunados. Los nueve desarrollaron sarampión.

Idaho tuvo “mucha suerte” con el brote porque la familia vivía en un área remota, dijo el Dr. Hahn. Pero es muy probable que haya muchas otras áreas del estado donde sería difícil contener un brote.

«Tenemos mucha yesca, por así decirlo», añadió.

En los últimos años se han producido algunos brotes importantes entre grandes grupos de personas no vacunadas, incluidos Amish en Ohio y la comunidad judía ortodoxa de Nueva York.

En septiembre de 2018, un niño no vacunado regresó a Nueva York desde Israel, portador del virus del sarampión que contrajo durante un brote allí.

Aunque la ciudad mantiene altas tasas de vacunación, ese único caso desató un brote que duró casi 10 meses, el mayor que ha visto el país en décadas. La ciudad declaró el estado de emergencia de salud pública por primera vez en más de 100 años.

“Teníamos más de 100 cadenas de transmisión”, dijo la Dra. Oxiris Barbot, entonces comisionada de salud de la ciudad y ahora presidenta y directora ejecutiva de United Hospital Fund.

“Mantenerlo todo claro fue un desafío”, recuerda. «Y tener que investigar más de 20.000 exposiciones como esa fue enorme».

En colaboración con los líderes comunitarios, los funcionarios de la ciudad administraron apresuradamente unas 200.000 dosis de vacuna. Más de 550 miembros del personal de la ciudad participaron en la respuesta y el costo final para el departamento de salud de la ciudad superó los $8 millones.

Los CDC están trabajando con los departamentos de salud estatales y locales para identificar focos de baja vacunación y prepararlos para brotes, dijo el Dr. Patel. La agencia también capacita a los proveedores de atención médica para reconocer los síntomas del sarampión, especialmente en pacientes que han viajado previamente al extranjero.

El sarampión es un adversario resbaladizo, pero la salud pública conoce perfectamente las herramientas necesarias para contenerlo: detección, rastreo de contactos y vacunación de personas susceptibles.

«No somos espectadores indefensos», afirmó el Dr. Omer. “La atención debe centrarse en la salud pública de la carne y las patatas. »