Cómo la ciencia se hizo realidad para los perros (y los gatos)

Cómo la ciencia se hizo realidad para los perros (y los gatos)
Cómo la ciencia se hizo realidad para los perros (y los gatos)

Estos primeros estudios «destacaron el potencial que podríamos aprender de los perros, pero también que necesitaríamos muestras más grandes para hacerlo», dijo Elinor Karlsson, genetista de la Facultad de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts y del Instituto Broad. Entonces, los investigadores comenzaron a crear grandes proyectos de ciencia ciudadana, buscando muestras de ADN y datos de perros en todo Estados Unidos.

Los dueños de mascotas han estado a la altura del desafío. Estudio sobre la esperanza de vida del Golden Retrieverque comenzó a reclutar en 2012, ha seguido a más de 3.000 perros en un esfuerzo por identificar factores de riesgo genéticos y ambientales de cáncer, que es particularmente común en la raza. Desde 2019, el Proyecto de envejecimiento caninoUn estudio a largo plazo sobre salud y longevidad reclutó a casi 50.000 perros.

El propio proyecto del Dr. Karlsson, los perros de darwinTiene 44.000 caninos y este número sigue aumentando. (Se han secuenciado los genomas de 4.000 de ellos). Los investigadores están analizando los datos en busca de pistas sobre el cáncer de huesos, el comportamiento compulsivo y otros rasgos. De los primeros descubrimientos:Aunque muchos rasgos de comportamiento, como la sociabilidad y la capacidad de aprendizaje, son hereditarios, están muy extendidos en el reino canino y la raza es un mal indicador de la personalidad de un perro.

Esta primavera, el Dr. Karlsson presentó una ampliación muy esperada: Los gatos de Darwin«Me encantan los gatos, nunca tuve un perro», dijo. Posteriormente, en un correo electrónico, añadió: “Me gustaría saber si el hecho de que el gato duerma sobre tu cabeza está influenciado por la genética. »

Estos proyectos fueron posibles gracias a la secuenciación genómica, que se ha vuelto más rápida y asequible. Pero el “tremendo entusiasmo” de los dueños de mascotas jugó un papel vital, afirmó el Dr. Ostrander, quien ahora dirige el proyecto. Proyecto Perro10K, un esfuerzo construir un catálogo global completo de diversidad genética canina.