Cuando Seinfeld recibe un título honorífico de Duke, los estudiantes se marchan en protesta

Jerry Seinfeld sabe cómo afrontar los momentos difíciles en el escenario. Aun así, la primera recepción que enfrentó el domingo en la graduación de la Universidad de Duke reflejó una audiencia más compleja de lo habitual.

Cuando Seinfeld, quien recientemente expresó su apoyo a Israel, recibió el certificado, docenas de estudiantes salieron y corearon «Palestina libre, libre» mientras el comediante miraba y sonreía nerviosamente.

Muchos entre la multitud se burlaron de los manifestantes. Un minuto más tarde, cuando los últimos manifestantes estaban entrando, se acercó al micrófono. Sus primeras palabras fueron: «Gracias. Dios mío, qué hermoso día».

En su discurso de graduación, Seinfeld fue mayoritariamente cauteloso y optó por un guión de comedia ajustado con consejos de vida en lugar de responder a las protestas contra su presencia.

Aún así, en una parte de su discurso defendió varios privilegios y pareció insinuar el elefante en la sala.

«Crecí como un niño judío de Nueva York», dijo entre aplausos de la multitud. «Es un privilegio si quieres ser comediante».

Afuera del estadio de Duke, los graduados caminaban por el campus cantando: «Desvelen, ríndanse, no nos detendremos, no descansaremos». Cuando llegaron al green, se les unieron cientos de otras personas, incluidos profesores, familiares y otros manifestantes, que celebraron una ceremonia de graduación improvisada para ellos.

Mientras se preparaban para lanzar sus gorras al aire, el Sr. Seinfeld continuó su discurso en el estadio Wallace Wade y les dijo a los estudiantes que, si bien admiraba el compromiso de su generación con la inclusión y no herir los sentimientos de otras personas, «vale la pena sacrificar la incomodidad ocasional para reír». un poco.»

Seinfeld, que tiene dos hijos que asistieron a Duke, ha sido inusualmente explícito en su apoyo a los judíos en Israel en las últimas semanas en la prensa para su última película, «Unfrosted», sobre la invención de las Pop Tarts.

Seinfeld, que suele ser un comediante apolítico que prefiere una visión directa de las observaciones comunes, ahora se involucra en el tipo de activismo de celebridades que pocos asocian con él y que ha generado críticas y elogios. Desde los ataques del 7 de octubre en Israel, firmó una carta en apoyo al país y publicó un sentido mensaje en las redes sociales sobre su dedicación al país.

Su esposa, Jessica Seinfeld, autora de libros de cocina, recientemente anunciado en Instagram contraprotesta en la Universidad de California, Los Ángeles, que dijo que ayudó con el proyecto de ley. (Condenó la violencia que se produjo en la contraprotesta posterior).

En diciembre, Seinfeld viajó a Tel Aviv para reunirse con las familias de los rehenes. hablando sobriamente tras el ataque con misiles ocurrido durante el viaje.

Aún así, sus comentarios sobre los temas han sido bastante modestos.

«No estoy predicando sobre eso», dijo. GQ el mes pasado. «Tengo mis sentimientos personales al respecto, que hablo en privado. No es parte de lo que puedo hacer cómicamente, pero mis sentimientos son muy fuertes.

El domingo, Seinfeld se dirigió a la audiencia y dijo a los estudiantes: «Nunca creerán esto: Harvard solía ser un gran lugar para ir a la escuela. Ahora es Duke».

Sin embargo, no todos en Duke se rieron de los chistes del señor Seinfeld.

El reverendo Dr. Stefan Weathers Sr., ministro ordenado de la Iglesia Bautista Estadounidense, que obtuvo un doctorado. in divinity, había escrito una carta antes de la ceremonia a la universidad pidiendo el reemplazo del comediante, citando el continuo y fuerte apoyo del Sr. Seinfeld a Israel.

Shreya Joshi, graduada y una de las organizadoras de la protesta, dijo que después de que Duke seleccionó al Sr. Seinfeld como orador, ella y otros estudiantes de último año, miembros del profesorado y partidarios pro palestinos comenzaron a organizar una huelga y una ceremonia de graduación alternativa.

Joshi, de 21 años, que estudió historia en Duke y asistirá a la facultad de derecho en la Universidad de Chicago, dijo que fue doloroso perder una graduación de la escuela secundaria en 2020 debido a la pandemia, y que los estudiantes del último año todavía querían una este año, incluso si eso significaba crear uno fuera de los canales oficiales de la universidad.

Y ese dolor, añadió, palidece en comparación con lo que está experimentando el pueblo de Gaza.

«¿El hecho de que vamos a sentarnos aquí y celebrar el nuestro?» Dijo la señorita Joshi. «Ante todo esto, parecía insignificante. ¿Has visto el pequeño violín? Así se sintió.»

La Sra. Joshi dijo que habían intentado que la ceremonia principal de graduación fuera lo menos perturbadora posible. Decidieron irse cuando se le otorgó el título honorífico al Sr. Seinfeld porque «ninguno de nosotros quería escuchar a Seinfeld en particular».