Un diagnóstico de cáncer como el del rey Carlos no es inaudito

Un paciente acude al hospital para un procedimiento de rutina para tratar el agrandamiento de la próstata. E, inesperadamente, una prueba en el hospital (tal vez un análisis de sangre, una radiografía o un examen de la uretra y la vejiga) revela cáncer.

Al parecer algo parecido le ocurrió al rey Carlos III. Cuando el monarca británico fue tratado por un agrandamiento de la próstata en enero, los médicos descubrieron un cáncer que, según el palacio, no era cáncer de próstata. Charles comenzó el tratamiento el lunes. El palacio no reveló qué llevó al diagnóstico del rey.

Mientras que algunos especialistas en próstata, como el Dr. Peter Albertsen de la Universidad de Connecticut, han calificado este tipo de situaciones como «bastante raras», otros médicos dijeron que no son infrecuentes.

El Dr. Otis Brawley, oncólogo del Centro Médico Johns Hopkins en Baltimore, dijo que un hombre acudió para un control rutinario de la próstata para detectar cáncer de bajo riesgo. Uno de los residentes del Dr. Brawley ordenó una radiografía de tórax «sin ningún motivo», dijo. Pero para sorpresa del Dr. Brawley, la radiografía detectó cáncer de pulmón.

Algunos cánceres requieren tratamiento inmediato, mientras que para otros, el tratamiento puede esperar, dijeron los oncólogos. El palacio no describió la gravedad del diagnóstico de Carlos ni el tratamiento que estaba recibiendo.

Algunos cánceres de la sangre se encuentran entre los que requieren tratamiento inmediato, dijo el Dr. Brawley.

«Incluso tenemos algunas leucemias y linfomas para los que queremos iniciar el tratamiento dentro de las 24 horas siguientes a la sospecha», dijo. Dijo que dudaba que Charles tuviera uno de los cánceres de sangre más agresivos, como la leucemia mieloide aguda o el linfoma de Burkett. Pero si lo hiciera, el tratamiento no podría posponerse.

Estos son cánceres “a los que nos estamos apresurando”, dijo el Dr. Brawley. Añadió: “Estas son cosas con las que empezamos a lidiar en medio de la noche si es necesario. »

No está claro si el cáncer del rey fue descubierto mientras los médicos se preparaban para la cirugía, que se puede realizar mediante algo como un análisis de sangre, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Los médicos también pueden detectar otro tipo de cáncer pasando un endoscopio a través de la uretra del paciente durante el tratamiento del agrandamiento de la próstata.

El Dr. Benjamin Bryer, urólogo de la Universidad de California en San Francisco, señaló que si se descubre accidentalmente cáncer en la próstata de un hombre y resulta que no se originó allí, la situación puede ser desastrosa.

«Es, por definición, una metástasis», dijo el Dr. Bryer. Los cánceres que pueden propagarse a la próstata incluyen los melanomas, dijo. También puede aparecer en la próstata un tipo de cáncer de vejiga llamado carcinoma urotelial.

Este tipo de cáncer de vejiga es el cáncer no prostático con mayor probabilidad de detectarse en el tratamiento del agrandamiento de la próstata, dijo el Dr. Scott Eggener, oncólogo urólogo de la Universidad de Chicago. El revestimiento interno de la vejiga se ha vuelto canceroso y se está extendiendo al tracto urinario, explicó. El cáncer se puede detectar durante el tratamiento de la próstata «cuando se rasca la próstata desde el interior».

Hay dos tipos de cáncer de vejiga, dijo el Dr. Judd Moul, oncólogo urólogo de Duke. Una de ellas es “una condición más dañina”, dijo. El cáncer se raspa quirúrgicamente y periódicamente se introducen medicamentos en la vejiga para tratar las células restantes.

El otro tipo, llamado invasivo muscular, es grave. El tratamiento consiste en la extirpación completa de la vejiga.

“Esperemos y recemos para que no sea eso”, dijo el Dr. Moul.

Pero, con diferencia, el cáncer más común descubierto durante el tratamiento del agrandamiento de la próstata es el cáncer de próstata. Esto sucede entre el 5 y el 10 por ciento de las veces, estima el Dr. Bryer, aunque un estudiar informó que los cánceres de próstata se detectaron en el 26 por ciento de los casos cuando los hombres fueron tratados por agrandamiento de la próstata.

Con el rey Carlos, simplemente hay muy poca información para adivinar qué tipo de cáncer tiene o cómo se descubrió, dijeron el Dr. Bryer y otros.