Caza científicos descuidados. Encuentra muchas presas.

¿Terminaste de perseguir a los científicos por hoy?

No tuve tiempo hoy. Pero si pasara unas horas leyendo artículos, probablemente escribiría cuatro o cinco comentarios sobre los errores de los artículos científicos. No es difícil encontrar estos problemas y no es difícil encontrarlos en cualquier institución. Todos están ahí para encontrarlos, si alguien quiere leer la literatura científica.

¿Qué te motiva a dedicar tiempo a hacer esto?

No soy un antivacunas, no soy un conspirador excéntrico ni nada por el estilo. Yo también soy un científico y quiero que la ciencia sea correcta.

Parte de su atención se centra en imágenes que han sido mal etiquetadas o utilizadas dos veces en un artículo, pero como evidencia de cosas diferentes, cortadas y pegadas perezosamente de un lugar a otro. ¿Existe una manera sencilla de saber si una imagen es falsa?

Basta con mirar la imagen y leer las etiquetas. Por ejemplo, si observa una imagen microscópica de células, verá la posición, ubicación, orientación y forma de las células. Y si miras otra imagen de células y todas están en la misma posición, con la misma forma y orientación, entonces sabes que es la misma imagen, ¿verdad? No es un proceso complicado.

También identificó errores en las transferencias Western. ¿Qué son éstos?

Este es un tipo de experimento científico utilizado para identificar y cuantificar proteínas específicas. Las imágenes son importantes en muchos artículos científicos. Aparecen grises en el fondo y tienen bandas negras. Cuando los miras muy de cerca, normalmente puedes saber si se trata de un trabajo de copiar y pegar o no. Estas cosas no siempre son obvias para quienes no ven muchos western blots.

Pasemos a Dana-Farber. Después de encontrar errores en varios artículos escritos por sus investigadores, ¿qué conclusión saca sobre los métodos científicos de esta preeminente institución?

Es importante recordar que los investigadores de Dana-Farber publican numerosos artículos. Pero todavía hay muchos errores y se han producido durante un largo período de tiempo. Esto me dice que durante mucho tiempo la gente no prestó suficiente atención a conseguir la base correcta. ¿Con cuántos errores descuidados nos sentimos cómodos en las grandes instituciones? Probablemente no sea mucho. Creo que la mayoría de la gente espera que los científicos de Harvard no cometan errores de copiar y pegar con frecuencia.