Dean Phillips, un retador advenedizo de Biden, adopta ‘Medicare para todos’

Mientras plantea un desafío de largo alcance al presidente Biden, el representante Dean Phillips dice que tuvo una epifanía sobre la política de atención médica de Estados Unidos.

Atrás quedó su antiguo escepticismo sobre la adopción de un sistema nacional de salud de pagador único. Hoy, Phillips, un demócrata moderado de Minnesota, abraza la propuesta “Medicare para todos” defendida en dos campañas presidenciales por el senador Bernie Sanders, cuyo ex asesor principal ahora asesora la campaña de Phillips.

Phillips dijo en una entrevista el martes que se uniría como copatrocinador de una propuesta de la Cámara que ampliaría Medicare mediante la creación de un programa nacional de seguro médico disponible para todos los estadounidenses, un cambio que se produce siete semanas después del inicio de una campaña presidencial. que aún no ha mostrado avances significativos en las encuestas públicas.

“Yo era un buen ejemplo de alguien a quien la propaganda había convencido de que se trataba de una noción absurda de izquierda”, dijo Phillips. «No lo es. Realmente no lo es. Y creo que eso es parte de mi migración, por así decirlo, una migración de comprensión, diligencia debida y curiosidad intelectual y, lo que es más importante, escuchar a la gente..”

Aprobar el proyecto de ley de la Cámara es una maniobra de bajo riesgo. Dado que los republicanos controlan la Cámara, es poco probable que esto llegue a votación. Incluso cuando la representante Nancy Pelosi de California fue presidenta, los demócratas nunca votaron sobre las propuestas de Medicare para Todos defendidas por su grupo progresista, en gran parte porque el presidente Biden no apoyó tal medida y los demócratas centristas pensaron que también era un puente. lejos.

Phillips –quien habló en la entrevista por videoconferencia, desde un perfil en pantalla que lo identificaba como un “demócrata genérico” en un astuto guiño a los mejores resultados del partido en las encuestas– argumentó que su reciente medida en materia de atención médica no fue un intento de flanquear al Sr. Biden desde la izquierda.

En cambio, dijo, se convenció de que ampliar Medicare, el programa de seguro gubernamental para personas mayores, para cubrir a todos los estadounidenses, en última instancia ahorraría dinero al gobierno federal y debería atraer el apoyo no sólo de los progresistas sino también de los conservadores, incluidos los donantes. del expresidente Donald J. Trump.

«Esto no es de ninguna manera un Ave María”, dijo Phillips. “Esto no es una rama de olivo para los progresistas. ¿Sabes qué es realmente? Esta es una invitación a los Trumpers.

El portavoz de la campaña de Biden, Kevin Muñoz, se negó a comentar sobre Phillips.

Sr. Phillips, un hombre de negócios que se hizo rico ayudando a administrar el negocio de su familia imperio de destilación de alcohol y luego ayudó a construir un gigante de los helados, es ex presidente de la junta directiva de Allina Health, uno de los sistemas de salud más grandes de Minnesota. Dijo que sus creencias comenzaron a cambiar hace unos 10 años, cuando a su hija Pia, que entonces tenía 13 años, le diagnosticaron linfoma de Hodgkin y vio «la brecha entre los ricos y los pobres».

En julio de 2020, como congresista de primer mandato, aprobó una “opción pública estatal” que permitiría a los estadounidenses inscribirse en Medicaid. Más recientemente, dijo, consultó con la representante Pramila Jayapal de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, que es una Patrocinador principal del proyecto de ley Medicare para todos en la Cámara de Representantesapoyado por más de la mitad de los demócratas de la Cámara.

Biden ha alejado el debate demócrata sobre la atención médica de la idea de un plan de pagador único y se ha centrado en cuestiones más específicas como la reducción de los costos de los medicamentos y la mejora de la salud materna.

«No es una propuesta seria en el entorno actual», dijo Leslie Dach, presidenta del grupo de defensa de la salud Protect Our Care y exfuncionaria de la administración Obama, sobre el cambio de Phillips. «Vivimos en una época en la que se necesita toda nuestra energía para proteger lo que tenemos de los republicanos en el Congreso».

Phillips no ha ganado mucho terreno. Una encuesta realizada el mes pasado por CNN y la Universidad de New Hampshire descubrió que contaba con el apoyo de alrededor del 10 por ciento de los probables votantes primarios demócratas en New Hampshire, el único estado donde tiene un aparato de campaña. El nombre de Biden no aparecerá en la boleta, pero la misma encuesta de CNN encontró que el 65% de los votantes dijeron que escribirían su nombre.

Phillips dijo que esperaba tener un buen desempeño en New Hampshire antes de pasar a Michigan, donde los índices de aprobación de Biden en encuestas recientes se han visto perjudicados por los votantes negros y árabes estadounidenses que desaprueban su apoyo a Israel en su guerra contra Hamas.

Pero Phillips ha hecho poco entre él y Biden en este conflicto, que ha dejado a los votantes demócratas ferozmente divididos. El congresista dijo que no pediría un alto el fuego inmediato y que no veía a Israel como «un Estado de apartheid», como sostienen muchos en la izquierda.

Sin embargo, Phillips argumentó que los demócratas estaban tan desilusionados con Biden que cuando se les presentara otra opción, la elegirían.

«La buena noticia es que el 66 por ciento del país no me odia todavía», dijo Phillips, cuestionando los sombríos índices de aprobación del presidente. “Estados Unidos ya ha tomado una decisión sobre el presidente Biden y el vicepresidente Harris. »