Actualizaciones en vivo de la guerra de Gaza: Israel dice que enviará más tropas a Rafah

Sudáfrica instó el jueves a los jueces del tribunal más alto de la ONU a ordenar a Israel que ponga fin a su ofensiva terrestre en Rafah, en el sur de Gaza, diciendo que ponía las vidas palestinas en el enclave en riesgo inminente de destrucción.

La sesión en la Corte Internacional de Justicia de La Haya se produjo después de que Sudáfrica solicitara la semana pasada que la corte impusiera más restricciones a Israel por su campaña militar en Gaza. En las declaraciones reveladas por el tribunal, Sudáfrica citó la incursión de Israel en Rafah, la ciudad más meridional de Gaza, donde la mitad de los residentes de la zona habían buscado refugio de «daños irreparables».

«Se ha vuelto cada vez más claro que las acciones de Israel en Rafah son parte de un final en el que Gaza queda completamente destruida como área apta para la habitación humana», dijo al tribunal el abogado británico Vaughan Lowe. «Este es el paso final en la destrucción de Gaza y sus palestinos».

Lowe formó parte del equipo legal sudafricano que presentó su caso durante más de dos horas el jueves.

Las comunicaciones de Sudáfrica decían que los derechos de los palestinos en Gaza estaban amenazados, añadiendo que el control de Israel de los dos principales cruces fronterizos en el sur de Gaza – Rafah y Kerem Shalom – ponía en riesgo extremo el flujo de suministros humanitarios hacia Gaza y las instalaciones hospitalarias. para trabajar allí.

«Es difícil imaginar que una situación como ésta pueda empeorar, pero lamentablemente así ha sido», dijo ante el tribunal otro miembro del equipo sudafricano, John Dugard.

Varios miembros del grupo hablaron ante el tribunal para intentar desarrollar su caso, citando a menudo advertencias de altos funcionarios de las Naciones Unidas de que un ataque a Rafah empeoraría las condiciones de los civiles y la crisis de hambre del enclave.

Un miembro del equipo legal sudafricano, Tembeka Ngcukaitobi, citó declaraciones de altos funcionarios israelíes que, según ella, indicaban la intención de destruir Gaza en su conjunto y no sólo a Hamás, el enemigo declarado del país.

El grupo legal también pidió al tribunal que ordene a Israel que facilite el acceso a Gaza a trabajadores humanitarios, investigadores, misiones de investigación y periodistas.

Uno de los abogados, Adila Hassim, mostró al tribunal una fotografía de edificios destrozados en Khan Younis, una ciudad al norte de Rafah, para ilustrar la destrucción provocada por el ejército israelí en Gaza en su conjunto. La señora Hassim parecía al borde de las lágrimas mientras describía las muertes de niños en la campaña militar.

Israel ha negado rotundamente las afirmaciones de Sudáfrica, reiterando que no ha puesto límites a la cantidad de ayuda que llega al enclave y que recientemente ha tomado medidas para aumentar el flujo de alimentos y otros suministros, incluida la apertura de dos cruces fronterizos hacia el norte. Gaza.

Israel también ha dicho que su último ataque en el este de Rafah fue una «operación de precisión» dirigida únicamente a Hamás, el grupo terrorista detrás de los ataques del 7 de octubre que, según funcionarios israelíes, mataron a más de 1.200 israelíes y llevaron a la captura de unos 1.200 israelíes. 250 más.

Se espera que Israel se defienda ante los tribunales el viernes. El Fiscal General Adjunto de Derecho Internacional de Israel, Gilad Noam, es uno de los funcionarios de la delegación israelí que se espera que se dirija ante el tribunal. No estaba claro cuándo el tribunal emitiría una decisión, pero como Sudáfrica dijo el jueves que su apelación era extremadamente urgente debido al ataque en curso a Rafah, parecía posible que se tomara una decisión pronto.

Las audiencias son parte de un caso contra Sudáfrica acusando a Israel de genocidio, que abandonó en diciembre. A finales de enero, el tribunal ordenó a Israel que hiciera más para prevenir el genocidio, pero no pidió un alto el fuego. No se espera que el juicio principal por cargos de genocidio comience hasta el próximo año.

Establecida por la Carta de las Naciones Unidas en 1945, la Corte fue creada para resolver disputas entre estados miembros. No tiene medios para hacer cumplir sus órdenes, pero el incidente sudafricano ha contribuido a la presión internacional sobre Israel para que frene su campaña en Gaza.

Marlis Simons y Jonathan Reiss contribuyó al reportaje.