Dragones domésticos vinculados a casos de salmonella que enfermaron a decenas de niños

«Tengo estudiantes que vienen a clase con su dragón barbudo en el hombro, lo que probablemente no sea lo más higiénico», dijo Brian Todd, conservacionista de la Universidad de California en Davis, especializado en reptiles y anfibios. no involucrados en el estudio. “Después de manipular uno, debes lavarte las manos, especialmente antes de preparar la comida o levantar a tu hijo. »

Los dragones barbudos no son la única fuente de brotes de enfermedades transmitidas por reptiles. El año pasado, más de dos docenas de personas en 11 estados resultaron infectadas con salmonella relacionada con tortugas pequeñas. Ese brote provocó la hospitalización de nueve personas y llevó a los CDC a advertir contra el permitir que niños menores de cinco años tuvieran tortugas como mascotas.

(La venta de tortugas de menos de cuatro pulgadas está prohibida desde 1975).

El estudio publicado esta semana en la revista Enfermedades infecciosas emergentes utilizaron la secuenciación genética del genoma completo para determinar el origen de las infecciones por salmonella que enfermaron a dos bebés en Ontario, Canadá. Los investigadores determinaron que estas enfermedades fueron causadas por salmonella vitkin, una cepa rara que no se había detectado en Canadá ni en Estados Unidos hasta 2021.

La Dra. Katherine Paphitis, epidemióloga de Public Health Ontario y autora principal del estudio, dijo que el hallazgo llevó a los funcionarios de salud de ambos países a unir fuerzas para determinar sus orígenes.

El Dr. Paphitis dijo que hay 2.500 serotipos de salmonella, pero sólo unas 100 personas enfermas, y sólo un puñado, son responsables de la mayoría de las infecciones humanas. Los ancianos, los bebés y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados son particularmente vulnerables a enfermedades graves, afirmó.

La secuenciación de la bacteria permitió a los investigadores de Public Health Ontario vincular a los dos bebés enfermos. Descubrieron que todas las familias tenían dragones barbudos. Equipados con huellas genéticas, los funcionarios canadienses se pusieron en contacto con sus homólogos de los CDC, quienes luego identificaron una docena de casos de salmonella vitkin en los Estados Unidos. Los funcionarios de salud de ambos países han advertido a las tiendas de mascotas y a los dueños de mascotas sobre los riesgos. «No beses ni acurruques a tu dragón barbudo», dijeron los CDC, «y no comas ni bebas cerca de él».

La respuesta al brote destacó la colaboración entre agencias de salud, dijo el Dr. Paphitis, y también ayudó a difundir información vital sobre los dragones barbudos que parecían eludir a muchos propietarios.

“Si los dejas vagar libremente”, dijo, “tal vez no los dejes en la encimera de la cocina”.