China se siente derrotada por Estados Unidos, pero tiene pocas formas de retroceder

Es probable que el impulso del presidente Biden para construir alianzas de seguridad estadounidenses en el patio trasero de China refuerce la opinión del líder chino Xi Jinping de que Washington está liderando una campaña total para «contener, rodear y reprimir» a su país. Y no hay mucho que Xi pueda hacer al respecto.

A los ojos de China, la campaña de Biden parece una repetición de la Guerra Fría, cuando el mundo estaba dividido en facciones opuestas. Desde este punto de vista, los aliados y socios de Estados Unidos limitan a Beijing a un círculo que se extiende a lo largo del mar a lo largo de la costa este de China desde Japón hasta Filipinas, a lo largo de su disputada frontera en el Himalaya con la India, e incluso a través del vasto Océano Pacífico formando una cinta. de Estados insulares pequeños pero estratégicos.

Esa presión sobre China se amplió el jueves cuando Biden recibió a los líderes de Japón y Filipinas en la Casa Blanca, lo que marcó la primera cumbre trilateral entre los dos países. Los funcionarios estadounidenses dijeron que la reunión estaba destinada a reflejar un frente unido ante el comportamiento cada vez más agresivo de China contra Filipinas en el Mar de China Meridional y Japón en el Mar de China Oriental. Biden describió el compromiso de Estados Unidos con los acuerdos de defensa con Japón y Filipinas como «firme».

Evento terminó con acuerdos para organizar ejercicios conjuntos entre la Armada y la Guardia Costera, así como promesas de nuevas inversiones en infraestructura y cooperación tecnológica. Se basa en un acuerdo de defensa histórico alcanzado en Camp David en agosto pasado entre Biden y los líderes de Japón y Corea del Sur, así como en planes anunciados el año pasado para trabajar con Australia y Gran Bretaña para desarrollar y desplegar submarinos de ataque de propulsión nuclear.

Biden también ha tratado de acercar a India, el principal rival de China por su influencia en los países más pobres, a la órbita de Washington a través de un grupo de seguridad llamado Quad. Y una visita de alto perfil de un líder indio a Washington el año pasado ha alimentado los recelos de China sobre la India.

«China está claramente preocupada por este acontecimiento», dijo Jingdong Yuan, director del Programa de Seguridad China-Asia del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo. «La interpretación china sería que Estados Unidos y sus aliados han decidido claramente que China debe ser contenida».

En respuesta, China ha fortalecido sus relaciones con socios como Rusia y Corea del Norte. Tan recientemente como el martes, los ministros de Relaciones Exteriores de China y Rusia, que se reunieron en Beijing, advirtieron a Estados Unidos que no imite a la Organización del Tratado del Atlántico Norte en Asia. El máximo líder de China, Zhao Leji, viajó a Pyongyang esta semana y se comprometió a «fortalecer la coordinación estratégica» entre los dos países.

Estados Unidos y sus aliados «incitan la confrontación en nombre de la cooperación, flexionan sus músculos en nombre de la paz y siembran el caos en nombre del orden», escribió el periódico del Partido Comunista Global Times en un editorial esta semana. El viernes, la guardia costera de China patrullaba las aguas cercanas a las islas en disputa en el Mar Oriental de China, conocidas como Diaoyu en China y Senkaku en Japón.

Pero salvo palabras duras y una patrulla marítima sensata, las opciones de Beijing para contrarrestar la presión estadounidense parecen limitadas, dijeron los analistas, especialmente ahora que China lidia con una desaceleración del crecimiento económico y crecientes disputas comerciales.

Aunque su ejército se está modernizando rápidamente, no ha sido puesto a prueba y correría un enorme riesgo al enfrentarse a una alianza liderada por Estados Unidos. La determinación de Beijing está siendo cuestionada actualmente en la disputa con Manila sobre las aguas en disputa en el Mar de China Meridional.

Las tensiones con Filipinas han aumentado desde que el presidente Ferdinand Marcos Jr. llegó al poder en 2022 y adoptó una política exterior más contundente que incluía contrarrestar los reclamos masivos de China sobre aguas cercanas a sus costas. Barcos chinos han embestido y apuntado con láser a barcos filipinos, y el mes pasado un barco de la guardia costera china hirió a tres soldados filipinos con un cañón de agua.

China ha retratado a Filipinas como otro peón de Estados Unidos y Japón y ha tratado de presentarse como una víctima de la agresión estadounidense.

Los analistas dicen que el enfoque clandestino, combinado con la construcción por parte de China de islas artificiales en el Mar de China Meridional, que está salpicado de instalaciones militares y pistas de aterrizaje, ha cambiado los cálculos de Filipinas y la ha motivado a abrazar a Estados Unidos.

China «debería saberlo mejor porque sus propias acciones de afirmar muy agresivamente sus reclamos territoriales en el Mar Meridional de China empujarían a Filipinas a fortalecer los lazos con Estados Unidos», dijo Yuan.

De manera similar, la cumbre de Camp David del año pasado subrayó la profundidad del malestar de Tokio y Seúl por la creciente asertividad de China, lo que llevó a los dos vecinos asiáticos a dejar de lado décadas de tensión por la ocupación colonial y la Segunda Guerra Mundial.

Queda por ver si la estrategia de Biden logrará asustar a China a largo plazo. Los nacionalistas chinos consideran que las alianzas estadounidenses son frágiles y están sujetas a los caprichos de cada elección presidencial estadounidense. Luego está Xi, que considera que Occidente está en declive estructural y que el ascenso de China como potencia dominante en Asia es inevitable.

“Los estadounidenses no deberían tener una opinión tan alta de sí mismos. No pudieron resolver Afganistán o Ucrania», dijo Zheng Yongnian, un influyente politólogo del campus de Shenzhen de la Universidad China de Hong Kong. Dijo que China todavía espera resolver sus disputas pacíficamente. «La razón por la que no tocamos el Filipinas no es porque le temamos a Estados Unidos».

China también ha lanzado una vigilia diplomática dirigida a países no alineados como Indonesia, Arabia Saudita y Sudáfrica. Las pequeñas naciones insulares del Pacífico de gran valor estratégico en la carrera por la supremacía naval también se han beneficiado de la ofensiva de encanto de China.

El martes, Xi recibió al presidente Wesley Simina de los Estados Federados de Micronesia, una nación insular de más de 100.000 habitantes que durante mucho tiempo ha sido una esfera de influencia de Estados Unidos. Simina recibió una guardia de honor y una alfombra roja en el camino al Gran Salón del Pueblo, donde Xi prometió más grandes chinos.

«China está dispuesta a seguir apoyando el desarrollo de los países insulares lo mejor que pueda», afirmó Xi.

Días antes, Beijing tomó la medida muy inusual de dar la bienvenida al presidente electo de Indonesia, Prabowo Subianto, y reunirse con Xi. Tal honor generalmente se reserva para un líder después de asumir el cargo y puede reflejar arrepentimiento por no haber cortejado a Marcos de manera más agresiva después de su llegada al poder.

Aún así, la influencia de Beijing contra Washington está limitada por su economía en dificultades, que ha sido golpeada por una crisis inmobiliaria y una caída de la inversión extranjera. China ha aumentado sus exportaciones, pero eso ya ha causado fricciones con países preocupados por una avalancha de productos chinos baratos.

Una campaña de presión estadounidense más amplia también podría obligar a China a evitar una mayor escalada de tensiones. A pesar de sus diferencias con Estados Unidos, China está manteniendo conversaciones entre los líderes y altos funcionarios de ambos países. Relaciones con algunos vecinos como Australia, derretirse lentamente. Los analistas han señalado que Beijing también ha evitado aumentar su presencia militar en Taiwán en los últimos meses, a pesar de que la isla tiene un líder electo odiado por el Partido Comunista.

«Definitivamente son más cautelosos y muestran voluntad de participar», dijo desde Beijing Ja Ian Chong, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Nacional de Singapur. «Entienden que existen riesgos reales involucrados en el aumento de la fricción. Simplemente no hemos visto ninguna compensación sustancial todavía».