Cómo apoyar a alguien que está en duelo por la pérdida de una mascota

En «The Daily Show» esta semana, el presentador Jon Stewart se derrumbó al anunciar la muerte de su querido pitbull atigrado de tres patas. Sospechoso – un segmento crudo y conmovedor que ilustra el profundo dolor que sienten muchos dueños de mascotas.

Cuando una mascota muere, los dueños pierden compañía, afecto y «simplemente amor incondicional, y no encontramos eso en muchos lugares de nuestras vidas», dijo Sherry Cormier, psicóloga y autora de «Sweet Sorrow: Finding Enduring Wholeness After Loss». » y tristeza.

Nuestra sociedad tiende a tener «fobia al dolor», dijo el Dr. Cormier, y existe la sensación de que los sentimientos causados ​​por la pérdida de una mascota están relativamente bajos en la jerarquía del sufrimiento, o que es algo que las personas deberían poder afrontar. y seguir adelante rápidamente. El Dr. Cormier y otros expertos en reclamaciones dijeron que eso no siempre es cierto; y compartieron formas de ayudar a un ser querido cuando pierde una mascota.

Perder una mascota puede provocar un duelo privado de derechos, lo que significa que no está validado ni reconocido por el mundo en general, dijo Michelle Crossley, profesora asociada en Rhode Island College y vicepresidenta de la Asociación para la Pérdida y el Duelo de Mascotas. Como resultado, “muchas personas terminan llorando en aislamiento por temor a ser rechazadas por los demás”, dijo, y agregó: “Temen no comprender o minimizar la pérdida”. »

Sea sencillo al expresar sus condolencias, dijo el Dr. Cormier. Ella sugirió algo como: “Sé que tu mascota era una parte muy importante de tu vida y de tu familia. Puedo ver lo mucho que significó para ti y lo mucho que ya lo extrañas.

El duelo por un animal a menudo se complica por sentimientos de culpa si su amigo o ser querido decide sacrificarlo para minimizar su sufrimiento, dijo el Dr. Cormier. Lo hizo con dos golden retrievers, pero notó que las circunstancias eran muy diferentes. Uno vivió una vida larga y feliz; el otro tuvo que ser sacrificado inesperadamente debido a un agresivo tumor cerebral.

Resiste la tentación de decir: «Sé cómo te sientes», advirtió, incluso si tu intención es simplemente expresar empatía. «El dolor de cada uno es único», añadió.

Los rituales son una parte importante del proceso de duelo, dijo el Dr. Crossley, pero a veces se descuidan cuando muere una mascota. Tal vez a tu amigo le gustaría un servicio conmemorativo, sugirió, o le gustaría crear una caja de recuerdos con fotografías y algunos de los juguetes favoritos de su mascota.

Si su amigo o ser querido está experimentando un duelo anticipado (es decir, sabe que una mascota está envejeciendo o que es probable que muera pronto), puede preguntarle si puede ayudarlo a planificar actividades que le gustaría hacer con él. animal de compañía. Podrías considerar darle a tu amigo un regalo significativo. Por ejemplo, el Dr. Crossley ha visto a personas convertir el cuenco de agua de un animal en una maceta. (Tiene un estante donde guarda las cenizas de los cinco perros que perdió, junto con sus fotografías y huellas, señaló).

Tenga en cuenta el componente físico de perder a su amigo. «La gente reporta un deseo físico muy intenso, a menudo comparándolo con lo que imaginan sentir después de perder una extremidad», dijo Judith Harbour, trabajadora social veterinaria del Centro Médico Animal Schwarzman en Nueva York, que ayuda a dirigir grupos de apoyo para la pérdida de mascotas. (que son otra opción para las personas que enfrentan un duelo agudo después de la muerte de una mascota). No hay una solución fácil para este deseo, dice, pero a veces un objeto para sostener o abrazar, como una manta que perteneció a la mascota, puede ayudar.

El hecho de que las personas a veces se sientan avergonzadas de hablar de lo mucho que extrañan a su mascota puede contribuir a sentimientos de soledad y aislamiento, dijo el Dr. Cormier. Simplemente alentarlos a compartir historias, fotos o videos de su mascota, si así lo desean, puede ayudarlos a sentirse menos solos en su sufrimiento, dijo. Y si es posible, escuche más que hable.

Todos los expertos señalaron la idea errónea de que el duelo relacionado con las mascotas no dura tanto como otros tipos de duelo. Pero es cíclico, dijo la Dra. Cormier, e instó a las personas a consultar con amigos y seres queridos no sólo días o semanas después de una pérdida, sino meses o incluso años después del hecho.

No preguntes si tu amigo o ser querido planea tener otra mascota, dijo Harbour. Lamentó que a casi todas las personas a las que aconsejó después de perder una mascota se les hiciera esa pregunta. El duelo lleva tiempo.

“No los olviden”, dijo Harbour sobre los amantes de los animales en duelo. “Regístrese y déles tiempo para hablar con usted sobre su mascota. Esto es realmente significativo porque las personas a menudo sienten que el mundo da vueltas y que el tiempo pasa y nadie recuerda a su mascota.