¿Vale la pena esta bebida para ti?

¿Vale la pena esta bebida para ti?
¿Vale la pena esta bebida para ti?

El consumo de alcohol ha aumentado durante la pandemia, lo que puede explicar por qué cualquier noticia sobre el alcohol parece haber encontrado una audiencia receptiva en los últimos años. En 2022, un episodio del podcast “Huberman Lab”, dedicado a detallar los diversos riesgos del alcohol para el cuerpo y el cerebro, fue uno de los más populares del programa de ese año. Las bebidas espirituosas sin alcohol ganaron tanta popularidad que empezaron a formar la base de guías completas de vida nocturna; y cada vez más personas afirman consumir cannabis a diario en lugar de alcohol.

Algunos gobiernos están respondiendo a la nueva investigación renovando sus mensajes. El año pasado, Irlanda se convirtió en el primer país en aprobar una legislación que exige una advertencia sobre el cáncer en todos los productos alcohólicos vendidos allí, similar a las que se encuentran en los cigarrillos: «Existe un vínculo directo entre el alcohol y los cánceres mortales», se lee. Y en Canadá, el gobierno revisó sus directrices sobre el alcohol y anunció: “Ahora sabemos que incluso una pequeña cantidad de alcohol puede ser perjudicial para la salud. » Las pautas caracterizan de uno a dos tragos por semana como “riesgo bajo” y de tres a seis tragos como “riesgo moderado”. (Anteriormente, las pautas sugerían que las mujeres se limitaran a no más de dos bebidas estándar la mayor parte del tiempo, y los hombres establecían ese límite en tres).

Ninguna cantidad de alcohol es buena para la salud; eso está claro. Pero uno podría preguntarse razonablemente: ¿qué tan grave es? La información que recibimos sobre los riesgos para la salud a menudo pasa por alto los detalles del riesgo real que enfrenta una persona, como si no fueran detalles que valga la pena conocer. Hoy en día, cuando pienso en tomar una copa con la cena, me pregunto hasta qué punto debo ajustar mi comportamiento a la luz de esta nueva investigación. A lo largo de los años, nos han dicho que muchas cosas son muy buenas o muy malas para nosotros: tomar café, correr, correr descalzo, limitar las calorías, comer sólo proteínas, comer sólo carbohidratos. La conversación en mi cabeza es algo como esto: “¿Debería preocuparme? Evidentemente, hasta cierto punto, sí. Pero ¿cuántos exactamente?

Tim Stockwell, científico del Instituto Canadiense para la Investigación sobre el Uso de Sustancias, es uno de los líderes responsables de nuestra corrección cultural en relación con el alcohol, un mérito tanto más notable cuanto que alguna vez estuvo convencido de sus beneficios para la salud. Stockwell creía tan firmemente en el consumo moderado de alcohol que escribió, en un comentario en la principal revista médica de Australia en 2000, que los escépticos sobre el tema podrían razonablemente ser agrupados en la misma categoría que «los escépticos de las misiones lunares tripuladas y los miembros de Flat». Sociedad de la Tierra.

Poco después, Stockwell recibió una llamada telefónica de Kaye Middleton Fillmore, socióloga de la Universidad de California en San Francisco, quien le dijo que tenía dudas sobre la investigación que Stockwell consideraba tan sólida. A Fillmore le preocupaban posibles variables engañosas en los estudios: para empezar, incluyeron a ex bebedores en la categoría «abstinentes», lo que significaba que no tenían en cuenta la posibilidad de que algunas personas hubieran dejado de beber específicamente debido a una enfermedad. En comparación, los bebedores moderados parecían saludables, creando la ilusión de que una cantidad moderada de alcohol era beneficiosa.