Después de una prohibición de acción afirmativa, los estudiantes usan ensayos para resaltar la competencia

Astrid Delgado escribió por primera vez su ensayo de solicitud de ingreso a la universidad sobre la muerte de su familia. Luego lo reformuló en torno a un libro en español que leyó para conectarse con su herencia dominicana.

Deshayne Curley quería dejar su origen indígena fuera de su ensayo. Pero lo editó para centrarse en un collar heredado que le recordaba su hogar en la Reserva Navajo.

El primer borrador del ensayo de Jyel Hollingsworth exploraba su amor por el ajedrez. El final se centró en los prejuicios entre sus familias coreana y negra estadounidense y las dificultades económicas que superó.

Los tres estudiantes dijeron que decidieron repensar sus ensayos para enfatizar un elemento clave: su identidad racial. Y lo hicieron después de que el año pasado la Corte Suprema anulara la acción afirmativa en las admisiones universitarias, dejando los ensayos como el único lugar para que los solicitantes indicaran directamente su origen racial y étnico.

Los estudiantes del último año de secundaria que se graduaron este año trabajaron en sus solicitudes universitarias que vencen este mes durante uno de los años más tumultuosos en la educación estadounidense. No sólo han tenido que prepararlos en el contexto de la guerra entre Israel y Hamás (que ha provocado un debate sobre la libertad de expresión y el antisemitismo en los campus universitarios, lo que ha llevado a la dimisión de dos presidentes de la Ivy League), sino también para atravesar una nueva prohibición. de admisiones con conciencia racial.

«Ha sido mucho para asimilar», dijo Keteyian Cade, un joven de 17 años de St. Louis. «Están sucediendo muchas cosas en el mundo en este momento».

La decisión del tribunal pretendía hacer que la admisión a la universidad fuera una prueba racial: las respuestas a las preguntas sobre raza y origen étnico en las solicitudes ahora están ocultas al comité de admisiones. A Una encuesta reciente de Gallup encontró que casi dos tercios de los estadounidenses indicaron su apoyo a la prohibición de la acción afirmativa. Algunos creen firmemente que la raza no debe considerarse durante el proceso de admisión.

«Creo que está mal», dijo Edward J. Blum, presidente de Students for Fair Admissions, el grupo que llevó el caso a la Corte Suprema.

Sin embargo, la decisión permitió a los funcionarios de admisiones considerar la raza en ensayos personales, siempre y cuando las decisiones no se basaran en la raza, sino en cualidades personales que surgieron de la experiencia del solicitante en su carrera, como el valor o el coraje.

Esto llevó a muchos estudiantes de color a replantear sus ensayos en torno a sus identidades, siguiendo los consejos de consejeros universitarios y padres. Y varios descubrieron que la experiencia de reescribir les ayudó a descubrir quiénes eran.

La guatemalteca Sophie Desmoulins, que vive en Sedona, Arizona, escribió un ensayo universitario teniendo en mente el fallo judicial. Su declaración personal exploró, entre otras cosas, cómo sus rasgos indígenas influyeron en su sentido de sí misma y cómo su experiencia como voluntaria con el pueblo maya kaqchikel la ayudó a generar confianza y abrazar su herencia.

Para Julia Nguyen, hija de inmigrantes vietnamitas que viven en Biloxi, Mississippi, reescribir el ensayo la hizo más consciente de cómo la educación de su familia la moldeó. Julia, de 18 años, dijo que se sentía «más orgullosa de tener esta declaración personal a favor de la acción afirmativa».

En el caso de Keteyian, dijo que estaba «mucho más apasionada» con su ensayo después de cambiar su enfoque. Como estudiante negro interesado en la tecnología… una industria que ha luchado por diversificar sus filas Keteyian concluyó su declaración personal con una mezcla de miedo y esperanza.

«Da miedo aceptar la posibilidad de que pueda ser una de las pocas personas negras en mi lugar de trabajo», escribió, «pero es algo para lo que estar preparado si la convicción se mantiene y una oportunidad para reescribir la realidad».

Si bien algunos padres dijeron que estaban felices de que sus hijos pudieran reflexionar sobre sus identidades en sus ensayos, otros temían que la decisión del tribunal haría más difícil para sus hijos encontrar una comunidad durante la universidad.

«Incluso si se implementa la acción afirmativa, la gente de nuestra comunidad siempre tendrá dificultades para ingresar a la universidad y tener éxito en la universidad», dijo la madre de Deshayne, Guila Curley, consejera universitaria en la Reserva Navajo en Nuevo México.

No todos los estudiantes valoraron por igual la experiencia de reescritura. Algunos descubrieron que la decisión les hacía sentir que no escribían para ellos mismos sino para otra persona.

En su primer ensayo, Triniti Parker, una joven de 16 años que aspira a ser la primera médica de su familia, recordó a su difunta abuela, quien fue una de las primeras conductoras de autobús negras de la Autoridad de Tránsito de Chicago.

Pero después de la decisión de la Corte Suprema, un consejero universitario le dijo que hiciera referencia clara a su raza, diciendo que no debería «perderse en la traducción». Entonces Triniti editó la descripción de sus rasgos físicos y los de su abuela para referirse a su color de piel.

Los nuevos detalles le hicieron dudar. «Me sentí como si estuviera siguiendo las reglas de otra persona», dijo. Triniti añadió: «Ahora parece que la gente de color tiene que decir algo, o si no lo hacemos, nos van a mirar».

Algunos decidieron abandonar por completo la competencia. Karelys Andrade, quien es de Ecuador y vive en Brooklyn, centró su ensayo en su familia, que fue desalojada durante la pandemia y obligada a vivir en un albergue. «Esa experiencia era una historia que necesitaba ser contada», dijo Karelys, de 17 años.

En años pasados, algunos estudiantes asiático-estadounidenses evitaban escribir sobre su herencia porque pensaban que la acción afirmativa era en gran medida desventajosa para ellos, dijo Mandi Morales, consejera de Bottom Line, una organización sin fines de lucro para estudiantes universitarios de primera generación que atiende principalmente a estudiantes de color. Pero el fin de la acción afirmativa en las universidades llevó a algunos a reconsiderarlo, dijeron los asesores.

La Sra. Morales citó a una estudiante que añadió una mención de su familia china «conservadora» como ejemplo. «La revelación explícita de su origen étnico no habría figurado en el borrador final antes del veredicto», afirmó.

Algunos expertos sostienen que la decisión del tribunal alentará a los estudiantes a escribir sobre conflictos raciales, traumas y adversidades. Natasha Warikoo, profesora de humanidades y ciencias sociales en la Universidad de Tufts, dijo que los jueces de la Corte Suprema «esperan que la historia de la adversidad desempeñe el papel que desempeñaba la raza cuando teníamos confesiones conscientes de la raza».

Pero Joe Latimer, director de asesoramiento universitario de la escuela Northfield Mount Hermon en Massachusetts, dijo que cree que los estudiantes no necesitan «vender su trauma». En cambio, aconseja a sus alumnos que presenten su identidad como «basada en fortalezas», indicando los rasgos positivos que han construido a partir de sus experiencias como personas de color.

Los críticos de la acción afirmativa dicen que les preocupa que los ensayos se conviertan en un vacío legal para que las universidades consideren la raza de un solicitante. «Me preocupa que se juegue con el sistema», dijo William A. Jacobson, profesor de derecho de la Universidad de Cornell que fundó el beneficio. Un proyecto de igual protección.

Desde la decisión del tribunal, los colegios y universidades han reafirmado su compromiso con la diversidad, y algunos funcionarios dijeron que sus instituciones continuarán promoviéndola a través de actividades de divulgación y herramientas como Landscape, una base de datos que incluye información sobre la escuela y el vecindario del solicitante. Y los funcionarios han dicho que la raza aún puede influir en las decisiones, siempre y cuando se basen en el carácter del solicitante y su conexión con la misión de la universidad.

Pero algunos estudiantes, incluido Delphi Lyra, un estudiante de último año de Northfield que es mitad brasileño, desconfían del nuevo entorno de admisiones.

«La idea detrás de la decisión es no marcar una casilla», dijo Delphi, de 18 años, refiriéndose a las preguntas sobre raza y etnicidad en las solicitudes. «Pero creo que en algunos aspectos casi ha aumentado la necesidad de marcar la casilla».