Un grupo de consultores en lactancia investiga a un defensor del frenillo

Un grupo de consultores en lactancia investiga a un defensor del frenillo
Un grupo de consultores en lactancia investiga a un defensor del frenillo

El organismo nacional que certifica a los consultores en lactancia está investigando si un consultor de Boise, Idaho, impulsó de manera inapropiada un procedimiento no probado en madres primerizas que tienen problemas para amamantar, según una carta revisada por el New York Times.

La consultora en lactancia Melanie Henstrom fue citada en una investigación del Times que examinó la explosión de los procedimientos de «bloqueo de la lengua», que se han vuelto cada vez más populares a pesar de que hay poca evidencia de que estas operaciones ayuden a los bebés a amamantar.

La Sra. Henstrom es parte de una creciente industria de consultores en lactancia y dentistas que comercializan agresivamente estos procedimientos, incluso para bebés que no muestran signos de frenillo y a pesar de un bajo riesgo de complicaciones graves.

Los procedimientos a menudo implican que un dentista utilice un láser para cortar el haz de tejido que une la punta de la lengua al suelo de la boca. Muchos frenillos linguales son inofensivos y hay poca evidencia de que tratarlos mejore alimento. A medida que los procedimientos se han vuelto más rápidos, algunos consultores de lactancia y dentistas también recomiendan aplicar láser en la correa que conecta los labios y las mejillas con las encías. Cortar todos estos “vínculos orales” puede costarles a los padres cientos de dólares.

Sólo tres estados otorgan licencias a consultores en lactancia, y estos enfrentan poca supervisión en comparación con otros profesionales de la salud como enfermeras, médicos y dentistas. Una organización profesional, la Junta Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia, expide credenciales a 19.000 consultores de lactancia en los Estados Unidos. Las directrices del consejo establecen que los consultores no deben diagnosticar los frenillos linguales u otros frenillos bucales en los bebés.

Desde 2002, según el sitio web del consejorevocó las certificaciones de sólo tres asesores de lactancia.

Al menos tres personas se quejaron ante la junta sobre las prácticas de la Sra. Henstrom. Dijeron que diagnosticó a los bebés con frenillos en la lengua, los labios y las mejillas cuando no tenía la autoridad para hacerlo, y que presionó a los padres para que realizaran los procedimientos, diciendo que los frenillos no tratados podrían provocar migrañas o problemas del habla. Un demandante dijo que la Sra. Henstrom abrió a la fuerza las heridas de su bebé después del procedimiento, causándole dolor.

Henstrom no respondió a preguntas detalladas sobre sus prácticas. En una breve entrevista telefónica el otoño pasado, dijo que tenía muchas clientas satisfechas que pensaban que los procedimientos ayudaban a sus bebés.

Desde que el New York Times publicó su artículo en diciembre, la comisión envió cartas a tres personas que presentaron quejas, informándoles que su queja era «válida y admisible» y que la comisión había abierto una investigación sobre la Sra. Henstrom.

El comité no respondió a las preguntas sobre la investigación.