Coleman Hughes, un joven conservador negro que creció con DEI y lo rechazó

Para muchos progresistas, fue un gran momento. En 2019, el Congreso celebró su primera audiencia sobre si Estados Unidos debería pagar reparaciones por la esclavitud.

Para apoyar la idea, los demócratas recurrieron al influyente autor Ta-Nehisi Coates, que había revivido la cuestión de las reparaciones en un artículo en la revista The Atlantic, y al actor y activista Danny Glover.

Los republicanos recurrieron a un virtual desconocido: Coleman Hughes, un estudiante de filosofía de 23 años de la Universidad de Columbia.

En la audiencia, el señor Hughes parecía muy viejo, testificó a un subcomité de la Cámara que la falta de pago de reparaciones después de la Guerra Civil fue «una de las mayores injusticias jamás cometidas».

Pero continuó, no se les debería pagar ahora. «Hay una diferencia entre reconocer la historia y dejar que la historia nos distraiga de los problemas que enfrentamos hoy», dijo, refiriéndose a los problemas endémicos que afectan a los estadounidenses negros, como escuelas pobres, vecindarios peligrosos y un sistema de justicia penal punitivo.

Algunos en el público aplaudieron. El presidente del subcomité demócrata, Steve Cohen de Tennessee, pidió calma – «tranquilo, tranquilo» – pero luego sugirió que el testimonio de Hughes había sido presuntuoso.

Más de cuatro años después, Hughes, que ahora tiene 27 años, ha surgido como una figura poco común en el tenso debate nacional sobre cómo la raza debería afectar las políticas públicas: es un joven conservador negro que argumenta, por escrito, en un podcast. y un canal de YouTube con alrededor de 173.000 suscriptores: las escuelas han enseñado a los estudiantes de su generación a obsesionarse con su identidad racial, bloqueando los argumentos que desafían su visión del mundo.

Hughes no es el primer pensador negro que rechaza la política progresista o critica al establishment educativo. Pero a diferencia de la mayoría de sus mentores conservadores, Hughes es lo suficientemente joven como para haber sido criado en la misma pedagogía contra la que critican.

Su un nuevo libro«El fin de la política racial: argumentos a favor de un Estados Unidos daltónico», que se publicará el 6 Febrero. Hughes comparte cómo fue crecer en el enclave liberal de Montclair, Nueva Jersey, y luego dirigirse a Columbia. en el que dijo que la cultura del campus se centraba en grupos de afinidad, diversidad, programas de equidad e inclusión, microagresiones y «privilegio blanco».

Utiliza estas historias para defender una sociedad daltónica.

El objetivo no es evitar llamar la atención de la competencia, lo que, según él, es imposible. (De hecho, aconseja a las personas que dicen cosas como «No veo el color» y les pide que utilicen frases como «Trato de tratar a las personas sin importar su raza»).

«El objetivo del daltonismo», escribe, «es ignorar deliberadamente la raza como una razón para tratar a los individuos de manera diferente y como una categoría en la que basar las políticas públicas».

Hughes dice que el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. inspiró su visión, repitiendo a menudo una frase memorable del discurso «Tengo un sueño»: que un día los niños «no serán juzgados por el color de su piel, sino por el color de su piel». por el contenido de su carácter.»

Sus afirmaciones han enfurecido a sus críticos, quienes dicen que ignora la profunda división racial que afecta a la sociedad estadounidense en todos los ámbitos, desde las escuelas hasta los ingresos y la vivienda. Y dicen que tergiversa el discurso del Dr. King, que también protestó por la continua segregación, la brutalidad policial y la pobreza negra.

«Incluso aquellos que todavía están económicamente acomodados sufren todavía el racismo» dicho Monnica Williams, psicóloga, en una discusión en línea en la que participó el Sr. Hughes.

Mientras tanto, Hughes tiene una dura evaluación de los progresistas, quienes, según él, ven a la sociedad estadounidense como blanca y no blanca, con los blancos como los opresores históricos. En su libro los llama «neo-incursiones».

«Los neorracistas», escribe, «es más probable que exijan que a nadie de ascendencia europea se le permita abrir un restaurante mexicano».

En una entrevista, Hughes dijo que sus puntos de vista sobre el daltonismo están ganando una aceptación más amplia. Pero ve un largo camino por recorrer para lograr una cultura universitaria donde las opiniones poco ortodoxas de izquierda o derecha no sean duramente reprimidas.

«Estoy de acuerdo en que la cultura de la cancelación alcanzó su punto máximo», afirmó. «Pero decir que algo alcanzó su punto máximo y luego bajó no significa necesariamente que estemos en un muy buen lugar».

En su libro, Hughes escribe que la familia de su padre puede rastrear su linaje hasta un jardinero esclavizado que trabajaba en Monticello de Thomas Jefferson. Y aunque no da detalles, describe una infancia cómoda en Montclair, un suburbio de Nueva York, donde tenía una variedad de amigos que prestaban poca atención a la raza.

Su primera exposición a los programas de diversidad, escribe, fue cuando era estudiante de secundaria en una escuela privada que la envió a una conferencia de tres días para estudiantes de color. Fue allí donde escuchó por primera vez términos como «privilegio blanco» e «interseccionalidad». Había una atmósfera de «conformismo asfixiante», escribe, y se desaconsejaba mucho la disidencia.

En Columbia, estaba confundido por los estudiantes que se quejaban de que estaban rodeados por la supremacía blanca. Encontró que el campus era «uno de los entornos más progresistas y no racistas del mundo».

¿Por qué, pregunta, «¿Estos niños parecían más pesimistas acerca de las razas estadounidenses que mis abuelos (que vivieron la segregación)?»

Se unió a algunos estudiantes y profesores de ideas afines, como John McWhorter, quien dijo que pensaba en Hughes como en un hijo. (El Sr. McWhorter también escribe para la sección de Opinión del New York Times.) Christian González, un amigo de la universidad, dijo que a veces sus experiencias parecían confusas, y algunos estudiantes a veces los acusaban de defender la supremacía blanca.

«Es difícil nadar contra la corriente de esa manera cuando el 80 por ciento de las personas que te rodean tienen puntos de vista diferentes», dijo González, ahora estudiante de doctorado. «Podrías empezar a pensar que estás loco».

Kmele Foster, un comentarista político libertario de 43 años, se hizo amigo de Hughes después de ver algunos de sus trabajos en línea. Dijo que los conservadores negros de su generación tenían mucho menos por qué luchar que Hughes.

«Sospecho», dijo el Sr. Foster, «que Coleman, al entrar en un ambiente polarizado en una universidad donde sus puntos de vista eran claramente mal vistos, probablemente estaba mejor preparado para lo que se le avecinaba».

Hughes dijo que comenzó a escribir para un sitio web conservador. quillette después de que el periódico estudiantil de Columbia no estuviera interesado en publicar sus artículos de opinión.

Describió sentirse socialmente disciplinada y, a veces, aislada. Hubo un momento, por ejemplo, en el que conoció a un compañero de clase en Tinder, sólo para ser abandonada cuando él la encontró escribiendo. “Justo antes de la cita”, recordó, “él me dijo: ‘Acabo de leer tu artículo de Quillette’. Nunca podría tener una cita con alguien que no crea que existe el racismo».

«Eso ni siquiera se acerca a lo que dije», añadió. «Yo tampoco diría eso nunca».

Sin embargo, sus artículos de Quillette llamaron la atención de los republicanos de la Cámara. subcomité de constitución y derecho civil. Algunos de los amigos de Hughes le aconsejaron que no testificara, argumentando que aceptar la invitación de los republicanos de la Cámara de Representantes era una mala imagen.

A pesar de la hostilidad de algunos en la audiencia, Hughes se sentó tranquilamente durante toda la audiencia, bebiendo ocasionalmente de una botella de agua. Pero el abuso lo dejó conmocionado, dijo.

«La gente le gritaba ‘¡qué vergüenza!’ cuando salió por la puerta», dijo Thomas Chatterton Williams, un amigo y autor que comparte muchas de las opiniones de Hughes sobre la raza. «Es realmente difícil deshacerse de Coleman, pero sé que no se sentía bien».

Hughes canalizó la experiencia hacia la música. Hughes, que estudió brevemente en Juilliard antes de inscribirse en Columbia, rapea bajo el nombre artístico de Coldxman y toca el trombón de jazz. Después de la audiencia, escribió una canción llamada «Blasphemy», que fue lanzada el año pasado en su álbum «Amor Fati», una frase en latín que significa «amor por el destino de uno». En un versículo dice: «Acusadme de pensar y encarceladme para que cumpla el juicio de los juicios escritos».

Se unió a la Justicia Instituto Manhattan como becario y continuó escribiendo ocasionalmente para Quillette. Después de abandonar una carrera profesional de alto perfil como comentarista, como ingresar como columnista en una publicación importante o unirse a un canal de noticias por cable como colaborador, comenzó propio podcastConversaciones con Coleman.

Esta independencia le ayuda a protegerse de los contratiempos.

Estar solo significa que «no hay ningún empleador al que apuntar si no le gusta el puesto de Coleman», dijo el autor Sr. Williams. «No hay ninguna universidad a la que quejarse, ni ningún periódico al que tuitear enojado».

Pero eso no significa que será aceptado. Hughes dijo que el episodio más confuso fue su charla del año pasado en la conferencia anual TED.

Durante sus 10 minutos demostraciónHughes pidió una política pública para ayudar a las personas en función de sus ingresos, lo que calificó como «la mejor manera de bajar la temperatura del conflicto tribal en el largo plazo».

La audiencia fue en su mayoría positiva, pero un puñado de críticos, incluido el personal de TED, se quejaron de que la charla era impactante, dañina e inexacta, a pesar de la verificación de datos por parte de la organización.

Algunos empleados iniciaron una campaña interna para impedir que se promocionara el discurso de Hughes cuenta Hughes y el director de TED, Chris Anderson, aportan.

Como resultado, dijo Anderson, la charla no se incluyó inicialmente en el podcast más popular de TED. TED también enterró la presentación en su sitio web hasta que varios meses después Tim Urban, un destacado orador del circuito TED, lo señaló.

Y el señor Anderson le pidió al señor Hughes que lo hiciera. participar en la discusión Con la columnista del New York Times Jamelle Bouie, la misma a la que asistió la psicóloga Williams, TED podría tener un contrapunto.

«Era en gran medida una situación de veto de abucheos», dijo Hughes. “Dije: ‘Está bien, está bien. Tendré esta conversación adicional, incluso si no obligas a nadie más a hacerlo».

Hughes dijo que no tenía planes de asistir a la conferencia TED de este año, pero que tampoco se opondría a asistir si lo invitaran nuevamente.

Foster, un comentarista político, dice que este tipo de experiencias pueden pesar sobre las personas, incluso sobre aquellos con la piel más dura: «Todavía puede ser bastante ofensivo que la gente sugiera que cuando tomas una postura, es algún tipo de traición al pueblo». ‘»

productor de sonido Parin Behrooz.