Cómo Patty Murray ganó un proyecto de ley de cuidado infantil de mil millones de dólares mientras el Congreso está estancado

La senadora Patty Murray se inspiró para dedicarse a la política cuando un legislador estatal se burló de sus esfuerzos por luchar contra los recortes presupuestarios en la primera infancia, llamándola «sólo una madre con zapatillas de tenis», un comentario que adoptaría con orgullo como lema de su campaña.

Por eso no fue una sorpresa que más de 40 años después, Murray, ahora presidente del Comité de Asignaciones del Senado, lograra navegar agonizantes negociaciones para financiar al gobierno federal con una gran victoria para los niños y las familias. El proyecto de ley de gastos de 1,2 billones de dólares aprobado por el Congreso la semana pasada incluía mil millones de dólares adicionales durante un año para programas de cuidado infantil y educación de la primera infancia.

La Sra. Murray logró esta hazaña a pesar de considerables vientos políticos en contra. Los negociadores del Congreso tuvieron que ceñirse al acuerdo de deuda y gasto que el presidente Biden y el entonces presidente Kevin McCarthy negociaron el año pasado. Sus acuerdos congelaron el gasto en todo excepto en el militar, lo que significó importantes recortes en los programas sociales.

Pero la Sra. Murray, junto con la representante Rosa DeLauro de Connecticut, su homóloga demócrata en la Cámara, presionó a los republicanos para que aprobaran un aumento del gasto del 9 por ciento. subsidio para cuidado de niños para familias de bajos ingresosy un aumento de $275 millones en el gasto para Head Start, el programa federal para niños en edad preescolar de bajos ingresos.

«Esto es algo en lo que siempre estoy concentrada», dijo Murray en una entrevista en una suite del Capitolio reservada para el jefe del panel de presupuesto. «Pero cuando me convertí en presidente de asignaciones y observé la amplia variedad de proyectos de ley que sería responsable de redactar, pensé: ‘Aquí es donde finalmente podemos marcar una diferencia’.

Tiene lugar en un momento en el que el sistema de atención infantil se encuentra bajo una gran presión. Una enorme infusión de fondos federales temporales que Murray y DeLauro ayudaron a obtener durante la pandemia de coronavirus para apoyar programas de cuidado infantil ha expirado y está llevando al borde un sistema ya precario.

Los anteriores líderes del Comité de Asignaciones del Senado, uno de los puestos más poderosos del Congreso, tradicionalmente han blandido la pluma para dirigir la financiación a sus propias prioridades, normalmente en beneficio de sus estados de origen. Para el senador de Alabama Richard C. Shelby, fue el puerto de Mobile y el Arsenal de Redstone, la base militar estadounidense en Huntsville que alberga el FBI y el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. Senadores Ted Stevens de Alaska y Daniel K. Inouye de Hawaii orgullosos de si mismos llevando dólares federales a sus estados desatendidos.

EM. Para Murray, se trata del cuidado infantil, un tema que históricamente ha tenido pocos electores poderosos en el Capitolio. Es una continuación de décadas de trabajo, cuyo objetivo es fortalecer las oportunidades para que las familias reciban cuidado infantil asequible.

Cuando se produjo la pandemia, DeLauro y Murray, entonces presidente del Subcomité de Asignaciones Laborales y de Salud, obtuvieron 15 mil millones de dólares más para programas de cuidado infantil y 24 mil millones de dólares en subsidios para el cuidado infantil en el proyecto de ley de estímulo de 2021. La medida mantuvo a flote a más de 220.000 proveedores de cuidado infantil en todo el país durante la pandemia y proporcionó cuidado infantil a hasta 10 millones de niños, según el Ministerio de Salud y Servicios Humanos. ha evaluado.

Desde 2015, cuando Murray se convirtió en el principal demócrata en el panel de gasto laboral y sanitario y DeLauro presidió el Subcomité de Asignaciones de la Cámara, la financiación para el cuidado infantil y Head Start ha aumentado en más de un 250 por ciento. 6,3 mil millones de dólares.

Cuando ganó la reelección en 2022 y Biden lo llamó para felicitarlo, recordó Murray en una entrevista, su respuesta fue: «Ahora tenemos que encargarnos del cuidado de los niños».

En un reciente proyecto de ley de gastos, los demócratas ganaron para incluir $8,750 millones en la Subvención en Bloque para el Cuidado y Desarrollo Infantil, el programa de cuidado infantil primario del país para familias de bajos ingresos.

Por otra parte, la Sra. Murray aseguró 277 millones de dólares este año. proyecto de ley de financiación de la construcción militar establecer seis nuevos centros de desarrollo infantil en instalaciones que ofrecen a las familias militares más opciones de cuidado infantil, y agregó $60 millones más de lo que solicitó la administración Biden para planificar más centros de desarrollo infantil.

Para cumplir con los estrictos límites de gasto impuestos por el acuerdo de deuda, muchos otros programas -especialmente el Departamento de Estado y la ayuda exterior, que han sido criticados durante mucho tiempo por los republicanos- adoptaron recortes de gasto. Era aún más importante para los líderes demócratas lograr una victoria significativa en un tema de política social importante para sus principales partidarios, lo que podría ayudar a persuadir a sus influyentes colegas a votar para llevar la medida hasta la meta. importante oposición republicana.

Los demócratas iniciaron negociaciones con mayor influencia porque los republicanos de la Cámara de Representantes nunca pudieron aprobar su versión del gasto en programas de educación y salud, incluido el cuidado infantil. La medida colapsó después de que republicanos políticamente vulnerables se opusieran a los amplios recortes de gastos y a las medidas antiaborto de su partido, y en medio de La presión política de DeLauro y otros demócratas.

“Dentro de nuestros proyectos de ley, hay que tomar decisiones: algunas aquí, algunas allá”, dijo Murray sobre las negociaciones. Pero cuando se trataba de cuidado infantil, «simplemente dije: ‘Esto es algo que no vamos a tocar'».

Kristin Rowe-Finkbeiner, directora ejecutiva de MomsRising, una organización nacional sin fines de lucro con sede en el estado de Washington, dijo que el aumento en la financiación era «muy necesario» y que se necesita mucho más para estabilizar el sistema de cuidado infantil en crisis.

«Estos mil millones de dólares significan más cuidado infantil para las madres con familias, permitiéndoles participar plenamente en la fuerza laboral, beneficiando enormemente a nuestras comunidades y nuestra economía», dijo Rowe-Finkbeiner. «También significa un cuidado infantil estable, asequible y de alta calidad, lo que reduce la carga general de costes para las familias».

La Sra. Murray, dijo, «nunca ha rehuído aceptar ser madre como un elemento básico de su currículum. Es enorme. Ha entrado en un área donde hay una barrera materna importante, y lo ha logrado. Y cuando lo ha logrado, ha crió a todas las demás madres.»

Los líderes del Congreso pronto comenzarán a negociar gastos este otoño para financiar al gobierno el próximo año. Para Murray, los aumentos en la financiación del cuidado infantil conseguidos este mes son sólo el comienzo.

«Para mí, esto viene de mi instinto. Básicamente creo que este es un tema que debemos abordar», dijo Murray. «Espero que a nivel mundial, con este proyecto de ley de asignaciones, nuestro país acepte que el cuidado infantil es algo en lo que debemos centrarnos si todos queremos ser una nación mejor».