David Banks, canciller de educación de la ciudad de Nueva York, lucha contra los republicanos de la Cámara de Representantes

Durante un panel de dos horas de duración el miércoles sobre el antisemitismo en las escuelas públicas, el superintendente de escuelas de la ciudad de Nueva York, David C. Banks, dejó una cosa muy clara: estaba dispuesto a luchar.

Banks, un neoyorquino nativo que dirige el distrito escolar más grande del país en un bastión demócrata, surgió como un objetivo principal para los republicanos de la Cámara de Representantes que convocaron la audiencia. Querían repetir las audiencias anteriores en el Congreso que ayudaron a derrocar a los presidentes de las universidades de la Ivy League y exacerbaron la crisis de la otra.

Pero Banks lo convirtió en su propio momento: adoptó un tono inflexible y feroz, negó las acusaciones de que su distrito había respondido mal a los incidentes de odio y, en ocasiones, habló sin disculpas contra los miembros del Congreso.

En un acalorado debate, el representante Brandon Williams, republicano de Nueva York, cuestionó por qué Banks había reasignado pero no despedido al director de una escuela secundaria de Nueva York donde los estudiantes llenaron violentamente los pasillos en protesta después de que un maestro judío anunciara su apoyo. para Israel en las redes sociales.

Llamándolo «temporada abierta en una escuela secundaria judía», el Sr. Williams preguntó: «¿Cómo pueden los estudiantes judíos ir a la escuela sabiendo que él todavía está en su nómina?»

«Sé de quién es la nómina, señor», respondió el Sr. Banks. «Y no es una ‘temporada de puertas abiertas para judíos'», continuó el canciller. «Se llama Hillcrest High School».

El Sr. Banks y otros dos funcionarios del distrito escolar, del condado de Montgomery, Maryland, y Berkeley, California, parecieron aprovechar su experiencia al abordar preguntas difíciles de padres, maestros y estudiantes mientras testificaban ante un subcomité de la Cámara. Comité de Educación y Formación. Mano de obra.

En los últimos años de educación pública múltiple, los distritos se han visto convulsionados en debates sobre el cierre de escuelas durante la pandemia, la enseñanza sobre raza y el manejo de pronombres para estudiantes transgénero. Para muchos líderes, las reuniones polémicas, donde padres y educadores critican las políticas escolares hasta altas horas de la noche, son simplemente parte del trabajo.

Los líderes de los distritos escolares públicos evitaron en gran medida algunos de los escollos que plagaron a los presidentes de Harvard y la Universidad de Pensilvania, quienes perdieron sus empleos después de respuestas cautelosas y legales a fines del año pasado, y al presidente de Columbia, que enfrentó una rebelión en su país. un tono conciliador en una audiencia celebrada en el campus el mes pasado.

Por el contrario, Banks, que llevaba un broche de las Escuelas Públicas de Nueva York en la solapa de su traje azul marino, parecía defender la educación pública.

El canciller dijo que su comportamiento se debía en parte a su papel al frente de un distrito diverso de más de 900.000 niños. Además de rechazar violentamente a los republicanos de la Cámara de Representantes, Banks también se basó en historias personales para describir su lucha contra la intolerancia.

Y si bien los líderes universitarios fueron entrenados por equipos de abogados y gurús de la comunicación de crisis en su personal de testimonios ante el Congreso, Banks dijo que se preparó principalmente con los principales legisladores y amigos cercanos como el alcalde Eric Adams.

«La complejidad de Nueva York te prepara para momentos como este», dijo Banks en una conferencia de prensa después de la audiencia.

Otros dos líderes de distritos escolares también parecían relativamente confiados. Enikia Ford Morthel, superintendente de las escuelas de Berkeley que fue administradora de las Escuelas Públicas de San Francisco durante la pandemia, adoptó su propia actitud sin complejos, refiriéndose a los estudiantes de su distrito como sus «bebés» y sonriendo mientras desviaba las preguntas.

Karla Silvestre, presidenta de la Junta Escolar del Condado de Montgomery, habló poco y pareció evitar cometer errores importantes.

Los tres líderes de escuelas públicas reconocieron incidentes de antisemitismo en sus distritos y prometieron respuestas contundentes. Banks señaló que en Nueva York, las autoridades habían disciplinado a una docena de miembros del personal y administradores escolares y arrestaron al menos a 30 estudiantes.

Un representante republicano, Kevin Kiley de California, condenó a la señora Ford Mortheli por los vínculos de Berkeley con una controvertida red de académicos, profesores y consultores que apoyan lecciones críticas hacia Israel. La Sra. Ford Morthel llamó al grupo un «socio de pensamiento», pero dijo que Berkeley no había comprado el plan de estudios del grupo y estaba usando uno que él mismo había creado.

Los materiales creados por los profesores de Berkeley también fueron cuestionados por el Sr. Kiley, quien señaló que la Sra. Ford Morthel había admitido anteriormente en la audiencia que la controvertida frase «del río al mar» podía considerarse antisemita. Cuestionó por qué los profesores de Berkeley habían incluido la frase en el plan de lección, diciendo que no era de extrañar que los estudiantes usaran la frase después de que se la enseñaran en la escuela.

El representante Aaron Bean, republicano de Florida y presidente del subcomité, dijo tras la audiencia que la consideraba una «discusión de apertura» sobre el antisemitismo en las escuelas públicas. Aclaró la cuestión de la fuerte oposición del Sr. Banks a los esfuerzos republicanos por presentar a los líderes escolares como incapaces de intervenir.

«Dijimos que tendríamos una discusión abierta», dijo Bean. “Creo que fue muy efectivo. Nuestros objetivos arrojaron luz de que esto realmente está sucediendo. Mucha gente dice que eso no va a suceder».

Aún así, al final de la audiencia, los republicanos no parecían haber tenido un momento decisivo.

La representante republicana de Nueva York, Elise Stefanik, una feroz cuestionadora de los presidentes de universidades, se centró en el episodio de Hillcrest High School y la decisión de despedir al director de la escuela y reasignarlo a la sede del Departamento de Educación en lugar de renunciar. él directamente. «Recibimos las protestas», dijo, «pero también la falta de aplicación de la ley, la falta de rendición de cuentas».

Aún así, ni siquiera él parecía ser capaz de romper por completo la confianza del Canciller.

«Dijiste que despediste al director», dijo la señora Stefanik, instándolo a «verificar los certificados».

“Nunca dije que despedí al director de Hillcrest. verifique la información”, respondió el Sr. Banks.

(Ambos eran técnicamente correctos hasta cierto punto. La colega de la Sra. Stefanik, la representante Lisa C. McClain, republicana de Michigan, había preguntado: «¿Entonces despidieron a personas?». El Sr. Banks respondió: «Sí», pero aclaró rápidamente: «Despedimos gente, absolutamente.»)

Banks también intentó utilizar su experiencia para mitigar los ataques republicanos. Dijo que, como hombre negro que comprende «la historia del racismo en Estados Unidos», era muy consciente de la importancia de combatir todas las formas de odio, incluido el antisemitismo.

También describió cómo sus propios hijos aprendieron sobre el antisemitismo de sus vecinos, quienes, según ella, eran sobrevivientes del Holocausto en Nueva Jersey, y recordó una visita «profundamente conmovedora» a Yad Vashem, el monumento oficial del Holocausto de Israel en Jerusalén.

No estaba claro el miércoles si Banks y otros dos líderes de escuelas públicas escaparían por completo de la reacción interna. Algunos padres judíos en sus áreas han dicho que los líderes escolares están haciendo muy poco para combatir el antisemitismo y están poniendo en riesgo la seguridad de sus hijos.

Pero en Washington, los tres contaron con la ayuda de los republicanos de la Cámara de Representantes, quienes en un momento preguntaron si algún estudiante había sido expulsado o «suspendido».

«No suspendemos a los estudiantes», dijo Banks, dándose cuenta rápidamente del error.

Más tarde acusó a los legisladores de buscar un momento viral y dijo que la verdadera solución estaba en el trabajo que el sistema de escuelas públicas de Nueva York hace todos los días: educar a los jóvenes.

«Al final del día, si realmente nos preocupamos por resolver el antisemitismo -y lo creo profundamente- no se trata de momentos ‘vistos'», dijo. «Se trata de enseñar».

Dana Goldstein, caballero brezo y Annie Karni contribuyó al informe