Ataques comerciales entre Israel y Hezbolá a través de las fronteras: actualizaciones en vivo de la guerra de Gaza

Ataques comerciales entre Israel y Hezbolá a través de las fronteras: actualizaciones en vivo de la guerra de Gaza
Ataques comerciales entre Israel y Hezbolá a través de las fronteras: actualizaciones en vivo de la guerra de Gaza

Durante dos meses, al comienzo de su cautiverio en Gaza, los militantes ataron a Andrei Kozlov de pies y manos, dejando marcas en su cuerpo. Intentaron convencerlo de que el mundo exterior, incluidos sus padres, se habían rendido con él.

«Tu madre está de vacaciones en Grecia», le dijeron los militantes. «Tu madre no sabe nada de ti y no quiere saberlo».

El relato de los ocho meses de cautiverio de Kozlov, que contaron sus padres en una entrevista, se produjo después de que comandos israelíes lo rescataran a él y a otros tres rehenes el sábado en el centro de Gaza en una operación que mató a varios palestinos. Los detalles proporcionaron más indicios de malos tratos a rehenes por parte de militantes en Gaza, después de que las personas liberadas durante un alto el fuego temporal en noviembre pasado dijeran que habían sido abusadas física, mental e incluso sexualmente.

El arriesgado rescate levantó el ánimo público en Israel y provocó celebraciones espontáneas, pero también puso de relieve la difícil situación de más de 100 rehenes que aún están atrapados en Gaza, vivos y muertos.

«Dijo que era muy difícil», dijo su madre, Evgeniia Kozlova, quien, junto con su padre, Mikhail Kozlov, habló con The New York Times esta semana en Tel Aviv. «Es muy difícil expresarlo con palabras».

Hamás ha dicho que trata bien a los rehenes en comparación con el trato que Israel da a los prisioneros palestinos, lo que los funcionarios israelíes niegan con vehemencia. En un aparente intento de iniciar una guerra psicológica, sus captores le dijeron a Kozlov, un ruso-israelí de 27 años, que el gobierno israelí había llegado a la conclusión de que los rehenes eran una carga, dijo Kozlova.

«Le dijeron a Andrey que guardara silencio porque ellos, los rehenes, son un problema para Israel», dijo. «Dijeron que Israel puede resolver este problema como quiera, incluido matar a los rehenes para no tener que pensar más en ellos».

Kozlov se vio afectado por las afirmaciones de los militantes, hasta tal punto que cuando las fuerzas israelíes llegaron a la zona civil del centro de Gaza para rescatarlo, dijo que al principio no estaba seguro de si habían venido a salvarlo o matarlo.

Evgeniia Kozlova, sentada, dijo que su hijo Andrey Kozlov pasó por condiciones «muy difíciles» durante sus muchos meses como rehén en Gaza. Detrás de él está Jenifer Master, la novia de Andrey.Crédito…Ohad Zwigenberg/Prensa Asociada

Desde el comienzo de la guerra, las fuerzas israelíes han rescatado sólo a siete de las aproximadamente 250 personas secuestradas en Gaza el 7 de octubre durante los ataques liderados por Hamás contra el sur de Israel. (Más de 100 rehenes fueron liberados en noviembre como parte de un breve alto el fuego; al menos un tercio de los aproximadamente 120 prisioneros que quedan en Gaza han muerto, según funcionarios israelíes). La operación de rescate de la semana pasada también resultó en la muerte de más más de 200 palestinos, muchos de ellos civiles, según funcionarios de salud de Gaza.

Israel ha criticado a Hamás por mantener rehenes en zonas civiles. Ghazi Hamad, un alto funcionario de Hamás, dijo el domingo que el grupo había intentado distanciar a los civiles del conflicto. Pero Hamas ha aprovechado las áreas urbanas de Gaza para proporcionar una capa adicional de cobertura para sus combatientes y su infraestructura armamentista, excavando túneles bajo los vecindarios, instalando lanzacohetes cerca de viviendas civiles y manteniendo rehenes en los centros de las ciudades.

A diferencia de los otros rehenes, Kozlov nunca fue llevado a la vasta red subterránea de túneles de Gaza, y sus guardias le dijeron que sus condiciones eran mucho mejores que las de los otros rehenes, dijo su madre. Recibió comida durante su encarcelamiento, pero a menudo se trataba de artículos sencillos como pan de pita, queso y tomates, dijo.

Durante su cautiverio, Kozlov sólo salía de noche cuando lo trasladaban a un nuevo lugar, añadió su madre. Fue trasladado varias veces durante la guerra, dijo.

Kozlov, el padre de Andrey, dijo que cuando él y su esposa discutieron hace meses si querían salvar a su hijo en una operación militar o liberarlo mediante un acuerdo diplomático, ambos estaban a favor de un acuerdo. Pero como no se llegó a ningún acuerdo, dijo que querían traerlo a casa por cualquier medio posible.

Cuando se le preguntó sobre los civiles palestinos que murieron tratando de salvar a su hijo, Kozlov dijo que estaba entristecido por sus muertes.

«Si existiera la oportunidad de evitar estas víctimas, sería mucho mejor», afirmó.