Vota para continuar la ayuda militar estadounidense en Ucrania

El teniente ucraniano estaba en la línea de fuego en el Frente Oriental, al mando de una unidad de artillería que dependía de obuses M777 y otras armas grandes suministradas por Estados Unidos mientras los legisladores estadounidenses se reunían en Washington para decidir si sus armas tendrían que ser silenciadas debido a la falta de munición. .

Pero cuando el teniente regresó a su base el sábado por la noche, recibió la noticia que él y millones de ucranianos habían estado orando por escuchar.

«Acababa de llegar al edificio después de un cambio de turno cuando los muchachos me informaron que el paquete de ayuda a Ucrania finalmente había sido aprobado por el Congreso», dijo el teniente, conocido sólo por su nombre de pila Oleksandar, según el protocolo militar. . «Esperamos que este paquete de ayuda nos llegue lo antes posible».

La decisión de los legisladores estadounidenses de reanudar la ayuda militar después de meses de costosas demoras fue recibida con un suspiro colectivo de alivio y una gran gratitud en toda Ucrania maltrecha y ensangrentada. Puede que haya sido tarde, dijeron soldados y civiles, pero el apoyo de Estados Unidos significó más que balas y bombas.

Ofrecía algo igualmente importante: esperanza.

Se espera que el Senado vote sobre el paquete de ayuda militar de 60 mil millones de dólares aprobado por la Cámara, y el presidente Biden lo firmará el martes. El Pentágono ha dicho que puede reanudar el envío de armas a Ucrania en unos días a través de una red logística establecida.

Algunos artículos, como proyectiles de artillería, podrían empezar a llegar relativamente rápido, pero tanto los comandantes ucranianos como los analistas militares advirtieron que pasarían semanas antes de que la ayuda estadounidense comenzara a tener un impacto directo en la batalla.

«Por lo tanto, es probable que la situación en la línea del frente continúe deteriorándose durante ese período, especialmente si las fuerzas rusas aumentan su ofensiva para aprovechar la ventana limitada antes de que llegue nueva ayuda estadounidense», dijeron analistas del grupo de expertos de Washington. grupo de investigación basado, escribió durante el fin de semana.

El teniente Oleksandar dijo que los rusos habían decidido recientemente dedicar tantos recursos a la lucha como fuera posible para aprovechar el arsenal agotado de Ucrania.

«Los rusos no escatiman en nada, ni en bombas aéreas ni en artillería», afirmó. «Pueden disparar hasta dos o tres lancetas por cada uno de nuestros cañones por día, donde una lanceta cuesta más que el propio cañón», dijo, refiriéndose a uno de los drones más avanzados de Rusia.

Desde que la ayuda estadounidense dejó de llegar a Ucrania este año, Rusia ha podido aprovechar el exceso. 360 kilómetros cuadrados, o alrededor de 139 kilómetros cuadrados de tierra — Según el Instituto de Estudios de Guerra, un área del tamaño de Filadelfia.

Mientras Ucrania se ponía a la defensiva, el arsenal de Rusia se vio reforzado por los envíos de misiles y aviones no tripulados de Irán y Corea del Norte, mientras que el apoyo económico de China ayudó a Moscú a suavizar los efectos de las sanciones y ayudó al Kremlin a transformar la base de su economía en tiempos de guerra.

Rusia también ha logrado reemplazar a más de 315.000 soldados muertos o heridos en combate, según funcionarios estadounidenses.

El ejército de Rusia es ahora un 15 por ciento mayor que cuando invadió Ucrania, dijo el general Christopher Cavoli, jefe del Comando Europeo de Estados Unidos. testimonio ante el congreso antes de la votación del sábado.

«Durante el año pasado, Rusia aumentó sus tropas de primera línea de 360.000 a 470.000», dijo. Las autoridades ucranianas han advertido que Rusia está preparando un ataque mayor a finales de la primavera o principios del verano.

Si bien hasta ahora los rusos no han logrado utilizar el déficit de mano de obra y armas de Ucrania para lograr un avance importante, los analistas militares advirtieron que aún podrían lograr avances significativos en las próximas semanas.

Las tropas rusas continúan avanzando hacia el oeste de la ciudad de Avdiivka, alrededor del lugar donde el sábado le dispararon al teniente Oleksandar. También atacaron la estratégicamente importante fortaleza de Chasiv Yar, en la cima de una colina en el este de Ucrania, aprovechando las crecientes brechas en las debilitadas defensas aéreas de Kiev para destruir las fortificaciones ucranianas con poderosas bombas de una tonelada lanzadas desde aviones de combate que podían volar cada vez más cerca del frente.

Si las fuerzas del Kremlin logran capturar terrenos elevados vitales en la región, la conurbación de las ciudades más grandes de la región de Donbass, que sigue bajo control ucraniano, se vería amenazada.

Mientras tanto, Rusia continuó atacando ciudades de todo el país con ataques con drones y misiles de largo alcance, arrasando edificios, infraestructura portuaria y plantas de energía.

Los aliados de Ucrania han dicho que están compitiendo para encontrar sistemas de defensa aérea más avanzados, como los Patriots de fabricación estadounidense, en Europa para ayudar a Kiev, pero los ucranianos esperan que Moscú intente causar el mayor daño posible antes de que lleguen esos sistemas.

Como lo han hecho día tras día durante más de dos años, los trabajadores de rescate desde Odesa en el Mar Negro hasta Sumy, cerca de la frontera norte de Ucrania con Rusia, sacaron a la gente de los escombros de los edificios bombardeados mientras el parlamento votaba el sábado.

«Pero hoy todavía es un poco diferente», dijo el presidente Volodymyr Zelensky en un discurso a la nación el sábado por la noche. «Hoy hemos recibido la decisión tan esperada: el paquete de ayuda estadounidense por el que hemos luchado tan duro».

Zelensky dijo que sus efectos pronto se sentirán «tanto en las líneas del frente de nuestros soldados como en nuestras ciudades y pueblos que sufren el terror ruso».

El Kremlin, que según los legisladores estadounidenses está llevando a cabo una sofisticada campaña para moldear la opinión pública estadounidense y socavar el apoyo a Ucrania, reaccionó con una mezcla de bravuconería y furia.

Dmitri A. Medvedev, ex presidente y vicepresidente del Consejo de Seguridad del Kremlin, hizo una declaración esperando «con toda sinceridad» que Estados Unidos «se sumerja en otra guerra civil lo más rápido posible».

El portavoz del Kremlin, Dmitri S. Peskov dicho la ayuda militar sólo contribuiría a la «destrucción» de Ucrania. Si se utilizan las disposiciones de la ley, que permiten a Estados Unidos confiscar miles de millones de fondos congelados del banco central ruso para pagar la reconstrucción de Ucrania, advirtió, Estados Unidos «tendrá que responder por ello».

El teniente coronel Oleksii Khilchenko, un comandante de brigada ucraniano de 30 años que lucha alrededor de Robotyne en el frente sur, dijo que las nuevas armas permitirían a los ucranianos luchar «aún más ferozmente y con todo su coraje».

«Este apoyo del público estadounidense salva las vidas de nuestros soldados y los fortalece en el frente», dijo. «Utilizaremos esta ayuda para fortalecer nuestro ejército y poner fin a esta guerra, una guerra que Rusia debe derrotar».

La votación parlamentaria también elevó la moral del ejército voluntario, que ha ayudado a sostener a los soldados ucranianos durante toda la guerra.

«Hoy es un día maravilloso», afirmó Olena Detsel, fundadora de la organización de voluntarios. tres en una canoapara recaudar dinero para las necesidades urgentes de los soldados, incluida la ayuda a aquellos que han perdido extremidades en combate a recibir atención médica en Estados Unidos.

«La noticia del apoyo financiero de Estados Unidos es como un soplo de aire fresco», afirmó. «Esto nos permite comprender que no estamos solos en esta lucha».

Liubov Sholudko contribuyó a este despacho.