Claudine Gay dimite como presidenta de Harvard tras acusaciones de plagio

La presidenta de Harvard, Claudine Gay, anunció su renuncia el martes después de que su presidencia se sumiera en una crisis por acusaciones de plagio y lo que algunos llamaron su respuesta inadecuada al antisemitismo en el campus luego de los ataques del 7 de octubre por parte de Israel liderado por Hamas.

Al anunciar su renuncia inmediata, la Dra. Gay, la primera presidenta negra de Harvard y la segunda mujer en dirigir la universidad, puso fin a un tumultuoso mandato que comenzó en julio pasado. Tiene el mandato más corto como presidente de Harvard desde su fundación en 1636.

El presidente interino es el economista y médico Alan M. Garber, rector y director académico de Harvard. El Dr. Gay continuará como profesor titular de gobierno y estudios africanos y afroamericanos.

El Dr. Gay se convirtió en el segundo rector de una universidad en dimitir en las últimas semanas después de que él y los presidentes de la Universidad de Pensilvania y del MIT comparecieran en una audiencia en el Congreso el 5 de diciembre donde parecieron eludir la pregunta de si los estudiantes pidieron genocidio. Los judíos deberían ser castigados.

La presidenta de Penn, M. Elizabeth Magill, dimitió cuatro días después de esa audiencia. La presidenta del MIT, Sally Kornbluth, también tuvo que dimitir.

En una carta anunciando su decisión, el Dr. Gay dijo que después de consultar a los miembros del órgano rector de la universidad, la Corporación Harvard, «ha quedado claro que lo mejor para Harvard es renunciar para que nuestra comunidad pueda navegar este momento de extraordinaria desafío con un enfoque en la institución y no en nadie más».

Mientras tanto, el Dr. Gay, de 53 años, defendió su expediente académico y sugirió que fue objeto de ataques muy personales y racistas.

“En medio de todo esto, ha sido doloroso dudar de mi compromiso de resistir el odio y mantener la disciplina científica —dos valores fundamentales que son fundamentales para quien soy— y aterrador ser sometido a ataques personales y amenazas raciales. animadversión”, escribió.

El año pasado, la noticia del nombramiento del Dr. Gay fue vista ampliamente como un momento decisivo para la universidad. Hija de inmigrantes haitianos y experta en representación y participación de minorías en el gobierno, asumió el cargo justo cuando la Corte Suprema anuló las admisiones por motivos raciales en Harvard y otras universidades.

También se convirtió en el principal objetivo de algunos antiguos alumnos poderosos, como el inversionista multimillonario William A. Ackman, que estaba preocupado por el antisemitismo y propuso medios de comunicación social Hasta el mes pasado, Harvard sólo había considerado candidatos presidenciales que cumplieran «los criterios de la oficina de la DEI», refiriéndose a diversidad, equidad e inclusión.

La dimisión del Dr. Gay se produce después de que las últimas acusaciones de plagio en su contra circularan en una denuncia sin firmar. publicado el lunes en The Washington Free Beacon, un periódico conservador en línea que ha liderado una campaña contra el Dr. Gay en las últimas semanas.

El apelar se sumó a otras 40 acusaciones de plagio que ya habían circulado en el periódico. Las acusaciones plantearon dudas sobre si Harvard exige a su presidente los mismos estándares académicos que a sus estudiantes.

Lawrence H. Summers, exsecretario del Tesoro de Estados Unidos que renunció como presidente de Harvard bajo presión en 2006, sugirió que el Dr. Gay había tomado la decisión correcta. «Admiro a Claudine Gay por anteponer los intereses de Harvard en lo que sé que es un momento dolorosamente difícil», dijo en un correo electrónico.

La representante Virginia Foxx, republicana de Carolina del Norte que preside el comité de la Cámara de Representantes que investiga Harvard y otras universidades, dijo que la investigación continuaría a pesar de la renuncia del Dr. Gay.

«Activistas políticos, profesores despiertos y líderes partidistas se han apoderado hostilmente de la educación postsecundaria», dijo Foxx en un comunicado, y agregó que «los problemas de Harvard son mucho mayores que un solo líder».

En el campus de Harvard, algunos expresaron su profunda consternación por lo que describieron como una campaña políticamente motivada contra el Dr. Gay y la educación superior en general. Cientos de profesores habían firmado cartas públicas pidiendo a la Junta de Regentes de Harvard que resistiera la presión para despedir al Dr. Gay.

«Este es un momento terrible», dijo Khalil Gibran Muhammad, profesor de historia, raza y políticas públicas en la Escuela Kennedy de Harvard. «Los líderes republicanos del Congreso han declarado la guerra a la independencia de los colegios y universidades, tal como lo hizo el gobernador DeSantis en Florida. Sólo están alentando la renuncia de Gay».

Algunos miembros de la facultad criticaron el manejo secreto de los ataques políticos y las acusaciones de plagio por parte de la secreta Corporación Harvard.

La profesora de historia Alison Frank Johnson dijo que «no podría estar más consternada».

«En lugar de tomar una decisión basada en principios científicos establecidos, lo que tuvimos aquí fue una persecución pública», dijo. «En lugar de escuchar las voces de académicos en sus propios campos que podían hablar de la importancia y originalidad de su investigación, escuchamos voces de burla e ira en las redes sociales. En lugar de seguir la práctica universitaria establecida, teníamos una empresa que otorgaba acceso a asesores autoproclamados y realizando evaluaciones mediante métodos secretos y no divulgados.

Rumores sobre problemas con el trabajo del Dr. Gay habían circulado durante meses en foros de mensajes anónimos. Pero el primer informe ampliamente publicitado se publicó el 10 de diciembre, antes de que la junta directiva de Harvard se reuniera para discutir el futuro del Dr. Gay después de su testimonio condenatorio en una audiencia en el Congreso.

Esa noche, el activista conservador Christopher Rufo publicó un ensayo en su boletín Substack describiendo «patrones problemáticos de uso y citación» en la disertación del Dr. Gay de 1997.

El Washington Free Beacon dio seguimiento a varios artículos que detallan sus afirmaciones y artículos académicos publicados, e informó sobre dos quejas formales presentadas ante la Oficina de Integridad en la Investigación de la Facultad de Artes y Ciencias.

En una declaración del 12 de diciembre, en la que decía que el Dr. Gay permanecería en su cargo, el gobierno reconoció las acusaciones y dijo que había tenido conocimiento de ellas a finales de octubre. La junta dijo que había llevado a cabo una investigación y encontró «algunas referencias inadecuadas» en los dos artículos, que dijo que corregiría. Pero las violaciones no alcanzaron el nivel de «error de investigación», según la junta.

El Dr. Gay ya estaba bajo presión por lo que algunos habían dicho que era la respuesta inadecuada de la universidad a los ataques del 7 de octubre contra Israel.

Después de guardar silencio inicialmente después de escribir grupos de estudiantes abre la carta El Dr. Gay y otros funcionarios publicaron una carta a la comunidad universitaria reconociendo los «sentimientos de miedo, tristeza, ira y más». Dr. Gay publicó más declaración poderosa condenó a Hamás por las «atrocidades terroristas» e instó a la gente a utilizar palabras que «iluminen, no enarden».

Durante la audiencia en el Congreso, la representante Elise Stefanik, republicana de Nueva York, acribilló al Dr. Gay y a otros rectores universitarios con preguntas hipotéticas.

«En Harvard», preguntó la Sra. Stefanik al Dr. Gay, «¿llamar al genocidio de los judíos viola las reglas de Harvard sobre intimidación y acoso? ¿Sí o no?».

«Puede depender del contexto», respondió el Dr. Gay.

Esa conversación y un intercambio similar entre Stefanik y Magill se volvieron virales en las redes sociales e indignaron a muchas personas con estrechos vínculos con las universidades.

El Dr. Gay tomó medidas para contener las consecuencias disculpándose en una entrevista publicada en el periódico del campus, el Harvard Crimson. «Cuando las palabras amplifican la angustia y el dolor, no sé cómo se puede sentir algo más que remordimiento», dijo.

Una semana después de su testimonio, la Corporación Harvard emitió una declaración unánime de apoyo, después de reunirse hasta altas horas de la noche, y dijo que la apoyaba firmemente.

Pero había señales de que la controversia podría haber dañado la reputación de Harvard. El número de estudiantes que solicitaron este otoño para el programa de acción temprana de la universidad, que les permite recibir una decisión de admisión en diciembre en lugar de marzo, cayó alrededor del 17 por ciento, dijo la universidad el mes pasado.

Ha ayudado con la presentación de informes. Dana Goldstein, Rob Copeland, Annie Karni y Vimal Patel. Kirsten Noyes participó en el estudio.