Cómo proteger a tu perro de una ‘misteriosa’ enfermedad respiratoria

Cómo proteger a tu perro de una ‘misteriosa’ enfermedad respiratoria
Cómo proteger a tu perro de una ‘misteriosa’ enfermedad respiratoria

A medida que una enfermedad respiratoria canina no identificada continúa apareciendo en grupos en todo Estados Unidos, causando síntomas como tos, fiebre y letargo y, en casos más graves, hospitalización o muerte, muchos dueños de perros se preguntan qué medidas deben tomar para mantenerse alerta. sus mascotas. seguro.

A pesar de los alarmantes titulares sobre muertes, los veterinarios instan a los dueños de mascotas a tener cuidado, pero no entrar en pánico.

“En este momento, no creo que haya ningún motivo de preocupación extrema”, dijo la Dra. Deborah Silverstein, profesora de medicina de emergencia para animales pequeños y cuidados críticos en el hospital veterinario Ryan de la Universidad de Pensilvania. «Creo que ahora es el momento de tener cuidado y mantenerse informado».

Hablamos con el Dr. Silverstein y otros expertos sobre las estrategias que recomiendan (y en algunos casos usan en casa) para proteger la salud de los perros.

Si bien no está claro si la «enfermedad misteriosa» es un nuevo patógeno o el resurgimiento de una infección bacteriana o viral conocida, los dueños de perros deben asegurarse de que sus mascotas estén al día con sus vacunas, dijo el Dr. Silverstein.

Recuerde que algunos perros tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones más graves si se enferman.

«Los animales que realmente nos preocupan que contraigan infecciones graves son aquellos que no tienen un buen sistema inmunológico», dijo el Dr. Silverstein. «Se trataría entonces de animales muy jóvenes, sobre todo si no han recibido una serie completa de vacunas, o de animales muy viejos, porque tienen más probabilidades de sufrir comorbilidades u otras enfermedades que podrían debilitar su sistema inmunológico».

Las razas braquicéfalas o de nariz corta, como los pugs y los bulldogs franceses e ingleses, también tienden a tener más dificultades para curar las infecciones del tracto respiratorio, dijo el Dr. Silverstein.

La forma más segura de mantener seguros a los perros es aislarlos de otros perros, dijo la Dra. Renee McDougall, cirujana especialista de Bond Vet. Ella y su marido tienen una mezcla de pitbull de cinco años, Rupert, a quien le encanta salir a pasear y olfatear a otros perros. Pero durante las últimas tres semanas, dijo, la pareja le impidió saludarse cara a cara.

“¡Mi perro está tan triste!” » admitió el Dr. McDougall.

«Sabemos que esta enfermedad normalmente se propaga a través de gotitas e interacciones cara a cara», dijo. «Entonces, si evitamos esos escenarios, probablemente estaremos lo más seguros posible».

Pero si depende de una guardería para perros mientras está en el trabajo, por ejemplo, o planea alojar a su perro mientras está de vacaciones, existen medidas que puede tomar para ayudar a mitigar los riesgos grupales.

Pregunte sobre los requisitos de vacunas y las políticas de pruebas del centro, dijeron ambos expertos.

«Asegúrese de que sigan pautas estrictas con los perros permitidos en el edificio», dijo el Dr. Silverstein. «Si entran y tosen o estornudan, no se les debe permitir entrar». Sin embargo, advirtió que los perros probablemente excretan el virus antes de mostrar síntomas.

El Dr. McDougall recomendó hacer preguntas sobre el tamaño del grupo en el que pasará tiempo su perro. ¿Son, digamos, 30 perros corriendo juntos? ¿Habrá diferentes perros presentes cada día? Es mejor tener grupos más pequeños y cohesionados, afirmó. E idealmente, los perros no deberían compartir juguetes ni bebederos.

“Usted es el padre del perro”, dijo el Dr. McDougall, reconociendo que muchos dueños dependen de instalaciones externas para cuidar a sus cachorros. «Tú decides cuánto riesgo estás dispuesto a correr».

Los parques para perros ya son algo controvertidos, dijo la Dra. Silverstein, aunque sabe lo populares que pueden llegar a ser.

Pero por ahora, dijo que es «más seguro mantenerse alejado de otros perros cuyo estado de salud y vacunación se desconoce», a menos que esté seguro de que hay «muy poca incidencia de enfermedades» en su área. (Se han reportado casos en varios estados, incluidos Colorado, Massachusetts, Oregón y Rhode Island, pero las cifras están aumentando y es probable que la enfermedad esté más extendida, dicen los expertos). Algunas comunidades han cerrado temporalmente los parques a los perros.

Como alternativa, el Dr. Silverstein dijo que los dueños de perros podrían considerar tener una «cita para jugar» con otro perro cuyo estado de salud y vacunación conozcan, aunque no hay garantía de seguridad.

Los veterinarios con los que hablamos enfatizaron que los dueños de mascotas deben hablar con sus veterinarios si tienen preguntas sobre si hay casos a nivel local o si necesitan ayuda para evaluar el riesgo de su mascota.

Comuníquese con su veterinario si nota que su perro tose o tiene secreción por la nariz o los ojos, dijo el Dr. Silverstein. Si su mascota come y actúa normalmente, el veterinario puede recomendarle que lo controle en casa durante 24 a 48 horas o que programe una visita de telesalud, dijo el Dr. McDougall.

Los perros que parecen letárgicos o tienen dificultad para respirar requieren atención inmediata.

El Dr. Silverstein y el Dr. McDougall dijeron que los consultorios veterinarios están tomando precauciones para evitar la exposición de los pacientes y reconocieron que muchas clínicas y hospitales veterinarios han sido salvadospor lo que encontrar atención puede ser más fácil de decir que de hacer.