Bennett Braun, el psiquiatra que alimentó el ‘pánico satánico’, muere a los 83 años

Bennett Braun, un psiquiatra de Chicago cuyos diagnósticos de recuerdos reprimidos que implicaban horribles abusos por parte de adoradores del diablo ayudaron a alimentar lo que se conoció como el «pánico satánico» de las décadas de 1980 y 1990, murió el 20 de marzo en Lauderhill, Florida, al norte de Miami. Tenía 83 años.

Jane Braun, una de sus ex esposas, dijo que la muerte, que ocurrió en el hospital, se debió a complicaciones de una caída. El Dr. Braun vivía en Butte, Montana, pero estaba de vacaciones en Lauderhill.

El Dr. Braun saltó a la fama a principios de la década de 1980 como experto en dos de las áreas más populares y controvertidas del tratamiento psiquiátrico: los recuerdos reprimidos y el trastorno de personalidad múltiple, ahora conocido como trastorno de identidad disociativo.

Afirmó que podía ayudar a los pacientes a descubrir recuerdos de traumas infantiles, cuya existencia, según él y otros, era responsable de la fragmentación del individuo en muchas personalidades distintas.

Creó una unidad dedicada a los trastornos disociativos en Rush-Presbyterian-St. Luke’s Medical Center en Chicago (ahora Rush University Medical Center); se convirtió en un experto citado con frecuencia en los medios de comunicación; y ayudó a fundar lo que hoy es la Sociedad Internacional para el Estudio del Trauma y la Disociación, una organización profesional que ahora cuenta con más de 2000 miembros.

Es desde esta amplia plataforma que el Dr. Braun hizo públicos sus descubrimientos más explosivos: en decenas de casos, sus pacientes descubrieron recuerdos de haber sido torturados por cultos satánicos y, en algunos casos, de haber participado ellos mismos en la tortura.

No fue el único psiquiatra que hizo tal afirmación, y sus supuestas revelaciones alimentaron un creciente pánico nacional.

En la década de 1980 se produjo un aumento asombroso en el número de personas, niños y adultos, que afirmaban haber sido abusados ​​por adoradores del diablo. Comenzó en 1980 con el libro «Michelle Remembers», de una mujer canadiense que afirmaba haber recuperado recuerdos de abusos rituales, y se disparó tras las acusaciones de abusos en guarderías de California y Carolina del Norte.

Elementos de la cultura pop, como la música heavy metal y el juego de rol Dungeons and Dragons, se han incorporado como supuestos puntos de entrada a las actividades de culto.

Tales historias alimentaron formatos de televisión populares que se deleitaban con lo lascivo, incluidos programas de entrevistas como “Geraldo” y revistas de noticias como “Dateline”, que transmitían segmentos promoviendo tales afirmaciones acríticamente.

La profesión psiquiátrica tiene cierta responsabilidad por el creciente pánico, y respetados investigadores como el Dr. Braun le otorgan autoridad. Él y otros celebraron seminarios y distribuyeron artículos de investigación; Incluso le dieron al fenómeno una abreviatura casi médica, SRA, para referirse al abuso ritual satánico.

La unidad de internación del Dr. Braun en Rush se convirtió en un imán para referencias y un almacén para pacientes, a algunos de los cuales mantuvo bajo medicación y seguimiento durante años.

Entre ellos se encontraba una mujer de Iowa llamada Patricia Burgos. Después de entrevistarla, el Dr. Braun y su colega Roberta Sachs afirmaron que ella no sólo era víctima de abuso ritual satánico, sino que también era la «suma sacerdotisa» de una secta que había violado, torturado y canibalizado a miles de niños. incluidos sus dos hijos pequeños.

El Dr. Braun y el Dr. Sachs enviaron a la Sra. Burgus y a sus hijos a un centro de salud mental en Houston, donde estuvieron separados durante casi tres años con un contacto mínimo con el mundo exterior.

Para entonces, la muy medicada Sra. Burgus había llegado a creer a los médicos, diciéndoles que recordaba las antorchas, haber sido enterrada viva y comer partes del cuerpo de hasta 2.000 personas por año. Después de que sus padres le sirvieron pastel de carne a su marido, ella le pidió que probara la carne para detectar la presencia de tejido humano. Las pruebas resultaron negativas, pero el Dr. Braun no estaba convencido.

El Dr. Braun mantuvo a otros pacientes en condiciones similares en Rush o en otros lugares. Convenció a una mujer para que abortara porque, según la convenció, era producto de un incesto ritual; persuadió a otro para que se sometiera a una ligadura de trompas para evitar tener más hijos dentro de su supuesta secta.

El pánico satánico comenzó a disminuir a principios de los años 1990. Una investigación del FBI en 1992 no encontró evidencia de actividad sectaria coordinada en los Estados Unidos, y un informe de 1994 del Centro Nacional sobre Abuso y Negligencia Infantil estudió más de 12.000 acusaciones de abuso ritual satánico y encontró que ninguna de ellas había resistido el escrutinio.

«El mayor problema fue la falta de pruebas que lo corroboraran», dijo en una entrevista telefónica Kenneth Lanning, un agente retirado del FBI que escribió el informe de 1992. «Éste es el tipo de delito por el que se habrían dejado pruebas».

Mucha gente se ha alejado de sus entusiasmos anteriores; En 1995, Geraldo Rivera se disculpó por su episodio encubriendo la mentira. Sin embargo, incluso en 1998, “Dateline” Transmití un episodio en NBC que pretende mostrar actividad satánica generalizada en Mississippi.

La Sra. Burgus demandó a Rush, al Dr. Braun y a su compañía de seguros por acusaciones de que él y el Dr. Sachs le implantaron recuerdos falsos en la cabeza. Ellos llegó a un acuerdo extrajudicial en 1997 por 10,6 millones de dólares.

«Comencé a sumar algunas cosas y me di cuenta de que no podía venir de un pequeño pueblo de Iowa, comerme a 2.000 personas al año y nadie hablaba de ello», dijo Burgus al Chicago Tribune en 1997.

Un año después, se cerró la unidad del Dr. Braun en Rush y la Junta de Licencias Médicas de Illinois abrió una investigación sobre sus prácticas. En 1999, le suspendieron la licencia durante dos años, sin admitir sus irregularidades.

Bennett George Braun nació el 7 de agosto de 1940 en Chicago, hijo de Thelma (Gimbel) y Milton Braun, profesor de ortodoncia en la Universidad Loyola. Se graduó de la Universidad de Tulane con una licenciatura en psicología en 1963 y una maestría en la misma materia en 1964. Recibió su título de médico de la Universidad de Illinois en 1968.

El Dr. Braun estuvo casado tres veces. Sus matrimonios con Renate Deutsch y la señora Braun terminaron en divorcio. El tercero, a Joanne Arriola, acabó con su muerte. Le sobreviven cinco hijos y cinco nietos.

Después de perder temporalmente su licencia médica en Illinois, el Dr. Braun se mudó a Montana, donde obtuvo una nueva licencia en ese estado y abrió una práctica privada.

Pero en 2019, una de sus pacientes, Ciara Rehbein, lo demandó por recetarle en exceso medicamentos que le dejaron un tic facial permanente. También presentó una demanda contra la Junta de Examinadores Médicos de Montana por otorgarle la licencia, a pesar de que conocía su pasado.

El Dr. Braun perdió su licencia para ejercer la medicina en Montana en 2020.