Actualizaciones en vivo de Israel y Hamas: funcionarios de Gaza dicen que un accidente de ayuda lanzado desde el aire mata a 5 personas

Las autoridades de Gaza dijeron que al menos cinco palestinos murieron y varios resultaron heridos el viernes después de que les cayesen paquetes de ayuda humanitaria lanzados desde el aire en la ciudad de Gaza.

El informe, publicado por los medios gubernamentales y la Autoridad Palestina, no pudo ser confirmado de inmediato por fuentes independientes, pero si se confirma, las muertes resaltan los peligros y las dificultades de depender de los lanzamientos aéreos para llevar alimentos a las personas que sufren hambre severa. En el norte de Gaza después de cinco meses de guerra.

El portavoz del Pentágono, mayor general Patrick S. Ryder, dijo que Estados Unidos había llevado a cabo el lanzamiento aéreo el viernes, pero que todos los paquetes de ayuda lanzados -suficientes para unas 11.000 comidas- habían aterrizado sanos y salvos.

Un vídeo que circula en las redes sociales y que pretende representar el incidente muestra un avión soltando paracaídas para transportar paquetes de ayuda sobre el norte de Gaza. En acortar, cuya fecha y ubicación fueron confirmadas por The New York Times, parece que un paracaídas no se abrió, mientras que varios paquetes que no estaban sujetos a paracaídas cayeron al suelo. Clip, filmado cerca del campamento Al-ShatiSe puede ver a personas corriendo en diferentes direcciones.

La oficina de prensa del gobierno afirmó en un comunicado que los paquetes cayeron «sobre la cabeza» de algunas personas «como resultado de un aterrizaje incorrecto». La agencia añadió que había advertido previamente que podría ocurrir un incidente similar durante el lanzamiento aéreo y «representar una amenaza mortal» para los civiles en Gaza. Señaló que parte de la ayuda había aterrizado en el mar o cerca de la frontera de Israel, y el comunicado dijo que las operaciones de lanzamiento desde el aire eran «ineficaces y no eran la mejor manera de entregar ayuda».

No estaba claro qué país había renunciado al paquete de ayuda. Además de Estados Unidos, Jordania, los Emiratos Árabes Unidos, Egipto y Francia han llevado a cabo ataques aéreos en las últimas semanas en un esfuerzo por evitar un desastre humanitario mayor en Gaza. Según funcionarios de la ONU, la amenaza de hambruna amenaza la franja costera sitiada, donde la ayuda llegó en camiones a través de dos pasos fronterizos.

Funcionarios de la ONU, grupos de ayuda y expertos en crisis humanitarias han dicho que los trajes aéreos son insuficientes y en gran medida simbólicos dadas las extremas necesidades de los dos millones de habitantes de Gaza que aún están atrapados en la zona de guerra. Han pedido a Israel que abra más cruces fronterizos y acelere las inspecciones de los envíos de ayuda.

Los lanzamientos desde el aire pueden entregar sólo una fracción de los alimentos que un convoy de camiones puede transportar, y es difícil, si no imposible, controlar quién toma posesión de los productos una vez que llegan al país, han dicho estos expertos.

Pero los peligros de los paracaídas fallidos y la caída de paletas de alimentos, agua y otros suministros de ayuda también son un riesgo importante en las operaciones de lanzamiento desde el aire.

James McGoldrick, un alto funcionario de ayuda de emergencia de la ONU en Israel, dijo que el fatal accidente del viernes añadió peso al argumento de que Israel debería abrir más cruces hacia el país.

«Simplemente deja que las cosas fluyan, es una solución muy sencilla», dijo en una entrevista telefónica. «No tienen por qué ser lanzamientos aéreos como el que mató a cinco personas esta mañana en el norte».

Saleh Eid, un traductor de 60 años, dijo en una entrevista telefónica el viernes que había visto anteriormente paquetes que volaban en el norte de Gaza caer «muy rápidamente» cuando sus paracaídas no se abrían, poniendo en riesgo la vida de las personas.

Eid, que vive en la ciudad de Jabaliya, al norte de la ciudad de Gaza, dijo que muchos de estos paquetes cayeron al mar. Otros han caído en áreas abiertas cerca de la frontera israelí, y las fuerzas israelíes corren el riesgo de tener que disparar a la gente para recuperarlos, dijo.

Eid dijo que gran parte de los alimentos lanzados desde el aire se venden en el mercado negro en lugar de distribuirse entre los más hambrientos.

Dijo el domingo que compró tres bolsas de alimentos en el mercado que Estados Unidos había dejado en el avión. Le dio la comida a su esposa, quien amamanta a su bebé de dos semanas, con la esperanza de que pudiera comer lo suficientemente bien como para producir leche.

Dijo que cada bolsa le costó 30 shekels, o alrededor de 8 dólares, y contenía una comida pequeña y galletas, mermelada, mantequilla de maní, una barra de chocolate, una caja de jugo, café instantáneo y chicle.

Arijeta Lajka contribuyó al reportaje.