Un gran jurado se niega a procesar a un director acusado de poner en peligro a un estudiante

Un gran jurado se niega a procesar a un director acusado de poner en peligro a un estudiante
Un gran jurado se niega a procesar a un director acusado de poner en peligro a un estudiante

Un gran jurado de Nueva Jersey desestimó el miércoles las acusaciones contra el director de una escuela secundaria acusado de poner en peligro a un estudiante en un caso con carga racial que conmocionó a los liberales y a diversos pueblos de South Orange y Maplewood.

El director Frank Sánchez, de 50 años, permanece en el limbo profesional. En mayo, el distrito no renovó su contrato debido a las acusaciones. permanece en licencia administrativa remunerada, que finaliza este mes. Planea apelar la decisión del consejo escolar y pedirle que lo vuelva a nombrar.

«Este ha sido un momento difícil en mi vida», dijo Sánchez el jueves. «Ser criador me definió durante mucho tiempo y no poder hacerlo durante varios meses fue extremadamente difícil. Había días en los que estaba oscuro».

El superintendente interino del distrito escolar, Dr. Kevin F. Gilbert, calificó la decisión del gran jurado como «una buena noticia para las muchas familias y estudiantes que han estado esperando darle la bienvenida a Frank Sánchez nuevamente a Columbia High School».

El caso dividió al distrito escolar, que tiene una disparidad de larga data entre estudiantes blancos y negros a pesar de años de demandas por derechos civiles y programas para cerrar la brecha.

El estudiante que acusó a Sánchez ya no está en la escuela. Desde su arresto en marzo, Sánchez ha tenido que vivir en la ciudad en medio de carteles en el césped que lo apoyan y protestas de padres detrás de él.

El Sr. Sánchez dijo que sentía empatía por el estudiante y por lo que estaba pasando. «Él es una víctima tanto como yo de los adultos que crearon toda esta atención», dijo. «Estos eran adultos de la ciudad haciendo cosas».

El estudiante no respondió a una solicitud de comentarios. La organización local que lo representó, Black Parents Workshop, dijo en un comunicado que a pesar de la decisión del gran jurado, «creemos que abusó de su poder y violó la confianza de este estudiante», y sugirió que podría buscar daños civiles contra Lord. Sánchez.

El incidente estuvo relacionado con una confrontación en el vestíbulo de la escuela secundaria Columbia de Maplewood en marzo pasado, cuando Sánchez colocó su cuerpo frente a un estudiante que creía que se estaba peleando con sus compañeros de clase. La interacción, que duró menos de un minuto e implicó contacto físico, fue capturada, de forma incompleta, en un video de seguridad del pasillo.

La niña, que es negra, presentó una denuncia afirmativa contra el señor Sánchez, que es blanco y latino. Un miembro de la junta escolar con quien Sánchez había tenido una pelea anteriormente compartió la denuncia y los resultados preliminares de la investigación con la policía local, lo que llevó a su arresto.

Padres, estudiantes y algunos maestros se manifestaron para apoyarla, hablaron en reuniones de la junta escolar, recaudaron más de 70.000 dólares para sus honorarios legales y enviaron más de 1.000 postales a los fiscales, instándolos a abandonar el caso. Algunos describieron la denuncia en su contra como una represalia por parte de un pequeño grupo que se oponía a su contratación y sus políticas.

Walter Fields, quien fundó el Black Parents Workshop y ahora vive en Maryland, dijo que el apoyo del Sr. Sánchez apuntaba a problemas más profundos en el área.

«Ésta no es una comunidad que haya apoyado a los niños negros», dijo Fields. “Y por eso puede recaudar decenas de miles de dólares para defender a un adulto acusado de abusar de un estudiante.

“No se puede mostrar gran preocupación por un estudiante traumatizante poniendo carteles en el césped de las personas apoyando al adulto acusado de incriminarlo. ¿Alguien recaudó dinero para un estudiante? No.»

Mia Charlene White, una madre que encabezó el apoyo a Sánchez después de la decisión del gran jurado, dijo que el estrés de los últimos meses fue abrumador.

«Ver a Frank y su familia sufrir durante esta caza de brujas injusta, ridícula e infundada», dijo la Sra. White, que es negra y coreana. Lamentó que «la gente haya malinterpretado nuestro apoyo a Frank, como si no entendiéramos los desafíos en nuestras escuelas públicas y especialmente en la defensa de los estudiantes negros».

El Sr. Sánchez dijo que durante la audiencia del miércoles con el gran jurado, contó los videos de seguridad de la escuela del enfrentamiento y describió los días de amenazas del estudiante a sus compañeros de clase. Para concluir, dijo: «Creo que los jueces entendieron que, como director, tienes que tomar ese tipo de decisiones en una fracción de segundo cuando estás sopesando la seguridad de los estudiantes, y eso realmente no es para un tribunal penal».

Si bien dijo que se sintió aliviado de haber sido absuelto de poner en peligro a un menor, todavía enfrenta un cargo menor de agresión simple, un delito de alteración del orden público que no estaba dentro de la jurisdicción del gran jurado. La fiscalía dijo en un comunicado que el asunto sería «tratado en una fecha acordada».

Desde su arresto, al Sr. Sánchez no se le ha permitido comunicarse con los maestros o administradores de la escuela.

Y es posible que aún enfrente una demanda civil por parte de los abogados del Black Parents Workshop, el Sr. Según Campos. «Nunca consideramos que un gran jurado fuera el último paso», dijo Fields.