Cirujano General pide etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales

Cirujano General pide etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales
Cirujano General pide etiquetas de advertencia en las plataformas de redes sociales

El Cirujano General de Estados Unidos, Dr. Vivek Murthy, anunció el lunes que impulsará una etiqueta de advertencia en las plataformas de redes sociales para advertir a los padres que el uso de esas plataformas podría dañar la salud mental de los adolescentes.

Las etiquetas de advertencia –como las que aparecen en los productos de tabaco y alcohol– son una de las herramientas más poderosas disponibles para el principal funcionario de salud del país, pero el Dr. Murthy no puede no exigirlas unilateralmente; la acción requiere la aprobación del Congreso. Aún no se ha introducido ninguna legislación de este tipo en ninguna de las cámaras.

Una etiqueta de advertencia enviaría un poderoso mensaje a los padres «de que no se ha demostrado que las redes sociales sean seguras», escribió el Dr. Murthy en un ensayo publicado el lunes en la sección de opinión del New York Times.

En su ensayo presenta los efectos de las redes sociales en niños y adolescentes como un riesgo para la salud pública, al igual que las muertes en carretera o los alimentos contaminados.

“¿Por qué no hemos abordado los daños de las redes sociales cuando no son menos urgentes o generalizados que los que plantean los automóviles, aviones o alimentos inseguros? » escribió el Dr. Murthy. “Estos daños no son el resultado de una falta de voluntad o de una falta de paternidad; son consecuencia del despliegue de tecnología poderosa sin medidas de seguridad, transparencia o rendición de cuentas adecuadas.

El Dr. Murthy destacó la investigación que demostró que Adolescentes que pasaban más de tres horas al día. en las redes sociales enfrentaron un riesgo significativamente mayor de problemas de salud mental, y el 46% de los adolescentes informaron que las redes sociales los hizo sentir peor en su cuerpo.

Los adolescentes estadounidenses pasan un promedio de 4,8 horas al día en plataformas de redes sociales como YouTube, TikTok e Instagram, según una encuesta gallup de más de 1.500 adolescentes liberados el otoño pasado.

Dans une interview le mois dernier, le Dr Murthy a déclaré avoir entendu à plusieurs reprises des jeunes qui « ne peuvent pas quitter les plateformes », constatant souvent que des heures s’étaient écoulées alors qu’ils avaient l’intention de simplement vérifier leurs flujo.

«Las plataformas están diseñadas para maximizar el tiempo que todos dedicamos a ellas», dijo. «Una cosa es hacerle esto a un adulto y otra hacérselo a un niño, cuyo control de impulsos aún se está desarrollando y cuyo cerebro se encuentra en una etapa sensible de desarrollo».

Las etiquetas de advertencia más antiguas han tenido efectos significativos en el comportamiento. En 1965, después de un informe histórico del Cirujano General, el Congreso votó a favor de exigir que todos los paquetes de cigarrillos distribuidos en los Estados Unidos llevaran una advertencia de que el uso del producto «puede ser peligroso para la salud».

Este fue el comienzo de una disminución del tabaquismo de 50 años. Cuando aparecieron por primera vez las etiquetas de advertencia, alrededor del 42 por ciento de los adultos estadounidenses fumaban cigarrillos a diario; en 2021, esta proporción había caído al 11,5 por ciento.

Existe un intenso debate entre los investigadores sobre si las redes sociales están causando la crisis de salud mental de niños y adolescentes. En su nuevo libro «La generación ansiosa», el psicólogo social Jonathan Haidt ve el lanzamiento del iPhone de Apple en 2007 como un punto de inflexión, que desencadenó un fuerte aumento del comportamiento suicida y de informes de desesperanza.

Otros expertos dicen que aunque el auge de las redes sociales ha coincidido con una disminución del bienestar, no hay evidencia de que una sea la causa de la otra, y en cambio señalan factores como las dificultades económicas, el aislamiento social, el racismo y los tiroteos en las escuelas. y la crisis de los opioides. .

El Dr. Murthy ha indicado desde hace mucho tiempo que considera las redes sociales como un riesgo para la salud. En mayo de 2023, publicó un aviso sobre el tema, advirtiendo que «hay muchos indicadores de que las redes sociales también pueden representar un riesgo significativo de daño para la salud mental y el bienestar de niños y adolescentes».

En esta declaración, el Dr. Murthy reconoció que los efectos de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes no se comprenden completamente. Las investigaciones sugieren que las plataformas plantean tanto riesgos como beneficios, al proporcionar una comunidad para jóvenes que de otro modo podrían sentirse marginados.

Aún así, instó a los padres a comenzar de inmediato a establecer límites en el uso de las redes sociales por parte de sus hijos y a mantener libres de dispositivos a la hora de comer.

Al pedir una etiqueta de advertencia, el Dr. Murthy refuerza aún más el tono de urgencia.

“Una de las lecciones más importantes que aprendí en la facultad de medicina es que en caso de emergencia no puedes darte el lujo de esperar a recibir información perfecta”, escribió. “Se evalúan los hechos disponibles, se utiliza el buen criterio y se actúa con rapidez. »

Recordando las palabras de una madre llorosa cuyo hijo se suicidó después de haber sido intimidado en línea, comparó el momento presente con campañas históricas de salud pública del pasado.

«No hay cinturones de seguridad que los padres puedan abrocharse, ni cascos que ponerse, ni garantía de que expertos confiables hayan investigado y se hayan asegurado de que estas plataformas sean seguras para los niños», escribe. «Son sólo los padres y sus hijos tratando de resolverlo por sí solos, frente a algunos de los mejores ingenieros de productos y las empresas con mejores recursos del mundo».